Los niveles de ejercicio predicen la esperanza de vida mejor que el tabaquismo, antecedentes médicos

Los rastreadores de actividad portátiles pueden allanar el camino para un mejor método para predecir el riesgo de muerte a corto plazo, sugiere un nuevo estudio, que encontró que los datos del ejercicio eran más precisos que otros factores de riesgo, como el tabaquismo y los antecedentes médicos.

Una nueva investigación sugiere que los niveles de actividad física podrían predecir mejor la esperanza de vida que el historial médico u otras opciones de estilo de vida entre los adultos mayores.

Ser capaz de hacer una predicción precisa sobre el riesgo de muerte de una persona puede ayudarla a prolongar su vida. Por lo general, los médicos basan estas estimaciones en opciones de estilo de vida, como el tabaquismo y el consumo de alcohol, y factores de salud, como antecedentes de cáncer o enfermedades cardíacas.

Pero los nuevos hallazgos publicados en The Journal of Gerontology: Ciencias médicas sugieren que los rastreadores de actividad portátiles pueden proporcionar predicciones más fiables.

Los investigadores de John Hopkins Medicine en Baltimore, MD, estudiaron la asociación entre la actividad física y el riesgo de muerte.

“Nos ha interesado estudiar la actividad física y cómo acumularla en rachas a lo largo del día podría predecir la mortalidad porque la actividad es un factor que se puede cambiar, a diferencia de la edad o la genética”, dice el profesor Ciprian Crainiceanu, Ph.D., de la Escuela de Salud Pública Johns Hopkins Bloomberg.

Su trabajo no es el primero en encontrar ese vínculo, pero, según el equipo, los resultados podrían ser algunos de los primeros en ofrecer una prueba concreta de que la tecnología portátil funciona mejor para predecir el riesgo de mortalidad de una persona que otros medios.

Usar la tecnología para medir el ejercicio

El conjunto de datos del estudio provino de la Encuesta Nacional de Examen de Salud y Nutrición (NHANES) realizada en 2003–2004 y 2005–2006.

Con la participación de casi 3,000 adultos estadounidenses entre las edades de 50 y 84 años, examinó más de 30 predictores de mortalidad por todas las causas a 5 años, utilizando respuestas de encuestas, registros médicos y resultados de pruebas de laboratorio.

La actividad física compuso 20 de estos predictores, incluida la actividad total, el tiempo dedicado a realizar una actividad de moderada a vigorosa y el tiempo sin moverse en absoluto.

Para medir dicha actividad, se pidió a los participantes, el 51% de los cuales eran hombres, que usaran un rastreador de actividad portátil en la cadera durante 7 días seguidos. Se les dijo que solo se quitaran el dispositivo al ducharse, nadar o dormir.

El equipo de investigación pudo utilizar los datos para clasificar qué factores predijeron mejor el riesgo de muerte en los próximos 5 años. Sin embargo, no pudieron saber cuándo las personas estaban durmiendo o si se habían quitado el rastreador por otras razones.

El vínculo de la actividad física con la vida útil

Los rastreadores portátiles predijeron el riesgo de muerte con mayor precisión que las encuestas y otros métodos que los médicos suelen utilizar.

“El hallazgo más sorprendente”, dice la autora principal Ekaterina Smirnova, MS, Ph.D., “fue que un simple resumen de las medidas de actividad derivadas de un acelerómetro en la cadera durante una semana superó los factores de riesgo de mortalidad bien establecidos, como edad, cáncer, diabetes y tabaquismo ".

Smirnova es profesora asistente de bioestadística en Virginia Commonwealth University, VA.

Los rastreadores portátiles designaron el riesgo de muerte un 30% mejor que la información relacionada con el tabaquismo, y fueron un 40% más precisos que los datos que incluían antecedentes de accidentes cerebrovasculares o cáncer.

Los investigadores encontraron que la actividad física diaria total fue el predictor de mortalidad más fuerte. La edad ocupó el segundo lugar, seguida del tiempo dedicado a realizar ejercicio físico de moderado a vigoroso.

Específicamente, examinar la cantidad de actividad física que realizó una persona entre el mediodía y las 2 p.m. demostró ser un mejor indicador del riesgo de muerte que los factores de riesgo más establecidos, como el consumo de alcohol y la diabetes.

Sin garantías todavía

Andrew Leroux, coautor y Ph.D. candidato en John Hopkins, dice que el estudio confirma "un vínculo entre la actividad física y el riesgo de mortalidad a corto plazo en una población mayor".

Pero, agrega, "los datos [no] garantizan que el riesgo de mortalidad de uno sea menor con más actividad física".

Esto no quita el hecho de que las mediciones del rastreador portátil, en lugar de los datos autoinformados, pueden ayudar a los médicos a "intervenir" de manera más adecuada y, por lo tanto, mejorar la salud del paciente.

El profesor asistente de medicina de la Facultad de Medicina de la Universidad John Hopkins, Jacek Urbanek, Ph.D., señala que “la tecnología está disponible y es relativamente barata, por lo que parece factible poder incorporar recomendaciones para su uso en la práctica de un médico . "

Pero sí significa que se necesitan más estudios. Los investigadores esperan utilizar sus hallazgos en ensayos clínicos diseñados para fortalecer el vínculo entre la actividad física y la esperanza de vida.

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