Todo lo que necesita saber sobre la sinusitis

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La sinusitis es una condición común definida como inflamación de los senos paranasales. Las cavidades sinusales producen el moco que los conductos nasales necesitan para funcionar eficazmente.

La sinusitis puede ser aguda o crónica. Las causas de la inflamación de los senos nasales incluyen virus, bacterias, hongos, alergias y una reacción autoinmune.

Aunque es incómoda y dolorosa, la sinusitis suele desaparecer sin intervención médica. Sin embargo, si los síntomas son graves y persistentes, una persona debe consultar a su médico.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), los médicos de los Estados Unidos hicieron un diagnóstico primario de sinusitis crónica a 4.1 millones de personas en 2016. En 2018, 28.9 millones de personas en los EE. UU. Informaron un diagnóstico de sinusitis en el período de 12 meses anterior. . Eso equivalía al 11,6% de la población.

¿Qué es la sinusitis?

Kilito Chan / Getty Images.

Un seno es un espacio hueco en el cuerpo. Hay muchos tipos de senos paranasales, pero la sinusitis afecta los senos paranasales, los espacios detrás de la cara que conducen a la cavidad nasal.

El revestimiento de estos senos nasales tiene la misma composición que el revestimiento de la nariz. Los senos paranasales producen una secreción viscosa llamada moco. Este moco mantiene húmedos los conductos nasales y atrapa las partículas de suciedad y los gérmenes.

La sinusitis ocurre cuando se acumula moco y los senos nasales se irritan e inflaman.

Los médicos a menudo se refieren a la sinusitis como rinosinusitis porque la inflamación de los senos nasales casi siempre ocurre con la rinitis, que es una inflamación de la nariz.

Síntomas

Los síntomas varían según la duración de la afección y la gravedad de los síntomas.

Los síntomas incluyen:

  • secreción nasal, que puede ser verde o amarilla
  • un goteo posnasal, donde el moco corre por la parte posterior de la garganta
  • dolor o presión facial
  • nariz tapada o que moquea
  • dolor de garganta
  • tos
  • mal aliento
  • fiebre
  • dolores de cabeza
  • un sentido reducido del olfato y el gusto
  • sensibilidad e hinchazón alrededor de los ojos, la nariz, las mejillas y la frente
  • dolor de muelas

Causas

La sinusitis puede deberse a varios factores, pero siempre se debe a que el líquido queda atrapado en los senos nasales, lo que permite que crezcan los gérmenes.

La causa más común es un virus, pero una infección bacteriana también puede provocar sinusitis. Los desencadenantes pueden incluir alergias y asma, así como contaminantes en el aire, como productos químicos u otros irritantes.

Las infecciones por hongos y el moho pueden causar sinusitis por hongos.

Factores de riesgo

Lo siguiente puede aumentar el riesgo de que una persona desarrolle sinusitis:

  • tener una infección previa del tracto respiratorio, como un resfriado
  • pólipos nasales, que son pequeños crecimientos benignos en el pasaje nasal que pueden provocar obstrucción e inflamación
  • alergias estacionales
  • Sensibilidad a sustancias como el polvo, el polen y el pelo de animales.
  • tener un sistema inmunológico debilitado debido a medicamentos o una condición de salud
  • tener un tabique desviado

El tabique es el hueso y el cartílago que divide la nariz en dos fosas nasales. Cuando se dobla hacia un lado, ya sea por lesión o crecimiento, puede aumentar el riesgo de sinusitis.

Tipos

Existen diferentes tipos de sinusitis y pueden durar varios períodos de tiempo.

La sinusitis aguda es temporal y puede ocurrir cuando una persona tiene un resfriado o una alergia estacional. Los síntomas suelen desaparecer en un plazo de 7 a 10 días, pero pueden durar hasta 4 semanas.

La sinusitis crónica es cuando los síntomas duran más de 12 semanas o reaparecen tres veces en un año. Más del 50% de las personas con asma moderada a grave también tienen sinusitis crónica.

El tiempo de recuperación y el tratamiento dependen del tipo de sinusitis.

Cuando ver a un doctor

Por lo general, las personas pueden controlar la sinusitis en casa. Sin embargo, deben consultar a un médico si los síntomas:

  • duran más de 10 días sin mejorar
  • incluir síntomas graves que no desaparecen con medicamentos de venta libre (OTC)
  • incluir cambios en la visión o hinchazón alrededor de los ojos
  • empeorar después de mejorar
  • incluir fiebre que dura más de 3 a 4 días o que supera los 101,5 ° F (38,6 ° C)

Puede haber otros síntomas. Si un síntoma le preocupa, busque ayuda médica.

