¿Por qué mis ojos son amarillos?

Los ojos pueden volverse amarillos como resultado de la ictericia y otras afecciones.

La ictericia describe un tinte amarillento en la piel y el blanco de los ojos.

Los niveles excesivamente altos de bilirrubina en la sangre causan ictericia. La bilirrubina es una sustancia de desecho amarilla que se encuentra en la bilis, el líquido que produce el hígado para ayudar a descomponer las grasas.

Demasiada bilirrubina en el torrente sanguíneo puede provocar fugas en los tejidos circundantes, como la piel y los ojos. Esto hace que se pongan amarillos.

La ictericia tiene diferentes causas en adultos, niños y recién nacidos.

Causas en los recién nacidos

Los ojos amarillos son normalmente un síntoma de ictericia, especialmente en los recién nacidos.

La ictericia es muy común en los recién nacidos porque el hígado aún está madurando.

La bilirrubina a menudo se acumula más rápido de lo que el hígado inmaduro de un bebé puede descomponerla, lo que hace que la ictericia ocurra con frecuencia.

Aparte del color amarillento de la piel, uno de los signos más claros de ictericia en un bebé es el color amarillento de los ojos.

Los ojos amarillos son solo uno de los síntomas de la ictericia del recién nacido. Los nuevos padres también deben estar atentos a los siguientes síntomas:

  • piel amarilla
  • falta de energía
  • irritabilidad
  • fiebre
  • problemas para comer

Un profesional médico debe examinar a cualquier recién nacido con estos síntomas de inmediato.

La mayoría de los casos de ictericia neonatal son inofensivos y se resuelven sin tratamiento a medida que madura el hígado.

Las causas de la ictericia neonatal normal incluyen:

  • Ictericia fisiológica: muchos recién nacidos tienen este tipo de ictericia, debido a la etapa temprana de desarrollo del hígado. Normalmente aparece cuando un bebé tiene entre 2 y 4 días de edad.
  • Lactancia: La lactancia puede causar ictericia cuando un bebé no recibe suficiente leche materna para eliminar la bilirrubina. Este tipo de ictericia a menudo se resuelve cuando sube la leche materna.
  • Leche materna: en ocasiones, las sustancias en la leche materna hacen que los intestinos de un recién nacido retengan bilirrubina en lugar de excretarla en las heces. Esta forma de ictericia normalmente se resuelve por sí sola a las 12 semanas de edad.

Algunas causas de ictericia del recién nacido requieren tratamiento adicional. Éstos incluyen:

  • Ictericia por incompatibilidad sanguínea: cuando una madre y un feto no tienen tipos de sangre compatibles, el cuerpo de la madre puede atacar los glóbulos rojos del feto mientras está en el útero. Como los anticuerpos de la madre ya están descomponiendo los glóbulos rojos del bebé antes del nacimiento, este tipo de ictericia puede ocurrir desde el primer día de vida.
  • Ictericia del prematuro: los bebés prematuros corren el mayor riesgo de sufrir ictericia porque sus hígados están muy poco desarrollados. Los bebés prematuros pueden tener ictericia más grave o ictericia junto con otras afecciones.
  • Infecciones: algunas infecciones bacterianas, como la sepsis, pueden causar ictericia en el recién nacido.
  • Hemorragia: el sangrado interno puede causar ictericia. Los bebés prematuros enfrentan un riesgo particularmente alto de hemorragias.

Si bien la mayoría de los bebés tienen ictericia de leve a moderada, ocurren casos más graves. Los casos de ictericia leve pueden resolverse sin tratamiento, mientras que la ictericia más moderada se puede tratar con fototerapia.

Los médicos pueden tratar casos extremadamente graves mediante una transfusión de sangre. Un pediatra examinará a un bebé en busca de ictericia en su primer chequeo.

Causas en niños y adultos.

Los problemas hepáticos pueden provocar coloración amarillenta de los ojos.

En niños mayores y adultos, los ojos amarillos a menudo indican un problema más grave porque la ictericia no es común en estos grupos de edad.

A diferencia de la piel amarilla, que puede ocurrir como resultado de comer demasiadas verduras amarillas y anaranjadas, los ojos amarillos casi siempre son un signo de ictericia. Los ojos amarillos y la ictericia en niños mayores y adultos normalmente indican un problema médico subyacente.

