Cáncer colorrectal: los científicos detienen el crecimiento con compuestos cannabinoides

Los científicos han identificado varios compuestos cannabinoides que potencialmente podrían tratar el cáncer colorrectal.

Ciertos compuestos cannabinoides pueden ayudar en la lucha contra el cáncer colorrectal.

Un equipo de la Facultad de Medicina de la Universidad Estatal de Pensilvania en Hershey probó cientos de cannabinoides en varios tipos de células de cáncer colorrectal humano en el laboratorio.

De estos, 10 cannabinoides sintéticos mostraron la capacidad de detener el crecimiento de células cancerosas. Los conocidos compuestos de cannabis tetrahidrocannabinol (THC) y cannabidiol (CBD) mostraron una capacidad insignificante para hacer lo mismo.

Los investigadores ven sus hallazgos como un punto de partida para más estudios para comprender mejor los efectos anticancerosos que observaron y evaluar el potencial de los compuestos para el desarrollo de fármacos.

Informan sus resultados en un artículo que aparece en la revista. Investigación sobre cannabis y cannabinoides.

“Ahora que hemos identificado los compuestos que creemos que tienen esta actividad”, dice el autor principal del estudio, el Prof. Kent E. Vrana, quien es presidente del Departamento de Farmacología, “podemos tomar estos compuestos y comenzar a tratar de alterarlos para hacerlos más potentes contra las células cancerosas ".

“Y luego, eventualmente, podemos explorar el potencial de usar estos compuestos para desarrollar medicamentos para tratar el cáncer”, agrega.

Cáncer colorrectal y cannabinoides

Según el Fondo Mundial para la Investigación del Cáncer, el cáncer colorrectal es el "tercer cáncer más común en todo el mundo".

Este también es el caso en los Estados Unidos, donde un programa de vigilancia nacional ha estimado que el cáncer colorrectal representó el 8.1 por ciento de todas las incidencias de cáncer nuevo en 2018.

Durante varias décadas, las tasas generales de diagnósticos y muertes por cáncer colorrectal han disminuido constantemente en los EE. UU. Los expertos atribuyen esto en gran medida a cambios en los factores de riesgo, exámenes de detección más generalizados y mejores tratamientos.

Sin embargo, esta disminución general enmascara una tendencia opuesta en el sentido de que las tasas y las muertes por cáncer colorrectal están aumentando entre las personas de 50 años o menos. Las razones de esto siguen sin estar claras, aunque algunos sugieren que la obesidad, los cambios en la dieta y un aumento en los estilos de vida sedentarios pueden estar involucrados.

Cannabinoides es un término que los científicos usan para referirse a un gran grupo de compuestos que en su mayoría ejercen su efecto a través de los receptores cannabinoides.

Un receptor es una proteína receptora de señales que se asienta sobre o dentro de las células y puede alterar el comportamiento celular cuando se une a una molécula que coincide con su afinidad.

Hay tres categorías principales de cannabinoides. Los fitocannabinoides son aquellos que se encuentran naturalmente en la planta de cannabis o marihuana; los endocannabinoides son aquellos que surgen dentro del cuerpo; mientras que los cannabinoides sintéticos son aquellos que los científicos crean en el laboratorio.

La investigación sobre los usos médicos de los cannabinoides ha tendido a centrarse en el tratamiento del dolor y afecciones como la ansiedad y la depresión.

Sin embargo, más recientemente, los científicos han mostrado un interés creciente en los posibles efectos anticancerígenos de los cannabinoides.

Estudio centrado en cannabinoides sintéticos

Para el estudio reciente, los investigadores optaron por investigar los cannabinoides sintéticos. A partir de una "biblioteca de 370 moléculas", identificaron 10 cannabinoides sintéticos que "inhibían la viabilidad celular" en siete tipos de células de cáncer colorrectal que provenían de tumores humanos.

El profesor Vrana explica que el cáncer puede surgir en las células de varias formas diferentes. "Cada una de las siete células que probamos", dice, "tenía una causa o mutación diferente que condujo al cáncer, aunque todas eran células del colon".

Para examinar la biblioteca de candidatos, él y su equipo primero cultivaron las células cancerosas durante 8 horas y luego las trataron con uno de los compuestos durante otras 48 horas.

Si un compuesto mostraba signos de poder reducir la viabilidad en un tipo de célula de cáncer colorrectal, los investigadores luego lo probaban en los otros seis tipos.

Después de más pruebas y análisis, redujeron el número a 10 compuestos.

“Aquí, demostramos que 10 compuestos sintéticos son altamente eficaces y moderadamente potentes para reducir la viabilidad de siete líneas celulares [de cáncer colorrectal]”, señalan los autores.

En aras de la comparación, también realizaron pruebas con los dos fitocannabinoides conocidos THC y CBD. Sin embargo, estos mostraron una capacidad insignificante para limitar la viabilidad de las células del cáncer colorrectal.

Los 10 compuestos pertenecen a tres clases diferentes de cannabinoides sintéticos. Las clases tienen muchas similitudes, pero también algunas pequeñas diferencias.

El profesor Vrana dice que se necesitan más investigaciones para comprender mejor cómo funcionan los compuestos y cómo hacerlos más potentes y efectivos contra el cáncer colorrectal.

"Sabemos cómo funciona uno de ellos", señala el profesor Vrana, "que es inhibiendo la división de las células en general".

"También descubrimos que los compuestos más potentes y eficaces no parecen funcionar a través de los receptores tradicionales de la marihuana, aunque todavía no estamos seguros del mecanismo exacto".

Prof. Kent E. Vrana

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