Un fármaco para el hígado existente puede ayudar a tratar la enfermedad de Alzheimer

La investigación revela que un medicamento existente que se usa para tratar la enfermedad hepática también podría emplearse en la terapia de la enfermedad de Alzheimer. La droga "cura" los elementos que funcionan mal a nivel celular.

Un fármaco existente para la enfermedad hepática puede ser eficaz contra el Alzheimer.

La enfermedad de Alzheimer es el tipo de demencia más común.

Afecta a alrededor de 5,7 millones de personas en los Estados Unidos y alrededor de 46,8 millones de personas en todo el mundo.

Esta condición se caracteriza por pérdida progresiva de la memoria, dificultades para resolver problemas y desorientación, entre otros síntomas.

Los tratamientos actuales para la enfermedad de Alzheimer se centran en ralentizar la progresión de algunos de estos síntomas y controlar el impacto de la enfermedad en el comportamiento y el estado psicológico de una persona.

Por esta razón, las nuevas investigaciones siempre están en busca de tratamientos más específicos que se centren en los mecanismos que impulsan el Alzheimer a nivel celular.

En un nuevo estudio, investigadores de la Universidad de Sheffield en el Reino Unido encontraron que un fármaco que se ha utilizado hasta ahora para tratar la enfermedad hepática en realidad también podría ayudar a combatir la enfermedad de Alzheimer.

Los investigadores informan sobre sus hallazgos en un artículo publicado en el Revista de biología molecular.

Fármaco estimula la función mitocondrial

Investigaciones anteriores sugirieron que el fármaco ácido ursodesoxicólico (UDCA) para la enfermedad hepática tiene potencial para detener la progresión de la enfermedad de Parkinson. Ese estudio encontró que el UDCA pudo mejorar el funcionamiento de las mitocondrias en ciertas personas diagnosticadas con Parkisnon.

Las mitocondrias proporcionan a las células la energía que necesitan para crecer y dividirse. Un paralelo útil sería pensar en las mitocondrias como "centrales eléctricas" o "baterías" de las células.

En la enfermedad de Alzheimer, la disfunción mitocondrial suele ser un factor, y estos cambios parecen ocurrir incluso antes de que las placas de proteínas tóxicas comiencen a acumularse en el cerebro.

Esto hace que la disfunción mitocondrial sea un gran objetivo terapéutico, por lo que los investigadores decidieron investigar si el AUDC podría abordar este problema en personas con Alzheimer.

Utilizando tejido recolectado de diferentes pacientes con enfermedad de Alzheimer, los investigadores que llevaron a cabo el estudio reciente confirmaron que el fármaco existente sí mejoró la función mitocondrial.

"Por primera vez en el tejido real de un paciente con Alzheimer", explica la autora principal, la Dra. Heather Mortiboys, "este estudio ha demostrado que el ácido UDCA puede aumentar el rendimiento de las baterías de las células, las mitocondrias".

¿Cómo afecta el UDCA a las mitocondrias?

Los autores también notaron que el fármaco mejora la función mitocondrial al "corregir" la forma de las mitocondrias afectadas.

El UDCA hace esto mediante la redistribución de una proteína llamada “proteína 1 relacionada con la dinamina” (Drp1). Drp1 juega un papel clave en el apoyo a la dinámica saludable de las mitocondrias, y los científicos creen que, en última instancia, puede proteger contra la neurodegeneración.

"También descubrimos que el fármaco, que ya se utiliza en la clínica para tratar la enfermedad hepática, actúa cambiando la forma de las baterías, lo que podría decirnos más sobre cómo otros fármacos pueden ser beneficiosos en la enfermedad de Alzheimer", explica el Dr. Mortiboys.

"Lo más importante", agrega, "descubrimos que el medicamento es activo en células de personas con el tipo más común de enfermedad devastadora, el Alzheimer esporádico, lo que podría significar que tiene potencial para miles de pacientes".

Es "vital" considerar "muchos ángulos"

Dado que el UDCA ya se usa como medicamento para la enfermedad hepática, los investigadores creen que esto puede ayudar a acelerar el advenimiento de los ensayos que prueban su efectividad y seguridad en la terapia de Alzheimer.

“Como el fármaco ya está en uso clínico para la enfermedad hepática; esto acelera el tiempo potencial que podría tomar llevar este medicamento a la clínica para los pacientes ”, dice el Dr. Mortiboys.

La Dra. Sara Imarisio, jefa de investigación de Alzheimer's Research U.K., quien financió el nuevo estudio, explica que, dado que el Alzheimer es una afección tan extendida, es de suma importancia encontrar mejores formas de tratarlo.

“[Dado que] no ha habido nuevos medicamentos contra la demencia en más de 15 años, es vital que sigamos abordando el Alzheimer desde tantos ángulos como sea posible. A través de una investigación innovadora, estamos construyendo una imagen más clara de las complejidades de la enfermedad y cómo se desarrolla en el cerebro ".

Dra. Sara Imarisio

El Dr. Imarisio anima a los científicos a seguir profundizando en las implicaciones de los hallazgos obtenidos a través del estudio reciente.

"Este trabajo sugiere una nueva forma potencial de atacar la enfermedad de Alzheimer, pero necesita una mayor exploración antes de que podamos saber si este medicamento utilizado para una afección hepática es seguro o eficaz para las personas con la enfermedad de Alzheimer", señala.

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