¿Por qué tengo las piernas y los pies adormecidos?

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Una persona puede sentir entumecimiento en las piernas y los pies debido a estar sentada en una posición que ejerce demasiada presión sobre los nervios o reduce el flujo sanguíneo. Sin embargo, el entumecimiento prolongado o inexplicable puede ser un signo de una afección médica subyacente.

El entumecimiento prolongado o una sensación de hormigueo en las piernas y los pies pueden deberse a afecciones como la esclerosis múltiple (EM), la diabetes, la enfermedad de las arterias periféricas o la fibromialgia. La sensación se puede sentir en toda la pierna, debajo de la rodilla o en diferentes áreas del pie.

En este artículo, analizamos algunas de las razones por las que una persona puede experimentar entumecimiento en las piernas y los pies, junto con los síntomas y los tratamientos.

Causas de entumecimiento en piernas y pies.

Cruzar las piernas durante mucho tiempo puede causar entumecimiento y hormigueo en las piernas y los pies.

A menudo, las piernas de una persona se adormecen temporalmente debido a su postura. Sin embargo, el entumecimiento crónico o duradero en los pies y las piernas casi siempre es un signo de una afección médica subyacente.

Las condiciones asociadas con el entumecimiento de pies y piernas incluyen:

Postura

Los hábitos posturales que ejercen presión sobre los nervios o reducen el flujo sanguíneo en las extremidades inferiores son la causa más común de entumecimiento temporal en las piernas y los pies. Muchas personas dicen que su pierna se ha "quedado dormida" y el término médico es parestesia transitoria (temporal).

Los hábitos que pueden hacer que los pies y las piernas se duerman incluyen:

  • cruzar las piernas por mucho tiempo
  • sentarse o arrodillarse durante períodos prolongados
  • sentado en los pies
  • usar pantalones, calcetines o zapatos demasiado ajustados

Lesión

Las lesiones en el torso, la columna vertebral, las caderas, las piernas, los tobillos y los pies pueden ejercer presión sobre los nervios y hacer que los pies y las piernas se adormezcan.

Diabetes

Algunas personas con diabetes desarrollan un tipo de daño nervioso llamado neuropatía diabética. La neuropatía diabética puede causar entumecimiento, hormigueo y dolor en los pies y, si es grave, también en las piernas.

Problemas de espalda baja y ciática

Los problemas en la parte baja de la espalda, como una ruptura o una hernia de los discos espinales, pueden causar compresión de los nervios que van a las piernas, provocando entumecimiento o alteraciones sensoriales.

La ciática es el nombre que se le da a la irritación del nervio ciático, que va desde la zona lumbar hasta las piernas. Si este nervio se irrita o se comprime, una persona puede experimentar entumecimiento u hormigueo en las piernas o los pies.

Síndrome del túnel tarsal

El síndrome del túnel tarsal ocurre cuando un nervio que corre por la parte posterior de la pierna y por la parte interna del tobillo hasta el pie se comprime, aprieta o daña.

El túnel del tarso es un espacio estrecho en la parte interior del tobillo. Las personas con síndrome del túnel tarsiano tienden a sentir entumecimiento, ardor, hormigueo y dolor punzante en los tobillos, los talones y los pies.

Enfermedad de las arterias periféricas

La enfermedad de las arterias periféricas (EAP) hace que las arterias de sangre periférica de las piernas, los brazos y el estómago se estrechen, lo que reduce la cantidad de sangre que pueden bombear y reduce el flujo sanguíneo. Las piernas son una de las partes más comunes del cuerpo afectadas por la EAP.

La mayoría de las personas con EAP experimentan dolor y calambres en las piernas y las caderas cuando caminan o suben escaleras. Algunas personas con PAD también experimentan entumecimiento y debilidad en las piernas.

Los síntomas de la EAP generalmente desaparecen después de unos minutos de descanso.

Tumores u otros crecimientos anormales

Los tumores, quistes, abscesos y crecimientos benignos (no cancerosos) pueden ejercer presión sobre el cerebro, la médula espinal o cualquier parte de las piernas y los pies. Esta presión puede restringir el flujo de sangre a las piernas y los pies, provocando entumecimiento.

Consumo de alcohol

Las toxinas del alcohol pueden causar daño a los nervios asociado con entumecimiento, especialmente en los pies.

El consumo crónico o excesivo de alcohol también puede provocar daños en los nervios que provocan entumecimiento. Este tipo de daño a los nervios está relacionado con niveles reducidos de vitaminas B, como B-1 (tiamina), B-9 (ácido fólico) y B-12, que es causado por la ingesta excesiva de alcohol.

Fibromialgia

La fibromialgia es una afección crónica o duradera que causa dolor corporal generalizado, dolor y sensibilidad. Algunas personas con fibromialgia también experimentan entumecimiento y hormigueo en las manos y los pies.

La mayoría de las personas con fibromialgia experimentan una variedad de síntomas que incluyen:

  • rigidez y dolor sin motivo aparente, especialmente por la mañana o después de dormir
  • agotamiento crónico
  • problemas de memoria y dificultad para pensar con claridad, a veces llamado fibro-niebla
  • Sindrome de la pierna inquieta

Casi todas las personas con fibromialgia experimentan síntomas en más de una parte de su cuerpo durante al menos 3 meses a la vez. Si el entumecimiento en las piernas y los pies no se acompaña de ningún otro síntoma o no es a largo plazo, es poco probable que sea causado por fibromialgia.

Esclerosis múltiple

Las personas con esclerosis múltiple (EM) experimentan daños en los nervios sensoriales que pueden causar entumecimiento en una pequeña región de su cuerpo o extremidades enteras. Aunque el entumecimiento asociado con la EM a menudo solo dura un período corto, puede durar lo suficiente como para volverse incapacitante.

