La causa común de demencia puede tratarse

Un nuevo estudio, dirigido por la Universidad de Edimburgo en el Reino Unido, ha descubierto cómo una enfermedad que afecta los pequeños vasos sanguíneos del cerebro contribuye a la demencia y al accidente cerebrovascular.

El tratamiento de la CSVD podría ayudar a prevenir la demencia.

La enfermedad en cuestión se llama enfermedad de vasos sanguíneos pequeños cerebrales (CSVD).

En un artículo ahora publicado en la revista Medicina traslacional de la ciencia, investigadores dirigidos por la profesora Anna Williams, que dirige el Centro MRC de Medicina Regenerativa de la universidad, señalan cómo estudiaron las características moleculares de la enfermedad en ratas.

Hicieron algunos descubrimientos importantes. Identificaron, por ejemplo, un mecanismo a través del cual los cambios en los vasos sanguíneos de CSVD dañan la cubierta de mielina de las fibras nerviosas que transportan señales entre las células del cerebro.

Los científicos también mostraron cómo ciertos medicamentos revertían los cambios en los vasos sanguíneos y prevenían el daño a las fibras nerviosas en el cerebro de las ratas.

Los escáneres cerebrales de personas con demencia a menudo muestran anomalías en la sustancia blanca, que consiste principalmente en fibras nerviosas y su cubierta de mielina.

Pero hasta este estudio, se desconocían los mecanismos subyacentes que implicaban a la CSVD como un impulsor del daño de la mielina en la materia blanca.

Si el mecanismo es el mismo en la CSVD humana, estos hallazgos podrían allanar el camino hacia nuevos tratamientos para la demencia y el accidente cerebrovascular.

La Dra. Sara Imarisio, jefa de investigación de Alzheimer's Research UK, una de las organizaciones que patrocinó el estudio, dice que los hallazgos apuntan a “una dirección prometedora para la investigación de tratamientos que podrían limitar los efectos dañinos de los cambios en los vasos sanguíneos y ayudar [para] mantener las células nerviosas funcionando durante más tiempo ".

La demencia es una de las principales causas de discapacidad.

La demencia es un término general para un grupo de afecciones en las que la función cerebral empeora con el tiempo. A medida que avanza la afección, disminuye la capacidad para recordar, pensar, interactuar socialmente, tomar decisiones y llevar una vida independiente.

En todo el mundo, hay 50 millones de personas con demencia y "10 millones de casos nuevos cada año".

La demencia es una de las principales causas de discapacidad en las personas mayores y es la principal razón por la que se vuelven dependientes de los demás. La carga social y económica de la enfermedad también afecta a los cuidadores, las familias y la comunidad en general.

La mayoría de los casos de demencia son causados ​​por el Alzheimer, una enfermedad progresiva en la que se acumulan proteínas tóxicas en el cerebro.

Otras afecciones que dañan directa o indirectamente el cerebro, como el accidente cerebrovascular, también causan demencia.

"Disfunción de las células endoteliales"

La CSVD es común entre las personas mayores. No solo causa directamente accidente cerebrovascular y demencia, sino que también puede empeorar los efectos de la enfermedad de Alzheimer y dar lugar a depresión y problemas para caminar.

Durante mucho tiempo, se pensó que las "diferentes características" de la CSVD eran signos de "diferentes tipos de cambios tisulares". Pero más recientemente, los científicos se han dado cuenta de que estas características probablemente comparten muchos cambios similares que afectan a los vasos sanguíneos pequeños.

Y, a medida que avanza la tecnología de imágenes, les resulta más fácil explorar los mecanismos subyacentes.

La profesora Williams y sus colegas descubrieron que la CSVD causa disfunción de las células endoteliales, que son las células que forman el revestimiento interno de los vasos sanguíneos.

También encontraron que las células endoteliales disfuncionales impiden que las células precursoras maduren y se conviertan en células que producen la cubierta de mielina de las fibras nerviosas.

"Un posible enfoque terapéutico"

Una investigación más detallada reveló que las ratas que desarrollaron CSVD tenían una forma mutada de una enzima llamada ATPasa, y que esto conducía a una disfunción de sus células endoteliales. La mutación también se ha encontrado en el tejido cerebral de humanos con CSVD.

En una serie final de experimentos, los científicos demostraron cómo el uso de fármacos para estabilizar las células endoteliales "podría revertir las anomalías de la materia blanca en la EVP en etapa temprana en el modelo de rata, lo que sugiere un posible enfoque terapéutico".

El profesor Williams y su equipo explican que ahora se necesita más investigación para averiguar si los medicamentos funcionan después de que la CSVD se haya establecido y si también podrían "revertir los síntomas de la demencia".

"Actualmente no existen medicamentos que ralenticen o detengan la enfermedad de Alzheimer ni tratamientos para ayudar a las personas que viven con demencia vascular".

Dra. Sara Imarisio

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