Cáncer colorrectal: algunas células 'nacen para ser malas'

Los resultados de un pequeño estudio podrían conducir a una mejor identificación de los pólipos que es probable que se conviertan en cáncer colorrectal invasivo.

Los investigadores investigan las "células fundadoras" del cáncer.

Esto puede prevenir el tratamiento innecesario de pacientes con crecimientos inofensivos, dicen los científicos de la Universidad de Duke en Durham, Carolina del Norte, y la Universidad del Sur de California (USC) en Los Ángeles, quienes informan sus resultados en la revista. PNAS.

Hay alrededor de 1.3 millones de personas que viven con cáncer colorrectal en los Estados Unidos, donde alrededor del 4 por ciento de las personas desarrollarán la enfermedad durante su vida.

El cáncer generalmente comienza como un pequeño crecimiento o pólipo en el revestimiento del colon o recto. Los métodos de detección que buscan y eliminan estos crecimientos del intestino pueden prevenir el cáncer.

"Gracias a las tecnologías de detección mejoradas", explica el autor principal del estudio, Darryl Shibata, profesor de patología en la Escuela de Medicina Keck de la USC, "diagnosticamos cada vez más tumores pequeños".

Sin embargo, existe un inconveniente en que un mejor cribado “también conduce a un sobrediagnóstico”, especialmente porque actualmente no existe una forma segura de diferenciar entre tumores benignos y malignos en una etapa tan temprana.

Firma del "movimiento celular"

Entonces, utilizando modelos matemáticos y secuenciación del genoma, los investigadores decidieron buscar características celulares que pudieran conducir a los pólipos hacia la malignidad.

Su búsqueda reveló que los tumores malignos, pero no benignos, tienen una firma genética de capacidad de "movimiento celular", incluso en la etapa inicial de crecimiento.

Esto es significativo, ya que las células que expresan estas características son capaces de "invasión y metástasis", que es la principal causa de muerte por cáncer.

Las células metastásicas “penetran en los tejidos circundantes”, luego viajan a través del sistema linfático o el torrente sanguíneo y forman tumores secundarios en otras partes del cuerpo.

"Al evaluar los tumores pequeños detectados por la pantalla", dice el primer autor del estudio, el Dr. Marc D. Ryser, quien es investigador en los Departamentos de Cirugía y Matemáticas de la Universidad de Duke, "para detectar el movimiento celular temprano como un signo de malignidad, podría será posible identificar qué pacientes probablemente se beneficiarán de un tratamiento agresivo ".

El estudio sigue un trabajo anterior que mostró que los tumores finales de algunos cánceres llevan firmas genéticas que ya son detectables en la "célula fundadora".

Los conductores están presentes en la "célula fundadora"

Esto llevó a los investigadores a preguntarse si los crecimientos que se convierten en tumores invasivos “nacen mal”, es decir, los rasgos que les dan esta capacidad están ahí desde el principio y no se adquieren a medida que crecen.

En el nuevo estudio, el profesor Shibata y sus colegas analizaron "19 tumores colorrectales humanos". Encontraron firmas genéticas de "movimiento celular anormal temprano" en 9 de los 15 tumores que eran malignos y en ninguno de los cuatro que eran benignos.

"El crecimiento temprano del tumor final", señalan los autores, "depende en gran medida de los impulsores presentes en la célula fundadora".

Aunque los hallazgos sugieren que podría ser posible distinguir entre crecimientos mortales e inofensivos en sus primeras etapas, los autores advierten que su estudio fue solo pequeño y ahora es necesario replicar los hallazgos con muestras mucho más grandes.

"Debido a que tratar a un paciente de manera agresiva puede causarle daños y efectos secundarios, es importante comprender cuáles de los tumores detectados en pantallas pequeñas son relativamente benignos y de crecimiento lento, y cuáles nacen para ser malos".

Prof. Darryl Shibata

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