Stokes y mini-golpes

Los accidentes cerebrovasculares o mini accidentes cerebrovasculares pueden causar daño cerebral que puede afectar la forma en que la mente interpreta y procesa las señales nerviosas. Un derrame cerebral o un mini derrame cerebral a veces puede causar entumecimiento temporal o prolongado en partes del cuerpo.

Síntomas

El entumecimiento en las piernas y los pies puede ir acompañado de sensaciones de hormigueo o picazón.

El entumecimiento es solo uno de los muchos síntomas asociados con el entumecimiento temporal y crónico.

Muchas personas con entumecimiento en las piernas y los pies experimentan síntomas adicionales al mismo tiempo o de forma intermitente, como:

  • hormigueo
  • incendio
  • cosquillas
  • Comezón
  • una sensación de hormigueo debajo de la piel

Tratamiento

El tratamiento adecuado para piernas y pies adormecidos depende completamente de la causa.

Medicamento

Las opciones médicas para el entumecimiento prolongado de piernas y pies incluyen:

  • Antidepresivos. Se han aprobado algunos antidepresivos, como la duloxetina y el milnaciprán, para el tratamiento de la fibromialgia.
  • Corticoesteroides. Algunos corticosteroides pueden ayudar a reducir la inflamación crónica y el entumecimiento asociados con afecciones como la EM.
  • Gabapentina y pregabalina. Los medicamentos que bloquean o cambian la señalización nerviosa pueden ayudar a reducir el entumecimiento asociado con afecciones como la fibromialgia, la EM y la neuropatía diabética.

Remedios caseros

Los remedios caseros que pueden ayudar a aliviar el entumecimiento incómodo en las piernas y los pies incluyen:

  • Descanso. Muchas de las afecciones que causan entumecimiento de piernas y pies, como la presión nerviosa, mejoran con el reposo.
  • Hielo. El hielo puede ayudar a reducir la hinchazón que puede ejercer presión sobre los nervios. Aplique compresas frías o bolsas de hielo envueltas para adormecer las piernas y los pies durante 15 minutos a la vez varias veces al día.
  • Calor. El calor a veces puede ayudar a aflojar los músculos rígidos, doloridos o tensos que pueden ejercer presión sobre los nervios y causar entumecimiento. Sin embargo, evite el sobrecalentamiento de piernas y pies entumecidos, ya que esto puede empeorar la inflamación y causar dolor y entumecimiento.
  • Masaje. Masajear piernas y pies adormecidos ayuda a mejorar el flujo sanguíneo y puede reducir los síntomas.
  • Ejercicio. La falta de ejercicio adecuado puede debilitar el corazón y los vasos sanguíneos, reduciendo su capacidad para bombear sangre a las extremidades inferiores. Actividades como el yoga, pilates y tai chi pueden promover el flujo sanguíneo y reducir la inflamación o el dolor crónicos.
  • Dispositivos de apoyo. Los aparatos ortopédicos y el calzado especialmente diseñado pueden ayudar a reducir la presión nerviosa causada por afecciones como lesiones, síndrome del túnel tarsiano o pies planos.
  • Baños de sal de Epsom. Las sales de Epsom contienen magnesio, un compuesto conocido por aumentar el flujo sanguíneo y la circulación. Las sales de Epsom están disponibles para su compra en línea.
  • Técnicas mentales y reducción del estrés. Las personas con afecciones que causan entumecimiento crónico, como la EM y la fibromialgia, deben intentar concentrarse en el hecho de que los períodos de entumecimiento suelen ser de corta duración y desaparecen por sí solos. El estrés también tiende a empeorar los síntomas de los trastornos del sistema nervioso central.
  • Dormir. Se sabe que muchas de las afecciones crónicas asociadas con el entumecimiento de piernas y pies empeoran con la falta de sueño adecuado.
  • Una dieta sana y equilibrada. La desnutrición, especialmente la deficiencia de vitamina B, puede causar daño a los nervios y provocar entumecimiento. Obtener suficientes vitaminas y otros nutrientes también puede reducir la inflamación crónica y el dolor, que pueden causar entumecimiento.
  • Reducción o evitación del alcohol. El alcohol contiene toxinas que pueden causar entumecimiento y daño a los nervios. El alcohol también suele empeorar los síntomas del dolor crónico y las afecciones inflamatorias e incluso puede provocar exacerbaciones de los síntomas.

Terapias alternativas

La terapia de masaje puede reducir los síntomas de afecciones que pueden causar entumecimiento.

Se ha demostrado que algunas terapias alternativas ayudan a reducir los síntomas de afecciones que se sabe que causan entumecimiento en las piernas y los pies. Las terapias incluyen:

  • masaje
  • reflexología
  • acupuntura
  • biorretroalimentación
  • hidroterapia
  • meditación de atención plena
  • imágenes guiadas
  • suplementos de vitamina B (especialmente B-3, B-6 y B-12)

Cuando ver a un doctor

Hable con un médico sobre el entumecimiento en las piernas y los pies que:

  • no está relacionado con hábitos posturales o factores de estilo de vida, como ropa y calzado ajustados
  • dura por largos periodos
  • se acompaña de cualquier otro síntoma crónico
  • se acompaña de cambios permanentes o a largo plazo en el color, la forma o la temperatura de las piernas y los pies

panorama

El entumecimiento en las piernas y los pies es un trastorno común, aunque cuando se vuelve crónico, puede ser un signo de una afección médica subyacente.

Cualquiera que experimente entumecimiento inexplicable, persistente, frecuente, doloroso, incapacitante o acompañado de otros síntomas crónicos debe consultar a un médico para obtener un diagnóstico y analizar las opciones de tratamiento.

Lea el artículo en español.

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