¿Qué causa la pérdida de apetito?

Cualquiera puede experimentar pérdida de apetito y por muchas razones diferentes. Las personas pueden tener menos ganas de comer, perder interés en la comida o sentir náuseas ante la idea de comer.

Junto con la pérdida de apetito, una persona también puede experimentar fatiga y pérdida de peso si no está comiendo suficiente comida para mantener su cuerpo.

En este artículo, analizamos las causas de la pérdida de apetito, lo que significa, las complicaciones y cómo tratarla.

Causas y otros síntomas


Los problemas digestivos pueden hacer que una persona pierda el apetito.

La pérdida de apetito puede ser física o psicológica. A menudo es temporal debido a factores como infecciones o problemas digestivos, en cuyo caso el apetito volverá cuando la persona se haya recuperado.

Algunas personas también pueden perder el apetito como síntoma de una afección médica a largo plazo, como en las últimas etapas de una enfermedad grave, incluido el cáncer. Esto es parte de una condición que los médicos llaman caquexia.

El término médico para la pérdida completa del apetito durante un período de tiempo más prolongado es anorexia. Esto es diferente al trastorno alimentario anorexia nerviosa, que es un problema de salud mental.

A continuación, analizamos las posibles causas de la pérdida de apetito.

Causas comunes

Las infecciones virales o bacterianas comunes, como la gripe o la gastroenteritis, suelen ser las culpables de la pérdida del apetito. El apetito de una persona generalmente regresa cuando comienza a recuperarse.

Las causas comunes a corto plazo de sentir pérdida de apetito incluyen:

  • resfriados
  • gripe
  • infecciones respiratorias
  • bacterias o infecciones virales
  • estreñimiento
  • un malestar estomacal
  • problemas digestivos
  • reflujo ácido
  • comida envenenada
  • alergias
  • intolerancias alimentarias
  • un virus estomacal o gastroenteritis
  • el embarazo
  • desequilibrios hormonales
  • estrés
  • efectos secundarios de los medicamentos
  • uso de alcohol o drogas

Las personas con dolor en la boca, como llagas, también pueden experimentar pérdida de apetito si les resulta difícil comer.

Condiciones médicas

Las afecciones médicas a largo plazo pueden causar pérdida de apetito por una variedad de razones que varían según la causa. La pérdida de apetito puede estar relacionada con una disminución de la función del sistema inmunológico, malestar y malestar estomacal.

Las condiciones médicas que pueden causar pérdida de apetito incluyen:

  • afecciones digestivas, como el síndrome del intestino irritable y la enfermedad de Crohn
  • una condición hormonal conocida como enfermedad de Addison
  • asma
  • diabetes
  • enfermedad crónica del hígado o del riñón
  • niveles altos de calcio en la sangre
  • VIH y SIDA
  • tiroides hipoactiva o hipotiroidismo
  • tiroides hiperactiva o hipertiroidismo
  • EPOC
  • insuficiencia cardiaca
  • cáncer de estómago o de colon

Efecto secundario de los medicamentos

La pérdida de apetito es un efecto secundario común de muchos medicamentos, junto con otros problemas digestivos, como estreñimiento o diarrea. Esto es común cuando los medicamentos pasan a través del estómago y el tracto digestivo de una persona.

Los medicamentos y tratamientos que a menudo causan pérdida de apetito incluyen:

  • sedantes
  • algunos antibióticos
  • inmunoterapia
  • quimioterapia
  • radioterapia en el área del estómago

Si las personas se han sometido recientemente a una cirugía mayor, pueden experimentar pérdida de apetito después de la operación. Esta sensación puede estar relacionada en parte con los fármacos anestésicos.

El consumo de drogas de forma recreativa, como la cocaína, el cannabis y las anfetaminas, también puede provocar pérdida de apetito.

Causas psicologicas

Los factores psicológicos y las condiciones de salud mental pueden tener un impacto significativo en el apetito de una persona. Estos pueden incluir:

  • depresión
  • ansiedad
  • ataques de pánico
  • estrés
  • dolor
  • trastornos de la alimentación, como bulimia o anorexia nerviosa

Edad

La pérdida de apetito también puede ser más común en los adultos mayores. Esto puede deberse a un mayor uso de medicamentos y cambios en el cuerpo a medida que envejece. Estos cambios pueden afectar:

  • El sistema digestivo
  • las hormonas
  • el sentido del gusto o el olfato

Algunos cánceres

La pérdida de apetito o la pérdida inesperada de peso a veces pueden ser un síntoma de ciertos cánceres, como el de páncreas, ovario o estómago.

