Espirulina: ¿Comer estas bacterias podría reducir la presión arterial?

Según un estudio reciente, la espirulina puede ayudar a reducir la presión arterial. Los investigadores también identifican el compuesto activo que produce este beneficio.

La espirulina, que está disponible en tabletas, se usa ampliamente como suplemento.

A medida que el movimiento de los suplementos se acelera, los investigadores están examinando una variedad de ingredientes nutricionales en busca de posibles beneficios para la salud.

Entre este clan en constante crecimiento de los llamados superalimentos se encuentra la espirulina.

La espirulina es la biomasa seca de Spirulina platensis, una especie de cianobacterias o algas verdiazules como se las conoce más comúnmente.

Hoy en día, este ingrediente se usa ampliamente como suplemento y se agrega a ciertos alimentos, pero tiene una larga historia que se remonta a los aztecas y la antigua África. Históricamente, la gente recolectaba las bacterias de estanques y lagos y las convertía en "tortas".

Debido a que la espirulina contiene altos niveles de proteínas, hierro y otros nutrientes, es de interés para los investigadores que investigan la seguridad alimentaria, la desnutrición e incluso los viajes espaciales de larga distancia.

Beneficios para la salud de la espirulina

Este producto rico en nutrientes tiene vínculos con una variedad de beneficios para la salud. Por ejemplo, algunas investigaciones han demostrado que tiene propiedades antiinflamatorias, ayuda a controlar los niveles de glucosa y lípidos en la sangre, reduce los síntomas de la rinitis alérgica e incluso protege contra algunos tipos de cáncer.

Aunque muchas de estas afirmaciones carecen de evidencia adecuada, la investigación sobre los posibles beneficios para la salud de la espirulina está en curso. La investigación más reciente está disponible en la revista. Hipertensión.

Los autores, de varias instituciones de Italia, incluido el Laboratorio de Fisiopatología Vascular del I.R.C.C.S. Neuromed en Pozzilli, investigó su potencial para contrarrestar la hipertensión arterial.

Los científicos han observado previamente la influencia positiva de la espirulina sobre la presión arterial. En el estudio actual, los científicos querían profundizar en los detalles y comprender exactamente cómo interactúa con los vasos sanguíneos para producir este beneficio.

Primero, simularon los efectos de la digestión sobre la espirulina, como explica el primer autor Albino Carrizzo:

“Reproducimos lo que sucede en el intestino humano después de ingerir la sustancia. De esta manera hemos podido aislar los péptidos que serían absorbidos por nuestro cuerpo ”.

Luego, los investigadores probaron la espirulina "digerida" en arterias extraídas de ratones. Como esperaban, la espirulina provocó la relajación de las arterias; un efecto mediado por el óxido nítrico (NO).

Se sabe que el NO juega un papel vital en el mantenimiento de una presión arterial saludable y, para muchas personas con hipertensión, es el mecanismo del NO el que falla.

Identificación del ingrediente activo

A continuación, el equipo quiso determinar la molécula activa en la espirulina digerida que era responsable de esta actividad.

Después de usar lo que los investigadores denominan un "enfoque peptidómico complejo de múltiples pasos", identificaron un péptido en particular que parecía impartir la destreza antihipertensiva de la espirulina: SP6.

SP6 interactúa con una importante vía de señalización conocida como PI3K / AKT. Esta interacción conduce a la liberación de NO y, en consecuencia, a una caída de la presión arterial.

“Sabemos que los pacientes hipertensos suelen tener un defecto en los procesos naturales que, por la acción del óxido nítrico, regulan el endotelio (la pared interna de los vasos sanguíneos). El péptido que aislamos en el extracto de espirulina actúa positivamente sobre este mecanismo ”.

Autor, Prof.Carmine Vecchione

Para probar aún más los poderes antihipertensivos de SP6, lo administraron a ratones. Según la teoría, midieron una caída en la presión arterial.

Por último, investigaron el SP6 en un modelo animal de hipertensión; una vez más, encontraron que redujo significativamente la hipertensión.

Debido a que este es el primer estudio que identifica al SP6 como un potencial antihipertensivo, se necesitará mucha más investigación. Sin embargo, los autores están entusiasmados con las perspectivas.

El profesor Vecchione cree que "el SP6 podría ser un adyuvante natural de las terapias farmacológicas comunes para mejorar la función endotelial y, en consecuencia, combatir la hipertensión".

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), la hipertensión afecta a casi un tercio de los adultos en los Estados Unidos. Encontrar un compuesto natural, seguro y rentable que ayude a reducir la presión arterial podría ahorrar dinero y, lo que es más importante, mejorar y prolongar la vida.

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