Hay tres razones principales por las que se produce la ictericia:

  • Enfermedad hepática o lesión hepática: los problemas hepáticos causan un tipo de ictericia conocida como ictericia hepatocelular.
  • Desglose de los glóbulos rojos: cuando el cuerpo descompone los glóbulos rojos demasiado rápido, un aumento en la producción de bilirrubina puede causar ictericia.
  • Un bloqueo en el sistema de conductos biliares: cuando se produce un bloqueo en los conductos que transportan la bilis desde el hígado a la vesícula biliar y los intestinos, la bilirrubina no puede salir del hígado y se acumula. Este tipo de ictericia se llama ictericia por obstrucción.

Varias condiciones médicas que requieren tratamiento médico pueden causar cualquiera de estos tipos de ictericia.

Estas condiciones incluyen:

  • Inflamación o infección aguda del hígado: es posible que un hígado lesionado o infectado no pueda procesar correctamente la bilirrubina.
  • Inflamación u obstrucción del conducto biliar: los conductos biliares inflamados o bloqueados evitan la liberación de bilis al hígado. Cuando no se libera bilis, el hígado no puede eliminar la bilirrubina.
  • Anemia hemolítica: la anemia hemolítica es un trastorno sanguíneo que ocurre cuando el cuerpo descompone los glóbulos rojos demasiado rápido. Aumenta la producción de bilirrubina. Esto puede provocar anemia, en la que alguien no tiene suficientes glóbulos rojos.
  • Paludismo: esta infección de la sangre transmitida por mosquitos puede causar ictericia.
  • Pancreatitis: una infección del páncreas que hace que se hinche puede provocar ictericia.
  • Ciertos cánceres: algunos cánceres pueden causar ictericia, incluidos los cánceres de hígado y páncreas.
  • Medicamentos: Los ojos amarillos pueden ser un efecto secundario de tomar aminofén, penicilinas, anticonceptivos orales y esteroides anabólicos.
  • Cirrosis: la cicatrización del hígado puede reducir su capacidad para filtrar la bilirrubina, que luego fluye de regreso a través de la sangre y llega a los ojos y la piel, volviéndolos amarillos.

Los niños mayores y los adultos pueden notar una coloración amarillenta de la piel y los ojos sin otros síntomas. Sin embargo, la ictericia a menudo se presenta con otros síntomas incómodos, que incluyen:

  • picazón en la piel
  • Sentirse mal
  • plenitud en el estómago
  • cansancio
  • fiebre
  • heces pálidas
  • orina oscura

Un médico debe examinar todos los casos repentinos de ictericia en adultos y niños mayores para descartar causas graves.

Algunas causas inofensivas de ictericia en niños mayores y adultos son menos comunes.

Por ejemplo, el síndrome de Gilbert es una enfermedad genética del hígado en la que el hígado no procesa la bilirrubina correctamente. El síndrome de Gilbert puede causar episodios ocasionales de ictericia y síndrome del intestino irritable (SII).

Sin embargo, la afección no afecta la salud de la persona en general ni aumenta el riesgo de complicaciones.

Anatomia del ojo

La ictericia afecta el blanco o esclerótica de los ojos.

La ictericia afecta principalmente al frente del ojo, ya que aquí es donde el pigmento amarillo sería visible.

Es importante comprender la anatomía de la parte frontal del ojo para comprender cómo afecta la ictericia al ojo.

La parte frontal del ojo está formada por varias partes diferentes:

  • Párpados y pestañas: Los párpados superiores e inferiores y las pestañas protegen los ojos de la suciedad y el polvo. También se utilizan para parpadear, para que los ojos se mantengan húmedos. La ictericia puede hacer que tanto los párpados externos como la parte inferior del párpado tengan un tinte amarillo que es visible al levantar el párpado.
  • Pupila: la pupila es el centro oscuro de cada ojo que controla la cantidad de luz que entra. La ictericia normalmente no decolora las pupilas.
  • Iris: el iris es la parte coloreada del ojo que rodea inmediatamente a las pupilas. Contiene músculos que contraen las pupilas. Se puede observar un color amarillento en el iris si una persona tiene ictericia.
  • Esclerótica: son el blanco de los ojos. La esclerótica rodea el iris y protege las frágiles estructuras del interior del ojo. La ictericia a menudo se nota por primera vez porque la esclerótica se vuelve amarilla.

Si tiene los ojos amarillos cuando era un niño mayor o un adulto, visite a un médico.

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