Junto con la pérdida de apetito, las personas pueden experimentar los siguientes síntomas:

  • dolores de estomago
  • acidez
  • sentirse lleno rápidamente
  • coloración amarillenta de la piel o los ojos
  • sangre en sus heces

Si las personas experimentan alguno de estos síntomas, deben consultar a un médico que podrá averiguar la causa subyacente.

Pérdida del apetito y enfermedades graves.


Una persona debe consultar a un médico si vomita durante más de un día y tiene una pérdida completa del apetito.

Las personas con afecciones médicas graves pueden experimentar una pérdida de apetito que puede deberse a la enfermedad en sí o como un efecto secundario de los tratamientos, como el tratamiento de quimioterapia para el cáncer.

Algunas personas en las últimas etapas de enfermedades graves pueden experimentar caquexia.

La caquexia es el término para la pérdida de peso, el desgaste muscular y la mala salud general causada por enfermedades crónicas que limitan la vida.

Las personas con caquexia pueden obtener consejos nutricionales de su médico, quien puede ayudar a crear un plan nutricional para asegurarse de obtener las calorías y los nutrientes necesarios.

Una persona con una enfermedad grave debe consultar a su médico si tiene una pérdida completa del apetito durante un día o más o cualquiera de los siguientes:

  • vómitos durante un día o más
  • incapacidad para retener líquidos
  • dolor al intentar comer
  • micción irregular

Tratamiento

Un médico puede recetar ciertos medicamentos para ayudar a aumentar el apetito y reducir otros síntomas, por ejemplo, náuseas.

Si la depresión o la ansiedad hacen que las personas experimenten pérdida de apetito, las terapias de conversación y, a veces, los antidepresivos pueden ayudar.

Si un médico cree que un medicamento específico es una razón para la pérdida de apetito, es posible que pueda cambiar la dosis o el medicamento.

Remedios caseros

A las personas les puede resultar más fácil comer varias comidas más pequeñas al día en lugar de tres más grandes.

Trate de hacer que estas comidas sean ricas en calorías y proteínas para asegurarse de que el cuerpo reciba suficientes nutrientes y energía. Las personas también pueden encontrar que las comidas líquidas, como batidos y bebidas proteicas, sean más fáciles de tomar.

Agregar hierbas, especias u otros condimentos a las comidas también puede alentar a las personas a comer más fácilmente. Comer en un entorno relajado o social puede hacer que comer sea más agradable.

Las personas también pueden seguir bebiendo muchos líquidos para prevenir la deshidratación. El ejercicio suave, como una caminata corta, a veces también puede aumentar el apetito.

Diagnóstico

Un médico observará todos los síntomas que experimenta una persona y los utilizará para determinar la posible causa de su pérdida de apetito.

Un médico puede examinar el abdomen de una persona palpando con la mano en busca de hinchazón, bultos o sensibilidad inusuales. Esto puede ayudarlos a descubrir si un trastorno gastrointestinal está causando pérdida de apetito.

Un médico también puede realizar pruebas para ayudarlos a determinar la causa. Las pruebas pueden incluir:

  • análisis de sangre
  • una radiografía abdominal
  • una endoscopia, donde una cámara permite a los médicos mirar dentro del cuerpo

Cuando ver a un doctor


Es importante averiguar el motivo de la pérdida de apetito, ya que puede provocar complicaciones sin tratamiento.

Una pérdida continua de apetito puede provocar pérdida de peso y desnutrición. Es vital que las personas descubran el motivo de la pérdida del apetito, ya que dejarlo sin tratar puede ser grave.

Las personas pueden hablar con un médico si tienen pérdida de apetito durante un período prolongado. Si notan una pérdida de peso inesperada o rápida, también deben consultar a su médico.

Una persona debe buscar ayuda médica si nota cualquier otro síntoma junto con la pérdida de apetito, como:

  • dolor de estómago
  • fiebre
  • dificultad para respirar
  • tosiendo
  • un latido cardíaco rápido o irregular

Resumen

Las personas pueden experimentar pérdida de apetito por una amplia variedad de razones. Algunos de estos son a corto plazo, incluidos los resfriados, la intoxicación alimentaria, otras infecciones o los efectos secundarios de los medicamentos. Otras tienen que ver con afecciones médicas a largo plazo, como diabetes, cáncer o enfermedades que limitan la vida.

La pérdida del apetito a menudo viene acompañada de sensación de fatiga o náuseas. Si una persona está preocupada por la pérdida de apetito, debe informar a su médico y mencionar todos los demás síntomas.

Los tratamientos para la pérdida del apetito dependerán de la causa. Las personas pueden beneficiarse de comer comidas pequeñas y regulares en lugar de tres comidas abundantes, y las comidas líquidas suelen ser más sabrosas.

Lea el artículo en español.

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