Todo lo que necesita saber sobre la ascariasis

La ascariasis ocurre cuando un tipo de lombriz intestinal conocido como lombriz intestinal infecta el intestino delgado.

Aunque es común en todo el mundo, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) afirman que la ascariasis no es común en los Estados Unidos.

Siga leyendo para obtener más información sobre las causas, los síntomas, el tratamiento y las perspectivas de una infección por ascariasis.

¿Qué es la ascariasis?

La condición es el resultado de una infección por lombrices intestinales.

La ascariasis es una infección común en los países en desarrollo que carecen de un saneamiento moderno y generalizado.

Una lombriz intestinal llamada lombriz intestinal infecta el intestino delgado de una persona y actúa como un parásito, obteniendo nutrientes del tracto intestinal de su huésped.

lombriz intestinal, junto con tricocéfalos y anquilostomas, es un tipo de parásito conocido como helmintos transmitidos por el suelo (STH).

La lombriz intestinal pone huevos, que luego pasan en las heces o caca de la persona. Puede propagarse cuando una persona infectada defeca cerca de tierras agrícolas o cultivos.

Cuando las personas no lavan los cultivos ni los cocinan bien, la lombriz intestinal puede ingresar a un nuevo huésped y comenzar su ciclo de vida nuevamente.

Muchas personas con ascariasis no experimentan ningún síntoma hasta que la infección se ha agravado.

Síntomas

Es posible que la ascariasis no cause síntomas al principio. Sin embargo, a medida que crece la infestación dentro del intestino delgado, una persona puede comenzar a notar síntomas, que incluyen:

  • dolor o malestar abdominal
  • pérdida de apetito
  • gusanos visibles en las heces
  • vomitando
  • deterioro del crecimiento en los niños
  • pérdida de peso
  • náusea
  • Diarrea
  • evacuaciones intestinales irregulares

En infestaciones más avanzadas, los gusanos pueden viajar a los pulmones. Si esto ocurre, una persona también puede experimentar síntomas, que incluyen:

  • fiebre
  • malestar en el pecho
  • tos con arcadas
  • moco sanguinolento
  • dificultad para respirar
  • sibilancias

En casos raros, una persona puede experimentar una complicación conocida como neumonía por aspiración.

Ciclo de vida de lombriz intestinal

Si una persona ingiere los huevos de lombriz intestinal, la lombriz intestinal progresará a lo largo de su ciclo de vida dentro del cuerpo del huésped.

Las etapas de la vida de una lombriz intestinal son las siguientes:

  • Los huevos se convierten en larvas en el intestino del huésped.
  • Las larvas se mueven por el cuerpo a través del torrente sanguíneo hasta los pulmones.
  • Las larvas madurarán en los pulmones antes de ingresar a la garganta.
  • Una persona tragará o toserá las larvas.
  • Si se ingiere, las larvas se mueven hacia el intestino y maduran hasta convertirse en gusanos adultos.
  • Una lombriz hembra producirá unos 200.000 huevos al día.
  • Los huevos dejarán el cuerpo en las heces de una persona.

Causas

El contacto con agua o alimentos contaminados puede causar ascariasis.

Las heces humanas pueden causar contaminación si una persona infectada defeca cerca de un campo agrícola o una fuente de agua, o si usa heces no tratadas como fertilizante para los cultivos.

Una persona puede contraer ascariasis al comer o beber agua o alimentos contaminados, especialmente si no se lava adecuadamente la comida o las manos.

Los niños pueden contaminarse al jugar con tierra o plantas y llevarse las manos a la boca.

Factores de riesgo

Los gusanos redondos viven en áreas de todo el mundo, pero son más comunes en entornos tropicales y subtropicales.

También son mucho más frecuentes en partes del mundo donde el saneamiento está por debajo de los estándares modernos.

La ascariasis es poco común en los EE. UU., Por lo que los factores de riesgo ambientales son bajos.

Los factores de riesgo para desarrollar ascariasis incluyen:

  • exposición a suciedad contaminada
  • visitar o vivir en un área subtropical o tropical
  • una ausencia de saneamiento moderno
  • una falta de eliminación adecuada de las heces
  • usar heces contaminadas como fertilizante para cultivos

Diagnóstico

El método de diagnóstico más común implica una muestra de heces. Con un microscopio, un médico puede buscar los huevos del parásito en las heces de una persona.

Puede ser difícil para un médico diagnosticar una infestación temprana, ya que es posible que los huevos no estén presentes.

Un médico también puede ordenar pruebas de imágenes para ayudarlos a determinar cuántos gusanos hay dentro de la persona y localizarlos.

Algunas técnicas de diagnóstico por imágenes que puede utilizar un médico incluyen:

  • endoscopia para mirar dentro del intestino
  • tomografía computarizada (TC)
  • imagen por resonancia magnética (IRM)
  • ultrasonido
  • radiografía

Tratamiento

Un médico tratará la mayoría de los casos de ascariasis con medicamentos antiparasitarios. Pueden considerar opciones de tratamiento adicionales para infestaciones graves.

Es posible que un médico no tenga como objetivo curar la infestación, sino simplemente reducir la cantidad de gusanos y huevos en una persona para aliviar sus síntomas.

Un médico puede sugerir una cirugía para ayudar a eliminar una gran cantidad de gusanos. La cirugía también es una buena opción si la infestación bloquea una parte del intestino.

Complicaciones

El tratamiento temprano de la ascariasis puede ayudar a prevenir complicaciones.

En la mayoría de los casos, la ascariasis presenta síntomas leves o nulos y no presenta más complicaciones.

Si la infestación se vuelve demasiado grande o grave, una persona corre el riesgo de sufrir complicaciones.

Algunas complicaciones incluyen:

  • Un bloqueo en los conductos que se conectan al hígado o al páncreas.
  • Un bloqueo en el intestino que causa dolor y vómitos. Esto es una emergencia médica.
  • Retraso en el crecimiento y deficiencias nutricionales en los niños.

Prevención

Las personas que viven en lugares con saneamiento moderno tienen un riesgo muy bajo de ascariasis. Sin embargo, es fundamental lavar los alimentos correctamente y lavarse las manos después de ir al baño.

Las personas también deben lavar los utensilios y las superficies de cocción después de cada uso.

Al visitar una región con falta de instalaciones sanitarias, una persona debe tomar las siguientes precauciones para ayudar a evitar la infección:

  • Observe e inspeccione los espacios de preparación de alimentos para verificar su limpieza.
  • Filtrar y hervir el agua antes de beberla.
  • Lávese las manos con jabón y agua caliente antes de manipular alimentos y comer.
  • Evite las áreas comunes de baño, especialmente si parecen sucias.
  • Pele y cocine cualquier verdura o fruta cultivada en condiciones insalubres.
  • Asegúrese de que los niños se laven las manos con agua y jabón después de jugar al aire libre.

panorama

Las personas pueden tomar medidas para evitar las infecciones por ascariasis practicando técnicas seguras de manipulación de alimentos, utilizando equipos sanitarios modernos y evitando viajar a lugares donde es común.

Es posible que una persona no se dé cuenta de que tiene ascariasis hasta que la infestación sea muy grande o grave. Una vez identificada, una persona a menudo puede esperar una recuperación completa después del tratamiento.

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