¿Qué es un ataque isquémico transitorio (AIT)?

Un ataque isquémico transitorio (AIT), también conocido como mini accidente cerebrovascular, ocurre cuando el suministro de sangre al cerebro se detiene temporalmente.

El suministro reducido de sangre no suele durar más de 5 minutos, pero un AIT sigue siendo una emergencia médica. Puede ser una advertencia de un derrame cerebral importante que se avecina.

Muchas personas no buscan ayuda para un AIT porque los síntomas desaparecen rápidamente. Sin embargo, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) señalan que más de un tercio de las personas que no reciben tratamiento para un AIT sufren un accidente cerebrovascular grave en el plazo de un año.

Estadísticas adicionales sugieren que el 20% de las personas que tienen un AIT tienen un accidente cerebrovascular dentro de los 3 meses, y la mitad de estos sucederán dentro de los 2 días posteriores al AIT.

Conocer los síntomas de un AIT y obtener ayuda rápidamente puede ayudar a prevenir un evento más grave y posiblemente mortal.

En este artículo, obtenga más información sobre lo que implica un AIT y qué acción tomar si ocurre uno.

¿Qué es un AIT?

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Un AIT causa síntomas similares a los de un accidente cerebrovascular, pero es temporal. El suministro de sangre reducido generalmente solo dura unos segundos y los síntomas tienden a durar minutos. En raras ocasiones, pueden durar hasta unas pocas horas.

Los AIT ocurren cuando un coágulo de sangre bloquea el flujo sanguíneo e impide que el oxígeno llegue a las células cerebrales durante un período breve. Cuando el coágulo se rompe o avanza, los síntomas tienden a desaparecer. Estos eventos no duran lo suficiente como para causar daño permanente a las células cerebrales.

La Asociación Estadounidense de Accidentes Cerebrovasculares insta a las personas a no ignorar un AIT, ya que puede ser una señal de advertencia de un accidente cerebrovascular grave.

Las estadísticas sugieren que los TIA afectan a alrededor del 2% de la población de los Estados Unidos.

Síntomas

Los síntomas de un AIT dependerán de qué parte del cerebro no esté recibiendo un flujo sanguíneo adecuado.

Al igual que con un accidente cerebrovascular grave, el acrónimo FAST (cara, brazos, habla, tiempo) puede ayudar a las personas a recordar los síntomas que deben buscar:

  • F = cara: el ojo o la boca pueden inclinarse hacia un lado y la persona puede ser incapaz de sonreír correctamente.
  • A = brazos: la debilidad o el entumecimiento de los brazos pueden dificultar levantar uno o ambos brazos o mantenerlos levantados.
  • S = habla: el habla de la persona puede resultar confusa y confusa.
  • T = tiempo: alguien debe llamar a los servicios de emergencia de inmediato si una persona tiene uno o más de estos síntomas.

La persona también puede tener:

  • entumecimiento o debilidad, especialmente en un lado del cuerpo
  • confusión repentina
  • dificultad para entender de lo que los demás están hablando
  • problemas de la vista
  • mareo
  • problemas de coordinación
  • dificultad para caminar
  • un dolor de cabeza muy fuerte
  • una pérdida de conciencia, en algunos casos

Los síntomas de AIT son temporales. Pueden durar de unos minutos a unas pocas horas y, por lo general, desaparecen por completo después de 24 horas.

Sin embargo, es esencial buscar ayuda médica de inmediato si alguien tiene síntomas que puedan indicar un AIT porque puede seguir un accidente cerebrovascular importante.

Los mismos factores que conducen a la insuficiencia temporal del flujo sanguíneo en un AIT pueden causar un accidente cerebrovascular debido a una reducción más duradera del flujo sanguíneo, lo que puede provocar un daño cerebral permanente.

Obtenga más información sobre qué hacer si alguien sufre un derrame cerebral aquí.

Condiciones con síntomas similares

Los síntomas de un AIT pueden parecerse a los de otras afecciones, como:

  • meningitis
  • esclerosis múltiple
  • un accidente cerebrovascular hemorrágico o isquémico
  • desmayos debido a la presión arterial baja

Obtener un diagnóstico preciso puede ayudar a una persona a acceder al tratamiento adecuado para ayudar a reducir el riesgo de un derrame cerebral en el futuro, incluso si los síntomas del AIT ya han pasado.

Causas

Un AIT ocurre cuando hay una interrupción en el suministro de oxígeno al cerebro. Esto puede deberse a:

  • aterosclerosis, en la que los depósitos de grasa hacen que las arterias se vuelvan más duras, gruesas, estrechas y menos flexibles
  • coágulos de sangre debido a una enfermedad cardíaca, enfermedad cardiovascular o un ritmo cardíaco irregular
  • coágulos de sangre debido a una afección de la sangre, como la anemia de células falciformes
  • una embolia o un coágulo de sangre que ha viajado desde otra parte del cuerpo
  • una burbuja de aire en el torrente sanguíneo

Factores de riesgo

Los factores de riesgo de un AIT son similares a los de un accidente cerebrovascular. Algunos de estos se pueden prevenir.

