Inmunoterapia exitosa contra el cáncer de mama mortal

Un ensayo clínico reciente podría cambiar el rostro de la terapia para una forma muy agresiva y obstinada de cáncer de mama: triple negativo. Una combinación de quimioterapia e inmunoterapia aumenta las tasas de supervivencia, encontraron los científicos.

Un nuevo ensayo clínico confirma que la inmunoterapia puede ayudar a prolongar la vida de las personas con cáncer de mama triple negativo.

El cáncer de mama triple negativo se llama así porque sus células carecen de receptores para dos hormonas (estrógeno y progesterona) y una proteína (HER2).

Si bien este cáncer es poco común, es uno de los más agresivos y mortales.

En la mayoría de los casos, rápidamente se vuelve resistente a la quimioterapia y continúa diseminándose por el cuerpo.

Según la investigación existente, el cáncer de mama triple negativo representa alrededor del 10 al 15 por ciento de los cánceres de mama diagnosticados. Esta forma de cáncer también es más probable que afecte a mujeres más jóvenes de entre 40 y 50 años.

Recientemente, la inmunoterapia, un tipo de tratamiento que estimula las defensas del cuerpo contra las enfermedades, ha ido ganando terreno como una potente terapia contra el cáncer.

Ahora, por primera vez, un ensayo clínico ha demostrado que la inmunoterapia, cuando se administra junto con la quimioterapia, puede aumentar la supervivencia y detener el crecimiento tumoral en personas con cáncer de mama triple negativo.

Potente combo de fármacos probado en un ensayo clínico

Investigadores de la Universidad Queen Mary de Londres y el Hospital St Bartholomew, ambos en Londres, Reino Unido, llevaron a cabo el ensayo.

Su éxito se informa en el Revista de Medicina de Nueva Inglaterra y también se describió en el Congreso de la Sociedad Europea de Oncología Médica 2018, celebrado en Munich, Alemania.

“El cáncer de mama triple negativo es una forma agresiva de cáncer de mama; hemos estado buscando desesperadamente mejores opciones de tratamiento ”, dice el coautor del estudio, el profesor Peter Schmid.

“Es particularmente trágico que los afectados sean a menudo jóvenes, y muchos de ellos tienen familias jóvenes”, continúa.

"Estoy encantado de que mediante el uso de una combinación de inmunoterapia y quimioterapia podamos prolongar significativamente la vida en comparación con el tratamiento estándar de quimioterapia sola", continúa.

Supervivencia extendida hasta por 10 meses

El equipo probó la eficacia de un tratamiento combinado de inmunoterapia y quimioterapia para el cáncer de mama triple negativo. Más específicamente, utilizaron Atezolizumab, un anticuerpo monoclonal (fármaco de inmunoterapia) y el agente quimioterapéutico Nab-paclitaxel.

De acuerdo con las pautas normales, los científicos administraron a los participantes Nab-paclitaxel semanalmente. A esto, sin embargo, agregaron una dosis de Atezolizumab una vez cada dos semanas.

En este enfoque, el fármaco de inmunoterapia aumenta la capacidad de respuesta del sistema inmunológico, mientras que el fármaco de quimioterapia "marca" la superficie de las células cancerosas, lo que luego permite que el sistema inmunológico las encuentre y las ataque.

Descubrieron que esta poderosa combinación puede extender la supervivencia de una persona hasta en 10 meses, reduciendo su riesgo de muerte o progresión de la enfermedad hasta en un 40 por ciento.

"Estos resultados son un gran paso adelante", señala el profesor Schmid. Cree que el éxito del ensayo cambiará las reglas del juego en lo que respecta al tratamiento de formas agresivas de cáncer de mama.

"Estamos cambiando", continúa diciendo, "cómo se trata el cáncer de mama triple negativo al demostrar por primera vez que la terapia inmunológica tiene un beneficio sustancial para la supervivencia".

"En un enfoque de tratamiento combinado, estamos usando quimioterapia para arrancar el 'manto protector inmunológico' del tumor y exponerlo, además de permitir que el propio sistema inmunológico de las personas lo haga".

Prof. Peter Schmid

Tras el ensayo, las autoridades pertinentes del Reino Unido están revisando actualmente un nuevo tratamiento, que pronto estará disponible en su Servicio Nacional de Salud (NHS).

Hasta que la opción de tratamiento esté disponible a nivel nacional, los científicos la están ofreciendo a las personas con cáncer de mama triple negativo en el marco de los ensayos clínicos en curso en el Hospital St Bartholomew.

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