Todo lo que necesita saber sobre cómo dejar las estatinas

Las estatinas son una clase de medicamentos que reducen los niveles de colesterol de lipoproteínas de baja densidad (LDL) en la sangre. Los médicos a veces se refieren a esto simplemente como colesterol "malo".

Las estatinas son algunos de los únicos medicamentos para reducir el colesterol que reducen de manera demostrable el riesgo de ataque cardíaco y accidente cerebrovascular.

Este artículo explora por qué una persona puede querer dejar de tomar estatinas y los riesgos de suspender este tipo de medicamento. También proporcionamos una lista de opciones de tratamiento alternativas.

¿Cómo actúan las estatinas?

Las estatinas actúan reduciendo la producción de colesterol en el hígado.

Las estatinas reducen los niveles de colesterol LDL en la sangre.

El colesterol LDL es una sustancia grasa y cerosa que se acumula en las paredes de las arterias.

Los depósitos de LDL restringen el flujo sanguíneo a través de las arterias y causan inflamación, lo que aumenta el riesgo de ataque cardíaco y accidente cerebrovascular.

Las estatinas funcionan de dos formas. Primero, reducen la producción de colesterol del hígado.

En segundo lugar, ayudan al hígado a reabsorber y descomponer el colesterol que ya se encuentra en las paredes de las arterias. Las estatinas también tienen efectos antiinflamatorios.

Por qué la gente deja las estatinas

Una persona puede querer dejar las estatinas por varias razones. Algunos ejemplos comunes incluyen:

Efectos secundarios

Según el Colegio Estadounidense de Cardiología, entre el 85 y el 90% de las personas que toman estatinas no experimentan efectos secundarios.

Sin embargo, al igual que con todos los medicamentos, una pequeña minoría de personas experimenta efectos secundarios de leves a graves al tomar estatinas.

Los efectos adversos que experimentan con mayor frecuencia son problemas musculares y un riesgo ligeramente mayor de diabetes tipo 2, que cubrimos con más detalle a continuación.

Problemas musculares

Una persona que toma estatinas puede experimentar dolores musculares, sensibilidad o debilidad.

Algunas personas que toman estatinas informan tener dolores musculares, sensibilidad o debilidad. Las estatinas pueden, en casos raros, dañar los músculos.

Si una persona que toma estatinas tiene dolores musculares, dolores o debilidad, y no puede relacionar estos síntomas con una causa obvia, como el ejercicio o el trabajo físico, debe hablar con un médico.

Un médico puede analizar los niveles de creatina quinasa (CK) en su sangre. El cuerpo libera CK cuando los músculos están dañados o inflamados. Si una persona tiene un nivel alto de CK, un médico puede recomendarle suspender el tratamiento con estatinas.

Diabetes tipo 2

La hiperglucemia, o aumento del azúcar en sangre, es un efecto secundario potencial de las estatinas. Una persona puede dudar en tomar estatinas si le preocupa el riesgo de desarrollar diabetes tipo 2.

Una revisión de 2019 informó un riesgo ligeramente mayor de diabetes tipo 2 recién diagnosticada entre las personas que toman este tipo de medicamento.

El riesgo es mayor entre las personas con prediabetes. Tomar estatinas aumenta el riesgo de diabetes tipo 2 en un 0,2% por cada año que una persona toma el medicamento.

En una persona con niveles basales normales de glucosa en sangre, es muy poco probable que las estatinas provoquen diabetes. Los beneficios de tomar estatinas para prevenir un evento cardíaco generalmente superan el riesgo de desarrollar diabetes.

Necesidad reducida

Algunos cambios en el estilo de vida pueden ayudar a las personas a controlar sus niveles de colesterol. Los ejemplos incluyen hacer ejercicio con regularidad, mantener un peso saludable y llevar una dieta equilibrada.

Sin embargo, las personas que adoptan estos cambios de estilo de vida no deben asumir que pueden dejar de tomar estatinas. Para determinar si este es el caso, un médico puede usar análisis de sangre para verificar que los niveles de colesterol estén dentro de un rango saludable.

El embarazo

Las mujeres que están embarazadas o que planean quedarse embarazadas deben hablar con sus médicos sobre la posibilidad de dejar de tomar estatinas.

En 2019, la American Heart Association (AHA) publicó una revisión que incluía una investigación sobre la seguridad de las estatinas durante el embarazo.

Ninguno de los estudios presentados había identificado un vínculo entre el uso de estatinas y anomalías del desarrollo fetal.

Sin embargo, los estudios habían examinado muy pocos casos de uso de estatinas durante el embarazo, por lo que los autores de la revisión no pudieron descartar el riesgo.