Los siguientes factores pueden aumentar el riesgo de sufrir un AIT:

  • tener antecedentes familiares de accidente cerebrovascular o AIT
  • tener 55 años o más
  • ser asignado varón al nacer
  • ser negro o hispano, en comparación con ser blanco no hispano
  • tener presión arterial alta
  • tener enfermedad cardiovascular
  • fumar tabaco
  • tener diabetes
  • hacer niveles bajos de ejercicio
  • tener niveles altos de colesterol
  • comer una dieta alta en grasas no saludables y sal
  • tener altos niveles de homocisteína
  • tener sobrepeso u obesidad
  • tener un tipo de latido cardíaco conocido como fibrilación auricular

Tratamiento

El tratamiento dependerá de la causa del AIT. Las siguientes secciones analizarán algunas de las opciones.

Medicamentos

Un médico puede recetar medicamentos para reducir el riesgo de otro coágulo de sangre y un accidente cerebrovascular grave.

Las opciones dependerán de la causa del AIT, pero comúnmente incluyen:

  • medicamentos antiplaquetarios para prevenir la coagulación, como aspirina, ticlopidina (Ticlid) y clopidogrel (Plavix)
  • anticoagulantes como warfarina (Coumadin) y heparina, que también ayudan a prevenir la coagulación
  • medicamentos para controlar la presión arterial alta o hipertensión
  • medicamentos para ayudar a controlar los niveles de colesterol
  • medicamentos para controlar las enfermedades cardíacas y regular los ritmos cardíacos irregulares

Todos estos medicamentos pueden tener efectos adversos y también pueden interactuar con otros medicamentos.

Por esta razón, las personas deben informar a un médico sobre cualquier otro medicamento que estén tomando, incluidos los medicamentos de venta libre, los suplementos y los remedios herbales.

Si una persona experimenta efectos adversos mientras usa un medicamento, debe hablar con un médico. Puede haber una alternativa disponible.

Cirugía

En algunos casos, un médico puede recomendar una cirugía para eliminar una obstrucción o parte de una arteria dañada.

Medidas de estilo de vida y prevención

Varias medidas de estilo de vida pueden ayudar a reducir el riesgo de sufrir un AIT o un accidente cerebrovascular. Éstos incluyen:

  • evitar o dejar de fumar
  • evitar la exposición al humo del tabaco de segunda mano
  • comer una dieta nutritiva y variada, con muchas frutas y verduras frescas
  • controlar la ingesta de sal y grasas no saludables
  • hacer ejercicio con regularidad
  • evitar el uso de drogas recreativas
  • Manejo del peso corporal, si es apropiado.
  • seguir cualquier plan de tratamiento para enfermedades cardíacas, diabetes u otras afecciones

Es mejor discutir una estrategia adecuada con un profesional de la salud antes de realizar cambios significativos en el estilo de vida, como comenzar un nuevo régimen de ejercicios.

Diagnóstico

Cualquiera que experimente signos o síntomas de un AIT necesita una evaluación médica inmediata para averiguar por qué sucedió y cómo prevenir una recurrencia o un evento más grave.

Los síntomas pueden pasar rápidamente y es posible que ya no estén presentes cuando la persona consulta a un médico. Sin embargo, una persona que estaba presente en ese momento puede ayudar a la persona a explicar el evento al médico.

Es probable que el médico:

  • Preguntar qué sucedió y preguntar sobre cualquier síntoma en curso.
  • Pregunte cuánto tiempo duraron los síntomas y cómo afectaron a la persona.
  • considerar el historial médico personal y familiar del individuo
  • Realizar un examen neurológico, que puede incluir pruebas de memoria y coordinación.

Si el médico cree que la persona tuvo un AIT, puede derivarlo a un neurólogo para realizar más pruebas.

Las posibles pruebas incluyen:

  • análisis de sangre para controlar la presión arterial, los niveles de colesterol y la capacidad de coagulación
  • un electrocardiograma para medir la actividad eléctrica y los ritmos del corazón
  • un ecocardiograma para comprobar la acción de bombeo del corazón
  • una radiografía de tórax para ayudar a descartar otras afecciones
  • una tomografía computarizada para revelar cualquier signo de aneurisma, sangrado o cambios en los vasos sanguíneos del cerebro
  • una resonancia magnética para ayudar a identificar daños en el cerebro

El médico también puede pedirle a la persona que use un monitor Holter durante unos días o semanas para medir su ritmo cardíaco a lo largo del tiempo.

Resumen

Cuando una persona tiene un AIT, los síntomas pueden durar solo unos minutos. Sin embargo, es esencial recibir atención médica, ya que un AIT puede ser una señal de advertencia de un accidente cerebrovascular importante.

Los síntomas de un AIT incluyen debilidad y entumecimiento en un lado del cuerpo, caída en un lado de la cara y dificultad para hablar. Si alguien experimenta estos síntomas, debe llamar al 911 de inmediato.

Las opciones de tratamiento después de un AIT incluyen medidas de estilo de vida y el uso de medicamentos para reducir el riesgo de futuros coágulos de sangre.

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