Cáncer de próstata: cómo un estómago lleno podría mejorar el tratamiento

Las personas con cáncer de próstata pronto podrán disminuir su dosis diaria de medicamento y evitar los efectos secundarios simplemente tomando el medicamento con alimentos, en lugar de con el estómago vacío.

Tomar Zytiga después de comer puede aumentar su eficacia.

Ésta es la afirmación central de un nuevo estudio publicado recientemente en el Revista de oncología clínica, lo que también sugiere que este enfoque podría reducir los costos de un tratamiento oncológico costoso en un 75 por ciento.

El acetato de abiraterona (Zytiga) se aprobó en 2011 para el tratamiento del cáncer de próstata metastásico.

Debe tomarse con prednisona para minimizar el riesgo de efectos secundarios que afecten al sistema digestivo. Sin embargo, actualmente es el medicamento estándar para el tratamiento del cáncer de próstata metastásico resistente a la castración.

Sin embargo, con la dosis recomendada de Zytiga para un mes entre $ 8,000 y $ 11,000, es un medicamento costoso. Muchas personas con cáncer de próstata toman Zytiga durante 2 a 3 años, por lo que los costos asociados con su tratamiento pueden ascender a cientos de miles.

Actualmente, se recomienda que las personas tomen cuatro pastillas de Zytiga de 250 miligramos cuando se despierten, pero que no coman ningún alimento durante la noche ni desayunen durante al menos 1 hora después de tomar el medicamento.

Según el coautor del estudio Russell Szmuletwitz, quien es profesor asociado de medicina en la Universidad de Chicago, IL, "[E] este horario no solo es inconveniente para los pacientes, también es un desperdicio, de varias maneras".

"Eficaz pero caro"

Una revisión reciente de Zytiga en el Revista de Medicina de Nueva Inglaterra elogiaron el medicamento por representar "un nuevo estándar de atención para la enfermedad metastásica", pero los autores del artículo también advirtieron que "la duración y el costo del tratamiento pueden influir en la toma de decisiones clínicas".

El colega del Prof. Szmuletwitz, el Prof. Mark Ratain, quien es el director del Centro de Terapéutica Personalizada de la Universidad de Medicina de Chicago, cree que este costo de tratamiento de $ 10,000 por mes representa “un ejemplo de libro de texto de lo que ahora llamamos 'toxicidad financiera . '”

“Al menos tres cuartas partes de este costoso medicamento se desperdician”, continúa el profesor Ratain. "Se excreta y se elimina".

Profs. Szmulewitz y Ratain diseñaron su ensayo clínico aleatorizado para investigar si existe una forma más eficiente y menos costosa de usar Zytiga.

Ya sabían que Zytiga tiene un mayor "efecto alimentario" que cualquier otro tratamiento comercializado. Esto significa que la cantidad de fármaco que se absorbe y entra en el torrente sanguíneo de una persona se puede multiplicar si se toma con una comida adecuada.

Para Zytiga, esto significa que si el medicamento se toma con una comida de 300 calorías, la persona absorberá de cuatro a cinco veces la cantidad de medicamento en comparación con si lo hubiera tomado sin alimentos, como se recomienda clínicamente en la actualidad.

Si una persona toma Zytiga con una comida de 825 calorías, la absorción se puede multiplicar por un factor de 10.

Una dosis más baja con los alimentos es "igualmente eficaz"

Para el estudio, los investigadores reclutaron a 72 personas con cáncer de próstata avanzado. La mitad tomó 1.000 miligramos de Zytiga en forma de cuatro píldoras todas las mañanas con el estómago vacío, como es la recomendación clínica actual.

Los participantes restantes tomaron solo una pastilla de Zytiga de 250 miligramos con un desayuno bajo en grasas.

Los resultados revelaron que los participantes que tomaron la dosis más baja de Zytiga con un desayuno bajo en grasas tuvieron resultados comparables con el grupo que tomó la dosis recomendada. Entonces, Zytiga pareció funcionar también para controlar los síntomas en ambos grupos.

Ambos grupos informaron tiempos idénticos de supervivencia libre de progresión: aproximadamente 8,6 meses. Los investigadores también midieron hasta qué punto Zytiga redujo los niveles de antígeno prostático específico (PSA), que es un marcador del cáncer de próstata.

Descubrieron que los participantes del grupo de dosis baja experimentaron una disminución ligeramente mayor en los niveles de PSA que el grupo de dosis recomendada.

Debido a que el efecto del fármaco fue comparable en ambos brazos del estudio, los investigadores creen que tomar una dosis más baja de Zytiga con alimentos es más rentable y más conveniente, sin comprometer el beneficio clínico. El equipo calcula que este método de tomar Zytiga puede reducir los costos hasta en $ 300,000 por paciente.

“El paciente obtiene un horario simplificado, un poco más de control sobre su vida diaria, la conveniencia de comer cuando quiera y la oportunidad de compartir los ahorros de costos con su compañía de seguros. Tomar este medicamento en ayunas es un desperdicio ".

Prof. Russell Szmuletwitz

Si los resultados del equipo ahora se pueden validar en un estudio más grande con criterios de valoración clínicos más sólidos, el profesor Szmulewitz cree que los datos "justificarán la consideración por parte de prescriptores, pagadores y pacientes".

Tenga en cuenta que ahora se necesitan más estudios para confirmar los hallazgos de este estudio. Si tiene cáncer de próstata, debe consultar a su médico antes de realizar cambios en su medicación.

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