Qué saber sobre la sífilis

La sífilis es una infección bacteriana de transmisión sexual. Es tratable en las primeras etapas, pero sin tratamiento, puede provocar discapacidad, trastornos neurológicos e incluso la muerte.

La bacteria Treponema pallidum (T. pallidum) causa la sífilis. Hay cuatro etapas de la enfermedad: primaria, secundaria, latente y terciaria.

En 2018, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) señalaron que el 64% de las presentaciones de sífilis involucraban a hombres que tienen relaciones sexuales con hombres. Sin embargo, el número de casos en hombres y mujeres heterosexuales también está aumentando.

La sífilis se puede tratar con antibióticos, especialmente en las primeras etapas. No se resuelve sin tratamiento.

En este artículo, explicamos las diferentes etapas de la sífilis y si es curable, así como cómo reconocerla y tratarla.

¿Qué es la sífilis?

La fiebre es un posible síntoma secundario de la sífilis.

La sífilis es una infección que se desarrolla debido a T. pallidum bacterias. Estas bacterias pueden propagarse entre personas a través del contacto directo con una úlcera sifilítica.

Estas llagas pueden desarrollarse en la piel o las membranas mucosas de la vagina, el ano, el recto, los labios o la boca.

Es más probable que la sífilis se propague durante la actividad sexual oral, anal o vaginal. Las personas rara vez transmiten la bacteria a través de los besos.

El primer signo es una llaga indolora en los genitales, el recto, la boca u otra parte de la piel. Algunas personas no notan la llaga, ya que no causa dolor.

Estas llagas se resuelven por sí solas. Sin embargo, si una persona no recibe tratamiento, las bacterias permanecen en el cuerpo. Pueden permanecer inactivos en el cuerpo durante décadas antes de reactivar y dañar órganos, incluido el cerebro.

Síntomas

Los médicos clasifican la etapa de la sífilis como primaria, secundaria, latente o terciaria. Una variedad de síntomas definen cada etapa.

La enfermedad puede ser contagiosa durante las etapas primaria y secundaria y, ocasionalmente, la fase latente temprana. La sífilis terciaria no es contagiosa, pero tiene los síntomas más graves.

Síntomas primarios

Los síntomas de la sífilis primaria incluyen una o más llagas sifilíticas redondas, firmes y indoloras, o chancros. Aparecen de 10 días a 3 meses después de que las bacterias ingresan al cuerpo.

Los chancros se resuelven en dos a seis semanas. Sin embargo, sin tratamiento, la enfermedad puede permanecer en el cuerpo y progresar a la siguiente fase.

Síntomas secundarios

Los síntomas secundarios de la sífilis incluyen:

  • llagas que se asemejan a verrugas orales, anales y genitales
  • una erupción sin picazón, áspera, roja o marrón rojiza que comienza en el tronco y se extiende a todo el cuerpo, incluidas las palmas y las plantas
  • dolores musculares
  • fiebre
  • un dolor de garganta
  • ganglios linfáticos inflamados
  • pérdida de cabello irregular
  • dolores de cabeza
  • pérdida de peso inexplicable
  • fatiga

Estos síntomas pueden desaparecer unas semanas después de que aparezcan por primera vez. También pueden regresar varias veces durante un período más largo.

Sin tratamiento, la sífilis secundaria puede progresar a las etapas latente y terciaria.

Lea más sobre la sífilis secundaria.

Sífilis latente

La fase latente puede durar varios años. Durante este tiempo, el cuerpo albergará la enfermedad sin síntomas.

sin embargo, el T. pallidum las bacterias permanecen latentes en el cuerpo y siempre existe el riesgo de que reaparezcan. Los médicos aún recomiendan tratar la sífilis en esta etapa, incluso si no se presentan síntomas.

Después de la fase latente, puede desarrollarse sífilis terciaria.

Sífilis terciaria o sífilis tardía

La sífilis terciaria puede ocurrir de 10 a 30 años después del inicio de la infección, generalmente después de un período de latencia durante el cual no hay síntomas.

En esta etapa, la sífilis daña los siguientes órganos y sistemas:

  • corazón
  • vasos sanguineos
  • hígado
  • huesos
  • articulaciones

También se pueden desarrollar gomas. Se trata de hinchazones de tejidos blandos que pueden ocurrir en cualquier parte del cuerpo.

El daño orgánico significa que la sífilis terciaria a menudo puede provocar la muerte. Por lo tanto, tratar la sífilis antes de que llegue a esta etapa es fundamental.