Por lo tanto, la AHA advierte contra el uso de estatinas durante el embarazo y la lactancia.

Otros efectos secundarios

A algunas personas les preocupa que las estatinas aumenten su riesgo de cáncer o demencia u otros problemas neurocognitivos.

No hay investigaciones que sugieran que las estatinas aumenten estos riesgos.

Si bien algunas personas pueden desarrollar demencia o cáncer mientras toman estatinas, a menudo se debe a que el riesgo de estas afecciones ha aumentado con la edad.

Riesgos de dejar las estatinas

Las personas que estén considerando dejar de tomar estatinas deben discutir esto con sus médicos.

Suspender el tratamiento con estatinas puede ser peligroso para ciertas personas, especialmente aquellas que tienen antecedentes de accidente cerebrovascular, ataque cardíaco o colocación de un stent.

Un estudio de 2017 investigó si dejar de fumar o reducir el uso de estatinas aumentaba el riesgo de un segundo accidente cerebrovascular isquémico (SI) en personas que habían estado previamente en el hospital por la afección.

Un IS ocurre cuando una acumulación de colesterol en las arterias restringe el flujo sanguíneo al cerebro.

El estudio incluyó a un total de 45,151 participantes. Encontró que las personas que dejaron de tomar estatinas de 3 a 6 meses después de sufrir una EI tenían un 42% más de probabilidades de sufrir un segundo accidente cerebrovascular en los 6 a 18 meses.

No hubo un mayor riesgo para las personas que continuaron tomando estatinas en dosis reducidas.

En una declaración a la AHA, el investigador principal del estudio, el Dr. Meng Lee, concluyó que los médicos deben disuadir a las personas que han sufrido un derrame cerebral de dejar de tomar estatinas. El Dr. Lee agregó que reducir la dosis puede ser una opción.

Cómo dejar las estatinas de forma segura

Un médico puede sugerir reemplazar las estatinas con otro medicamento para reducir el colesterol.

Cualquiera que esté considerando dejar de tomar estatinas debe discutirlo primero con su médico. El médico puede considerarlo demasiado peligroso y puede reducir la dosis a un nivel más tolerable.

Tomar una dosis más baja de estatinas puede significar incorporar otro medicamento para reducir el colesterol en el plan de tratamiento.

En casos raros, un médico puede sugerir suspender por completo el tratamiento con estatinas y reemplazarlo con un medicamento diferente para reducir el colesterol.

Un médico puede recetar cualquiera de los siguientes medicamentos como alternativa a las estatinas:

Inhibidores de PCSK9

PCSK9 es una proteína que reduce la capacidad del hígado para absorber el colesterol LDL de la sangre.

Los inhibidores de PCSK9 se unen e inactivan la proteína. Esto permite que el hígado absorba más colesterol LDL y reduzca los niveles de este tipo de colesterol en la sangre.

Los fármacos de esta clase incluyen alirocumab (Praluent) y evolocumab (Repatha).

Inhibidores selectivos de la absorción de colesterol

Los inhibidores selectivos de la absorción de colesterol (SCAI) previenen la absorción de colesterol en el intestino delgado.

Estos medicamentos reducen principalmente los niveles de colesterol LDL. También pueden aumentar ligeramente los niveles de lipoproteína de alta densidad o colesterol "bueno".

Un ejemplo de SCAI es ezetimibe (Zetia).

Otras opciones de tratamiento

Otras opciones de tratamiento incluyen otras terapias para reducir los lípidos, que reducen los niveles de grasas triglicéridos en la sangre.

Los estudios sugieren que los niveles altos de triglicéridos pueden aumentar el riesgo de accidente cerebrovascular, aunque confirmar esto requerirá más investigación.

Algunos ejemplos de medicamentos y suplementos para reducir los lípidos incluyen:

  • fibratos, como gemfibrozil (Lopid), fenofibrato (Tricor) y clofibrato (Atromid-S)
  • niacina, que es una forma de vitamina B-3
  • vascepa, que es un tipo de ácido graso omega-3

Resumen

Las estatinas reducen el colesterol LDL, lo que reduce el riesgo de ataque cardíaco y accidente cerebrovascular.

Hay muchas razones por las que una persona puede querer dejar de tomar estatinas. Algunas personas experimentan o están preocupadas por los efectos secundarios. Otros pueden sentir que ya no necesitan tomar este tipo de medicamento.

Cualquiera que quiera dejar de tomar una estatina debe hablar con un médico. En algunos casos, dejar estos medicamentos puede ser peligroso.

El médico puede sugerir reducir la dosis, combinar la estatina con otro medicamento para reducir el colesterol o cambiar a otro medicamento por completo.

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