Diagnóstico

Un médico puede hacer un diagnóstico mediante:

  • preguntando acerca de los síntomas
  • realizar un examen físico
  • usando un endoscopio para ver el interior de los conductos nasales
  • ordenar una resonancia magnética o tomografía computarizada para verificar si hay problemas estructurales, en algunos casos
  • realizar una prueba de alergia para identificar posibles desencadenantes

El médico puede examinar visualmente la cavidad nasal con una fuente de luz o un pequeño dispositivo de mano con una luz adjunta llamada otoscopio. También pueden utilizar este dispositivo para examinar los oídos.

Si los síntomas persisten, es posible que una persona necesite ver a un especialista en oídos, nariz y garganta para un examen más a fondo.

Remedios caseros

En aproximadamente el 70% de los casos, la sinusitis aguda se resuelve sin medicamentos recetados. Varios remedios caseros y medicamentos de venta libre pueden aliviar los síntomas.

Ejemplos de estos remedios y medicamentos incluyen:

  • Irrigación nasal: Enjuague y limpie las fosas nasales con agua salada o una solución salina. Una olla neti es una forma de hacer esto. Utilice siempre agua limpia y equipo esterilizado.
  • Descanso: Duerma o descanse con la cabeza y los hombros levantados sobre una almohada. Duerma con el lado libre de dolor de la cara sobre la almohada, si es posible.
  • Compresas tibias: Aplicar suavemente sobre las áreas afectadas para aliviar la hinchazón y el malestar.
  • Alivio del dolor: el acetaminofén o el ibuprofeno pueden reducir el dolor y la fiebre.
  • Inhalación de vapor: Coloque una toalla húmeda caliente en la cara o inhale el vapor de un recipiente con agua caliente.
  • Aceites esenciales: agregar unas gotas de mentol o aceite de eucalipto al agua caliente o una toalla puede ayudar. Nunca trague un aceite esencial ni lo aplique directamente sobre la piel.
  • Tabletas y aerosoles descongestionantes: pueden reducir la hinchazón y permitir que los senos nasales drenen. Úselo solo por hasta 3 días, o los síntomas pueden empeorar después de dejar de usar el producto. Las tabletas y aerosoles descongestionantes están disponibles para comprar en línea.
  • Corticosteroides nasales de venta libre: este tipo de aerosol nasal puede reducir la inflamación nasal y de los senos nasales.

Los antihistamínicos, como cetirizina (Zyrtec) y loratadina (Claritin), generalmente no son opciones adecuadas. Pueden hacer que la mucosidad se endurezca, empeorando los síntomas.

Un médico o farmacéutico puede aconsejarle sobre estas opciones y cómo utilizarlas.

Tratamiento

Las opciones de tratamiento dependen de la duración de la afección.

Sinusitis aguda y subaguda

Si los síntomas persisten o son graves, un médico puede prescribir un tratamiento.

Si hay una infección bacteriana, un médico puede recetar antibióticos. Si los síntomas persisten después de terminar los antibióticos, la persona debe regresar al médico.

Sinusitis crónica

La sinusitis crónica no suele deberse a bacterias, por lo que es poco probable que los antibióticos ayuden. Reducir la exposición a los desencadenantes, como los ácaros del polvo, el polen y otros alérgenos, puede aliviar los síntomas.

Los aerosoles o tabletas de corticosteroides pueden ayudar a controlar la inflamación, pero a menudo necesitan receta médica y supervisión médica. El uso prolongado de estos medicamentos puede provocar efectos adversos.

Cirugía

Un médico puede recomendar una cirugía si otros tratamientos no han funcionado.

Sin embargo, es posible que la cirugía no resuelva el problema por completo. Es posible que la persona deba continuar con otros tratamientos después de la cirugía para evitar que reaparezca la sinusitis.

En los niños, la cirugía debe ser el último recurso para la sinusitis. Si un médico recomienda una cirugía para tratar la sinusitis en un niño, puede ser mejor obtener una segunda opinión antes de continuar.

Las aseguradoras pueden requerir que una persona proporcione pruebas detalladas de que la cirugía es para la sinusitis y no un procedimiento cosmético para mejorar la apariencia de la nariz.

Prevención

Los siguientes consejos pueden ayudar a prevenir la sinusitis:

  • practicar una buena higiene de manos
  • evitar fumar y el humo de segunda mano
  • mantener las vacunas actualizadas
  • mantenerse alejado de personas con resfriados y otras infecciones respiratorias
  • usar un humidificador para humedecer el aire en casa y mantenerlo limpio
  • mantenimiento de las unidades de aire acondicionado para evitar la acumulación de moho y polvo
  • evitar y controlar los alérgenos cuando sea posible

Una selección de humidificadores está disponible para su compra en línea.

Quitar

La sinusitis es un problema común que afecta a muchas personas y tiene varias causas. En la mayoría de los casos, es leve y una persona puede tratarlo con remedios caseros o de venta libre.

Si la sinusitis causa síntomas graves o persiste durante varias semanas, un médico puede ayudar a encontrar una solución.

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