Neurosífilis

La neurosífilis es una afección que se desarrolla cuando T. pallidum las bacterias se han diseminado al sistema nervioso. A menudo tiene vínculos con la sífilis latente y terciaria. Sin embargo, puede ocurrir en cualquier momento después de la etapa primaria.

Una persona con neurosífilis puede permanecer asintomática durante mucho tiempo. Alternativamente, los síntomas pueden desarrollarse gradualmente.

Los síntomas incluyen:

  • demencia o estado mental alterado
  • trastornos de la marcha
  • entumecimiento en las extremidades
  • problemas de concentración
  • Confusión
  • dolor de cabeza o convulsiones
  • problemas de visión o pérdida de visión
  • debilidad

Sífilis congénita

La sífilis congénita es grave y con frecuencia pone en peligro la vida. T. pallidum las bacterias pueden transferirse de una mujer embarazada a un feto a través de la placenta y durante el proceso de parto.

Los datos sugieren que sin detección y tratamiento, alrededor del 70% de las mujeres con sífilis tendrán un resultado adverso durante el embarazo.

Los resultados adversos incluyen muerte fetal o neonatal temprana, parto prematuro o bajo peso al nacer e infección en los lactantes.

Los síntomas en los recién nacidos incluyen:

  • nariz en silla de montar, en la que falta el puente de la nariz
  • fiebre
  • dificultad para ganar peso
  • una erupción en los genitales, el ano y la boca
  • pequeñas ampollas en las manos y los pies que cambian a una erupción de color cobrizo, que puede ser irregular o plana y extenderse a la cara
  • líquido nasal acuoso

Los bebés mayores y los niños pequeños pueden experimentar:

  • Dientes de Hutchinson o dientes anormales en forma de clavija
  • dolor de huesos
  • Pérdida de la visión
  • pérdida de la audición
  • inflamación de articulaciones
  • espinillas de sable, un problema óseo en la parte inferior de las piernas
  • cicatrización de la piel alrededor de los genitales, el ano y la boca
  • parches grises alrededor de la vagina y el ano externos

En 2015, la Organización Mundial de la Salud (OMS) confirmó a Cuba como el primer país del mundo en erradicar por completo la sífilis congénita.

Aprenda a reconocer diferentes ETS aquí.

¿Es curable?

Cualquiera que esté preocupado de tener sífilis u otra infección de transmisión sexual (ITS) debe hablar con un médico lo antes posible, ya que un tratamiento oportuno puede curarla.

El tratamiento temprano con penicilina es importante, ya que la enfermedad puede tener consecuencias potencialmente mortales a largo plazo.

En una etapa posterior, la sífilis sigue siendo curable. Sin embargo, una persona puede requerir un ciclo más prolongado de penicilina.

Si se produce daño en los nervios u órganos durante las últimas etapas de la sífilis, el tratamiento no lo reparará. Sin embargo, el tratamiento puede prevenir un daño mayor al eliminar las bacterias del cuerpo de una persona.

Tratamiento

El tratamiento de la sífilis puede tener éxito, especialmente en las primeras etapas.

La estrategia de tratamiento dependerá de los síntomas y del tiempo que una persona haya albergado la bacteria. Sin embargo, durante la etapa primaria, secundaria o terciaria, las personas con sífilis generalmente recibirán una inyección intramuscular de penicilina G benzatina.

La sífilis terciaria requerirá múltiples inyecciones a intervalos semanales.

La neurosífilis requiere penicilina intravenosa (IV) cada 4 horas durante 2 semanas para eliminar las bacterias del sistema nervioso central.

Curar la infección evitará mayores daños al cuerpo y se pueden reanudar las prácticas sexuales seguras. Sin embargo, el tratamiento no puede deshacer ningún daño que ya haya ocurrido.

Las personas con alergia a la penicilina a veces pueden usar un medicamento alternativo en las primeras etapas. Sin embargo, durante el embarazo y en las etapas terciarias, cualquier persona con alergia se someterá a una desensibilización a la penicilina para permitir un tratamiento seguro.

Después del parto, los recién nacidos con sífilis deben someterse a un tratamiento con antibióticos.

Es posible que se presenten escalofríos, fiebre, náuseas, dolor adolorido y dolor de cabeza el primer día de tratamiento. Los médicos se refieren a estos síntomas como una reacción de Jarisch-Herxheimer. No indica que una persona deba interrumpir el tratamiento.

¿Cuándo es seguro tener relaciones sexuales?

