Las semillas de aguacate pueden tener propiedades antiinflamatorias

Uno de los alimentos más populares en los últimos años, los aguacates son ricos en vitaminas y minerales y una gran fuente de grasas saludables. Si bien las personas disfrutan mucho al comer la pulpa de la fruta, generalmente descartan la semilla, pero ¿hay más en el corazón del aguacate de lo que parece?

Sabemos que los aguacates son saludables, pero sus semillas también podrían ofrecer beneficios significativos, sugiere una nueva investigación.

Investigadores de la Universidad Estatal de Pensilvania (Penn State) dicen que las semillas de aguacate que se pasan por alto producen un extracto que puede tener importantes propiedades antiinflamatorias.

Durante la última década, los investigadores de Penn State han extraído y desarrollado un compuesto a partir de semillas de aguacate, produciendo un líquido naranja vibrante.

En 2016, después de patentar este compuesto derivado del aguacate como tinte, Joshua Lambert y Gregory Ziegler fundaron una empresa, Persea Naturals, que ahora lo distribuye como un aditivo colorante alimentario natural.

En la actualidad, Lambert, Ziegler y sus colegas están interesados ​​en averiguar si pueden utilizar este mismo compuesto como sustancia antiinflamatoria. Si su teoría se sostiene, el compuesto podría ayudar a tratar afecciones tan diversas como las enfermedades cardiovasculares y el cáncer, que comparten la inflamación anormal como característica clave.

En un nuevo artículo de estudio, que aparece en la revista de acceso abierto Avances en tecnología de alimentos y ciencias nutricionales, los investigadores informan que, históricamente, las poblaciones locales de América del Sur han utilizado semillas de aguacate para tratar afecciones inflamatorias.

“Los estudios etnofarmacológicos de las culturas azteca y maya han informado del uso de decocciones de semillas de aguacate para el tratamiento de infecciones micóticas y parasitarias, diabetes, inflamación e irregularidades gastrointestinales”, escriben.

Usar semillas de aguacate de esta manera tiene sentido, explican los investigadores, porque son ricas en polifenoles. Los polifenoles son sustancias naturales con efecto antioxidante que pueden ayudar a proteger la salud a nivel celular.

"Las semillas de aguacate son ricas en polifenoles y contienen una gran cantidad de diferentes clases de fitoquímicos", señalan los investigadores, y agregan que "[la] semilla tiene un mayor contenido de polifenoles y una mayor actividad antioxidante que la pulpa".

Los resultados iniciales son prometedores

En el estudio actual, el equipo realizó experimentos in vitro (de laboratorio) con cultivos celulares y enzimas que desempeñan funciones clave tanto en la respuesta inmune normal como en las reacciones que ocurren en las enfermedades inflamatorias.

Más específicamente, los investigadores se centraron en la interacción entre el extracto de semilla de aguacate y los macrófagos, un tipo de célula inmunitaria especializada que destruye cuerpos extraños y potencialmente dañinos y restos celulares que se vuelven tóxicos cuando se acumulan.

El equipo analizó la reacción de los macrófagos al compuesto de la semilla de aguacate y descubrió que inhibía la producción de proteínas proinflamatorias por parte de estas células inmunes.

Lambert explica: “El nivel de actividad que vemos en el extracto es muy bueno. Vimos actividad inhibidora en concentraciones en el rango bajo de microgramos por mililitro, que es una cantidad aceptable de actividad para justificar más estudios ".

Aunque los resultados actuales son prometedores, los investigadores admiten que son solo el primer paso para confirmar el potencial antiinflamatorio de las semillas de aguacate. “El siguiente paso, antes de que podamos sacar más conclusiones sobre la actividad antiinflamatoria de este extracto de semilla de aguacate, será diseñar estudios en modelos animales”, dice Lambert.

“Por ejemplo”, sugiere, “podemos observar un modelo de ratón de colitis ulcerosa en el que formulamos el extracto de semilla de aguacate en la dieta de los ratones y ver si es capaz de reducir la inflamación”.

Los investigadores esperan reducir el desperdicio

Otra razón del entusiasmo de los autores del estudio es que al encontrar un uso clínico para las semillas de aguacate, podrían contribuir a prevenir un mayor desperdicio.

“La semilla del aguacate Hass [el tipo más común de aguacate] representa aproximadamente el 16-20 [por ciento] del peso total de la fruta del aguacate y se considera un producto de desecho de bajo valor”, señalan los investigadores en su artículo.

Sin embargo, "si podemos devolver valor a los productores o procesadores de aguacate, sería un beneficio", dice Lambert.

"Y si podemos reducir la cantidad de este material que se vierte en los vertederos, sería algo bueno, dada la enorme cantidad de aguacates que se consumen".

Joshua Lambert

“Esto es alentador porque hay un mercado para otras fuentes de alto valor de compuestos bioactivos que hemos probado en mi laboratorio, como el cacao y el té verde, mientras que las semillas de aguacate se consideran esencialmente basura”, agrega el investigador.

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