Las tasas de cáncer colorrectal aumentan en los adultos más jóvenes

Un nuevo estudio de las tendencias recientes del cáncer colorrectal en los Estados Unidos confirma que las tasas entre los menores de 50 años están aumentando. Los hallazgos también revelan que los diagnósticos de cáncer colorrectal en adultos más jóvenes tienen más probabilidades de ser de enfermedad avanzada.

Una nueva investigación encuentra que la tasa de jóvenes que reciben un diagnóstico de cáncer colorrectal está aumentando.

Investigaciones anteriores han demostrado que las tasas de cáncer colorrectal en los menores de 50 años han aumentado desde la década de 1970.

Para su estudio, el Dr. Boone Goodgame, profesor asistente en los departamentos de medicina interna y oncología de la Universidad de Texas en Austin, y sus colegas se centraron en las tendencias más recientes.

Usando datos del registro de la Base de Datos Nacional del Cáncer, encontraron que el 12,2% de los diagnósticos de cáncer colorrectal en los EE. UU. En 2015 se produjeron en personas menores de 50 años en comparación con el 10% en 2004.

El equipo también encontró que el porcentaje de diagnósticos de cáncer colorrectal en individuos más jóvenes aumentó en las regiones urbanas pero no rurales.

Además, los médicos detectaron signos de enfermedad avanzada en más de la mitad (51,6%) de los diagnósticos de cáncer colorrectal en adultos más jóvenes en comparación con el 40% en los mayores de 50 años.

Los diagnósticos de cáncer colorrectal en adultos más jóvenes aumentaron al mismo ritmo en todos los niveles de ingresos. Sin embargo, el porcentaje más alto de diagnósticos se encontraba entre los que ganaban más.

El equipo informa los hallazgos del estudio en un reciente Cáncer papel de diario.

"Varios estudios han demostrado que las tasas de cáncer colorrectal en adultos más jóvenes han aumentado lentamente en los EE. UU. Desde la década de 1970", dice el Dr. Goodgame, autor principal del estudio.

“[P] ro, para los médicos en ejercicio, parece que estamos viendo más y más jóvenes con cáncer colorrectal ahora que hace 10 años”, agrega.

Las muertes por cáncer colorrectal han disminuido

El cáncer colorrectal se desarrolla cuando las células del colon o del recto crecen sin control y forman una masa o tumor.

A menudo, el cáncer comienza como un pólipo, o un pequeño crecimiento, en la capa más interna de la pared del colon o recto.

La mayoría de los pólipos no se vuelven cancerosos, pero los que sí lo hacen pueden tardar años en llegar a esa etapa.

Si el cáncer se desarrolla en un pólipo, puede crecer e invadir otras capas de la pared del colon o del recto. A partir de ahí, las células cancerosas pueden desprenderse y viajar a través de los vasos sanguíneos o linfáticos a otras partes del cuerpo y formar tumores secundarios.

La gran mayoría de los cánceres colorrectales son del tipo adenocarcinoma. Estos comienzan en las células que producen el lubricante o moco que cubre el revestimiento del colon y el recto.

Sin contar los cánceres de piel, de los cánceres que los médicos diagnostican tanto en mujeres como en hombres en los EE. UU., El cáncer colorrectal es el tercero más común, según la Sociedad Estadounidense del Cáncer (ACS).

En 2019, la ACS estima que 145,600 personas en los EE. UU. Descubrirán que tienen cáncer colorrectal y 51,020 morirán a causa de la enfermedad.

Las tasas de muerte por cáncer colorrectal en los EE. UU. Han estado disminuyendo tanto en mujeres como en hombres durante decenas de años. Hoy en día, hay más de 1 millón de personas que viven en los EE. UU. Que han sobrevivido al cáncer colorrectal.

Reducir la edad de detección

La ACS sugiere que las posibles razones de la caída en las muertes por cáncer colorrectal son mejores exámenes de detección y tratamiento. La detección mejorada generalmente significa un diagnóstico más temprano, lo que aumenta la probabilidad de un tratamiento exitoso.

Al comentar sobre los hallazgos recientes, el Dr. Goodgame dice que "apenas el año pasado", muchas pautas para la detección del cáncer colorrectal cambiaron la edad de inicio recomendada de 50 a 45 años.

Las pautas de la ACS, por ejemplo, recomiendan que los adultos de 45 años o más que tienen un riesgo promedio de cáncer colorrectal deben someterse a pruebas de detección periódicas. La prueba de detección debe ser un examen mediante colonoscopia o una prueba para detectar signos de cáncer en muestras fecales.

Sin embargo, el Dr. Goodgame afirma que "la mayoría de los médicos y pacientes no parecen seguir esas recomendaciones".

Señala que no está claro qué está causando el aumento de las tasas de cáncer colorrectal entre los adultos más jóvenes en los EE. UU. Sin embargo, estudios recientes están comenzando a señalar alteraciones en las bacterias intestinales y un aumento en la cantidad de personas con sobrepeso u obesidad.

En un editorial vinculado, el Dr. Chyke A. Doubeni, miembro del Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de EE. UU., Sugiere que se necesitan investigaciones más rigurosas para informar las decisiones sobre si sería apropiado cambiar la edad de detección del cáncer colorrectal.

"Debido a que el número de casos de cáncer colorrectal por causas hereditarias es mucho mayor en individuos más jóvenes, se desconoce si la detección de casos esporádicos en un grupo con una tasa de enfermedad tan baja puede resultar en un balance favorable de daños y beneficios".

Dr. Chyke A. Doubeni

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