¿En qué se diferencian el trastorno bipolar y el TDAH?

El trastorno bipolar y el trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) son dos condiciones de salud distintas. Comparten algunos síntomas similares pero tienen varias diferencias clave.

El TDAH es más común que el trastorno bipolar. Como las dos condiciones pueden coexistir, pueden producirse diagnósticos erróneos.

En este artículo, comparamos el trastorno bipolar y el TDAH. Siga leyendo para conocer los síntomas de cada uno y cómo pueden superponerse. También explicamos los tratamientos y cuándo consultar a un médico.

Trastorno bipolar versus TDAH

El trastorno bipolar afecta el estado de ánimo, mientras que el TDAH afecta el comportamiento.

El trastorno bipolar es una afección de salud mental a largo plazo que puede causar cambios inusuales entre estados de ánimo altos y bajos.

Los síntomas ocurren en episodios en lugar de ser continuos. Además de afectar la forma en que una persona piensa y se siente, el trastorno bipolar puede influir en su comportamiento.

Por el contrario, el TDAH es una condición que afecta la atención, la actividad y el control de los impulsos de una persona. Afecta principalmente al comportamiento, no al estado de ánimo. Los síntomas son continuos en lugar de ocurrir en episodios.

Síntomas

El trastorno bipolar y el TDAH pueden compartir algunos síntomas similares, especialmente en relación con los episodios maníacos.

Si una persona tiene trastorno bipolar, los episodios maníacos pueden hacer que se sienta feliz y confiado y que tenga una energía excesiva. Durante un episodio maníaco, una persona puede:

  • moviéndose mucho
  • hablar a menudo, rápido o en voz alta
  • interrumpir a la gente
  • distraerse fácilmente
  • actuando impulsivamente

Los episodios maníacos no son un síntoma de TDAH, pero una persona con TDAH puede experimentar algunos de los síntomas de un episodio hipomaníaco.

Aunque puede haber algunas similitudes en los síntomas, las causas subyacentes del trastorno bipolar y el TDAH son diferentes.

Los síntomas del episodio maníaco ocurren debido a un estado de ánimo, mientras que los síntomas del TDAH tienden a ser más constantes.

A veces, la gente piensa que el TDAH es sinónimo de comportamientos "hiperactivos" o "impulsivos", y aunque este puede ser el caso de algunas personas, esto no es universalmente cierto. Algunos niños y adultos con TDAH tienen síntomas de falta de atención.

Estos síntomas incluyen:

  • falta de atención al detalle
  • problemas para concentrarse
  • soñador
  • no escuchar cuando la gente les habla
  • evitando el esfuerzo mental
  • perder pertenencias con frecuencia
  • olvidarse de completar las tareas

Los síntomas del TDAH desatento no son típicos del trastorno bipolar.

Si una persona tiene trastorno bipolar y experimenta un episodio depresivo, es posible que se sienta triste, desesperanzado y con poca energía. También pueden retraerse socialmente.

Los episodios depresivos no son un síntoma de TDAH, pero algunas personas con TDAH también pueden experimentar depresión.

Trastorno bipolar y TDAH en niños

Los médicos a menudo diagnostican el TDAH durante la infancia, mientras que el trastorno bipolar rara vez ocurre en los niños.

El TDAH es más común en niños que en adultos. Alrededor del 8,4 por ciento de los niños y el 2,5 por ciento de los adultos tienen TDAH.

El trastorno bipolar generalmente comienza cuando una persona está en la adolescencia o cuando tiene poco más de 20 años, pero también puede afectar a los niños. A esto se le llama trastorno bipolar de inicio temprano.

Un niño con TDAH puede comportarse de manera similar a un niño con trastorno bipolar que está teniendo un episodio hipomaníaco. Sin embargo, hay formas de diferenciar las condiciones, como:

  • Los síntomas del trastorno bipolar tienden a ser más graves que los del TDAH.
  • El comportamiento del TDAH es continuo, mientras que los síntomas del trastorno bipolar ocurren durante episodios distintos
  • un niño con trastorno bipolar puede experimentar estados de ánimo tanto altos como bajos (según el tipo de trastorno bipolar)

Durante un episodio maníaco, un niño o adolescente con trastorno bipolar puede:

  • actuando de una manera inusualmente tonta para su edad
  • ser de mal genio
  • hablando rápidamente sobre muchos temas
  • dormir menos pero no sentirse cansado
  • tener problemas para dormir
  • tomando más riesgos

Durante un episodio depresivo, un niño o adolescente con trastorno bipolar puede:

  • expresar tristeza, culpa e inutilidad
  • quejándose de dolores y molestias
  • quedarse dormido o no dormir lo suficiente
  • tener poca energía
  • comer más o menos de lo habitual
  • perder interés en actividades que normalmente disfrutan
  • hablando de autolesiones o suicidio

Si el cuidador de un niño con TDAH nota signos de trastorno bipolar, debe hablar con un médico lo antes posible.

Condiciones coexistentes

Una persona puede tener tanto trastorno bipolar como TDAH. Un estudio encontró que el 17,6 por ciento de los participantes que tenían trastorno bipolar o trastorno depresivo mayor también tenían TDAH en adultos.

Otros estudios estiman que la tasa de comorbilidad en adultos es mucho mayor.

Curiosamente, la cantidad de personas que tienen trastorno bipolar y TDAH es más alta de lo que los investigadores esperarían dada la prevalencia de cada afección por separado.

Es posible que esto se deba a que las afecciones comparten causas similares, pero los investigadores aún están investigando las razones subyacentes por las que se desarrollan.

Tratamiento

La psicoterapia es un tratamiento común para el trastorno bipolar.

Hay muchos tratamientos diferentes disponibles para el TDAH y el trastorno bipolar.

Los tratamientos para el TDAH para niños incluyen terapia conductual y medicamentos. Los cuidadores pueden ayudar a controlar el comportamiento de un niño al:

  • creando y apegándose a una rutina
  • manejando distracciones
  • limitar las opciones
  • establecer metas

Los tratamientos para el TDAH para adultos incluyen medicamentos y psicoterapia (terapia de conversación).

Cuando los médicos diagnostican el TDAH y el trastorno bipolar juntos, pueden considerar el trastorno bipolar como la afección principal y tratarlo primero.

La razón de esto es que el trastorno bipolar puede causar complicaciones más graves que el TDAH. También existe el riesgo de que los medicamentos para el TDAH puedan empeorar los síntomas del trastorno bipolar.

Este enfoque también le permite al médico ver qué síntomas de atención persisten después de que una persona comienza el tratamiento para el trastorno bipolar y tomar mejores decisiones sobre cómo tratar esos síntomas del TDAH.

Antes de tratar el TDAH, una persona con ambas afecciones puede beneficiarse de tomar estabilizadores del estado de ánimo. Pueden discutir esta opción con un médico.

Cuando ver a un doctor

Si una persona reconoce los signos de TDAH o trastorno bipolar en sí misma o en un niño, debe hablar con el médico.

Recibir un diagnóstico adecuado y recibir el tratamiento adecuado es la mejor manera de controlar el TDAH, el trastorno bipolar o ambas afecciones.

Si una persona o un niño ya ha recibido un diagnóstico de una de estas afecciones, esto no significa que no tengan también la otra. Una persona puede tener tanto trastorno bipolar como TDAH.

Siempre es una buena idea discutir cualquier cambio en los síntomas con un médico para ayudar a garantizar que una persona tenga el diagnóstico y el tratamiento correctos.

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