Depresión: un estudio pionero identifica a 44 culpables genéticos

Un nuevo e innovador estudio que analizó los datos genéticos de miles de participantes identificó 44 loci genéticos relacionados con el riesgo de depresión. Esto puede impulsar la implementación de tratamientos mejorados para esta condición.

Un nuevo estudio ha identificado 44 variantes genéticas que pueden aumentar el riesgo de depresión.

El Instituto Nacional de Salud Mental considera que la depresión mayor es "uno de los trastornos mentales más comunes en los Estados Unidos".

Alrededor de 16,2 millones de adultos tuvieron "al menos un" episodio de depresión mayor solo en 2016.

La depresión tiene muchos factores de riesgo (biológicos, ambientales y de naturaleza psicológica) y, a menudo, es una combinación de ellos lo que conduce al desarrollo de la afección.

De los factores biológicos, a menudo se citan variaciones genéticas heredadas, aunque los investigadores han tenido dificultades para identificar qué ubicaciones genéticas en nuestro ADN están específicamente relacionadas con un mayor riesgo de depresión.

Pero un nuevo estudio a gran escala ha ido donde ningún otro ha ido antes e identificado docenas de variaciones genéticas previamente desconocidas que constituyen un factor de riesgo para la depresión mayor.

Los investigadores involucrados en el estudio, incluido el Dr. Patrick F. Sullivan, de la Facultad de Medicina de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill, señalan que los estudios del genoma humano centrados en los factores de riesgo de depresión enfrentan muchos obstáculos.

En su artículo, que se publica en la revista Genética de la naturaleza, escriben:

“Hay muchas razones por las que la identificación de los loci causales del [trastorno depresivo mayor] ha resultado difícil. [El trastorno depresivo mayor] probablemente está influenciado por muchos loci genéticos, cada uno con pequeños efectos, al igual que las enfermedades más comunes, incluidos los trastornos psiquiátricos ".

El estudio registra factores de riesgo genéticos complejos

Los investigadores lograron acceder y analizar siete conjuntos diferentes de datos genéticos, incluidos algunos procedentes de la controvertida empresa de pruebas genéticas DIY 23andMe.

Estos fueron recolectados de 135,458 individuos diagnosticados con depresión mayor y 344,901 controles sin depresión.

Este análisis reveló 44 variantes genéticas diferentes con un impacto estadísticamente significativo en el desarrollo de depresión mayor de los individuos.

De estos, 14 ya se habían relacionado con la depresión, pero los 30 restantes se desconocían previamente como factores de riesgo. Además, los investigadores identificaron 153 genes que consideraron relevantes para el riesgo de depresión.

En términos de superposición de factores de riesgo, el equipo también encontró que seis de las variantes genéticas que se correlacionaron con un mayor riesgo de depresión se asociaron al mismo tiempo con un mayor riesgo de otro trastorno psiquiátrico: la esquizofrenia.

"Este estudio es un cambio de juego", explica el Dr. Sullivan, y continúa: "Descubrir la base genética de la depresión mayor ha sido muy difícil".

"Un gran número de investigadores de todo el mundo colaboraron para realizar este artículo", dice, "y ahora tenemos una mirada más profunda que nunca en la base de esta terrible y perjudicial enfermedad humana".

"Nuevas puertas abiertas" para futuras investigaciones

Los investigadores saben muy bien que, para que la depresión se arraigue, deben estar presentes varios factores. Por ejemplo, las experiencias de vida traumáticas actúan como un "fertilizante" o un catalizador, para esta condición, y no podría echar raíces fácilmente en ausencia de un "suelo" acogedor.

En el caso de la depresión, este suelo puede ser una combinación de variaciones genéticas que hacen que una persona sea mucho más susceptible al trastorno.

"Demostramos que todos tenemos variantes genéticas de la depresión, pero aquellos con una carga más alta son más susceptibles", dice la coautora del estudio Naomi Wray, de la Universidad de Queensland en Brisbane, Australia.

Ella continúa: "Sabemos que muchas experiencias de la vida también contribuyen al riesgo de depresión, pero la identificación de los factores genéticos abre nuevas puertas para la investigación de los impulsores biológicos".

Los investigadores esperan que sus nuevos hallazgos estimulen más estudios para desarrollar mejores tratamientos dirigidos a los factores genéticos involucrados en la depresión.

“Con más trabajo, deberíamos poder desarrollar herramientas importantes para el tratamiento e incluso la prevención de la depresión mayor”, dice el Dr. Sullivan.

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