Las personas con sífilis deben evitar el contacto sexual hasta que hayan completado todo el tratamiento y hayan recibido los resultados de los análisis de sangre que confirmen que la enfermedad se ha resuelto.

Pueden pasar varios meses hasta que los análisis de sangre muestren que la sífilis se ha reducido a un nivel adecuado. Los niveles suficientemente bajos confirman un tratamiento adecuado.

Pruebas y diagnóstico

Un médico realizará un examen físico y preguntará sobre los antecedentes sexuales de una persona antes de realizar pruebas clínicas para confirmar la sífilis.

Las pruebas incluyen:

  • Análisis de sangre: pueden detectar una infección actual o pasada, ya que los anticuerpos contra la bacteria de la sífilis estarán presentes durante muchos años.
  • Fluido corporal: un médico puede evaluar el líquido de un chancro durante la etapa primaria o secundaria.
  • Líquido cefalorraquídeo: un médico puede recolectar este líquido a través de una punción lumbar y examinarlo para monitorear los efectos de la enfermedad en el sistema nervioso.

Si una persona recibe un diagnóstico de sífilis, debe notificar a sus parejas sexuales. Sus socios también deben someterse a pruebas.

Los servicios locales están disponibles para notificar a las parejas sexuales de su posible exposición a la sífilis, permitir las pruebas y, si es necesario, administrar el tratamiento.

Los profesionales de la salud también recomendarán la prueba del VIH.

Cuando recibir la prueba

Muchas personas con una ITS no se darán cuenta. Por lo tanto, es una buena idea hablar con un médico o solicitar una prueba en las siguientes situaciones:

  • después de tener relaciones sexuales sin protección
  • tener una nueva pareja sexual
  • tener múltiples parejas sexuales
  • una pareja sexual que recibe un diagnóstico de sífilis
  • un hombre teniendo sexo con diferentes hombres
  • síntomas de sífilis presentes

Causas

La sífilis se desarrolla cuando T. pallidum Transferencia de una persona a otra durante la actividad sexual.

La infección puede pasar de una mujer a un feto durante el embarazo o al bebé durante el parto. Este tipo se llama sífilis congénita.

La sífilis no se puede contagiar a través del contacto compartido con objetos, como pomos de puertas, utensilios para comer y asientos de inodoro.

Factores de riesgo

Las personas sexualmente activas corren el riesgo de contraer sífilis. Aquellos en mayor riesgo incluyen:

  • personas que tienen relaciones sexuales sin protección
  • hombres que tienen sexo con hombres
  • personas que viven con el VIH
  • individuos con más de una pareja sexual

Las llagas sifilíticas también aumentan el riesgo de contraer el VIH.

Prevención

Las medidas preventivas para disminuir el riesgo de sífilis incluyen:

  • abstenerse de tener relaciones sexuales
  • mantener la monogamia mutua a largo plazo con una pareja que no tiene sífilis
  • usar un condón, aunque estos solo protegen contra las llagas genitales y no las que se desarrollan en otras partes del cuerpo
  • usar un dique dental, o un cuadrado de plástico, durante el sexo oral
  • evitando compartir juguetes sexuales
  • abstenerse de consumir alcohol y drogas que puedan conducir a prácticas sexuales peligrosas

Tener sífilis una vez no significa que una persona tenga protección contra ella en el futuro. Incluso después de que el tratamiento haya eliminado con éxito la sífilis del cuerpo de una persona, es posible que la contraiga nuevamente.

Q:

¿Es la sífilis la ITS más peligrosa?

A:

Si bien la sífilis puede causar complicaciones peligrosas, es importante recordar que muchas ITS pueden tener consecuencias potencialmente graves para la salud si no recibe tratamiento. Por ejemplo:

  • Las ITS como la gonorrea o la clamidia pueden provocar problemas para quedar embarazada.
  • El virus del papiloma humano (VPH), el virus que causa las verrugas genitales, puede conducir al desarrollo de cáncer de cuello uterino.
  • El VIH puede ser fatal sin tratamiento. Además, tener una ITS sin tratar puede aumentar su riesgo de contraer el VIH.

Practicar sexo seguro y conocer su estado de ITS son formas importantes de ayudar a prevenir la propagación de estas infecciones. Si tiene una nueva pareja sexual, ha tenido múltiples parejas sexuales o le preocupa que pueda tener una ITS, asegúrese de someterse a pruebas.

Las respuestas representan las opiniones de nuestros expertos médicos. Todo el contenido es estrictamente informativo y no debe considerarse un consejo médico.

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