El fármaco existente puede prevenir la enfermedad de Alzheimer

La evidencia emergente sugiere que un medicamento "potente" podría prevenir el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer, pero solo si una persona toma el medicamento mucho antes de que aparezcan los síntomas de esta afección.

Un fármaco existente puede detener la aparición de la enfermedad de Alzheimer, dicen los investigadores.

La enfermedad de Alzheimer es la forma más común de demencia; Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), se estima que 5,7 millones de adultos en los Estados Unidos viven con esta afección.

Desafortunadamente, no existe cura para el Alzheimer y, tras el inicio de la enfermedad, los síntomas tienden a empeorar progresivamente.

Luego, la pregunta: "¿Pueden los especialistas prevenir la enfermedad en personas consideradas de mayor riesgo?" surge.

Los autores de un nuevo estudio, de la Universidad de Virginia en Charlottesville, sugieren que un medicamento llamado memantina, que actualmente se usa para controlar los síntomas de Alzheimer, en realidad puede ayudar a prevenir la enfermedad. Sin embargo, esto solo podría suceder si una persona toma el medicamento antes de que aparezcan los síntomas.

"Según lo que hemos aprendido hasta ahora, es mi opinión que nunca podremos curar la enfermedad de Alzheimer tratando a los pacientes una vez que presenten síntomas", dice el profesor George Bloom, de la Universidad de Virginia, que supervisó el estudio. .

"La mejor esperanza para conquistar esta enfermedad es reconocer primero a los pacientes que están en riesgo y comenzar a tratarlos de manera profiláctica con nuevos medicamentos y quizás ajustes en el estilo de vida que reducirían la velocidad a la que progresa la fase silenciosa de la enfermedad", dice, y agrega , "Idealmente, evitaríamos que se inicie en primer lugar".

El periódico Alzheimer y demencia ahora ha publicado los hallazgos del equipo.

El proceso de reingreso al ciclo celular

Los investigadores explican que la enfermedad de Alzheimer en realidad comienza mucho antes de que los síntomas comiencen a mostrarse, tal vez incluso con una década o más de anticipación.

Una de las características de la afección es que, una vez afectadas por la enfermedad, las células cerebrales intentan dividirse, posiblemente para equilibrar la muerte de otras neuronas, solo para morir, de todos modos.

En cualquier caso, la división adicional de las células cerebrales completamente formadas es inusual y no ocurre en un cerebro sano. El intento de división de las neuronas afectadas se denomina "proceso de reentrada del ciclo celular".

"Se ha estimado que hasta el 90 por ciento de la muerte neuronal que ocurre en el cerebro de Alzheimer sigue este proceso de reentrada del ciclo celular, que es un intento anormal de división", explica el profesor Bloom.

“Al final del curso de la enfermedad, el paciente habrá perdido alrededor del 30 por ciento de las neuronas en los lóbulos frontales del cerebro”, estima.

La coautora del estudio, Erin Kodis, ex estudiante de doctorado del profesor Bloom, formó su propia hipótesis sobre lo que desencadena este mecanismo.

El exceso de calcio, cree, ingresa a las neuronas a través de receptores especiales llamados receptores NMDA en la superficie de las células. Esto hace que las células del cerebro comiencen a dividirse.

Tras una serie de experimentos de laboratorio, Kodis confirmó que su hipótesis era correcta. Este mecanismo se pone en marcha antes de la formación de placas amiloides, que son características de la enfermedad de Alzheimer, en el cerebro.

Sin embargo, con el tiempo, las moléculas de un aminoácido llamado beta amiloide se unen para formar placas de amiloide tóxicas.

La memantina puede tener "propiedades potentes"

Kodis vio que cuando las neuronas se encuentran con moléculas de beta amiloide en las primeras etapas que preceden a la acumulación de placa, los receptores NMDA se abren para recibir el exceso de calcio que finalmente conduce a su destrucción.

Pero luego el investigador hizo otro descubrimiento: el fármaco memantina impidió el reingreso al ciclo celular al cerrar los receptores NMDA en la superficie de las neuronas.

"Los experimentos sugieren que la memantina podría tener potentes propiedades modificadoras de la enfermedad si pudiera administrarse a los pacientes mucho antes de que se vuelvan sintomáticos y se les diagnostique la enfermedad de Alzheimer".

Prof. George Bloom

"Quizás esto podría prevenir la enfermedad o ralentizar su progresión lo suficiente como para que la edad promedio de aparición de los síntomas sea significativamente más tarde, si es que ocurre", agrega el profesor Bloom.

Estos hallazgos son particularmente prometedores; La memantina tiene pocos efectos secundarios conocidos, y los que se han informado son raros y no tienen un impacto importante en el bienestar de una persona.

El profesor Bloom cree que, en el futuro, un enfoque preventivo útil podría ser examinar a las personas en busca de señales que indiquen que están expuestas a la enfermedad de Alzheimer lo antes posible.

Luego, los especialistas podrían recetar memantina a quienes tienen un mayor riesgo de contraer la enfermedad, dice. Es posible que las personas tengan que tomar el medicamento durante toda su vida para mantener a raya el Alzheimer, o al menos bajo control.

"No quiero generar falsas esperanzas", dice el profesor Bloom. Sin embargo, continúa, “[S] i esta idea de usar memantina como un tratamiento profiláctico, será porque ahora entendemos que el calcio es uno de los agentes que inicia la enfermedad, y es posible que podamos detener o retrasar el proceso si se hace muy temprano ".

Actualmente, el profesor Bloom y sus colegas están planeando un ensayo clínico para probar la estrategia preventiva que describieron en el estudio.

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