El ayuno estimula el metabolismo y combate el envejecimiento

El último estudio para explorar el impacto del ayuno en el cuerpo humano concluye que aumenta la actividad metabólica más de lo que se pensaba anteriormente e incluso puede impartir beneficios antienvejecimiento.

Un estudio reciente analiza cómo influye el ayuno en el metabolismo.

Los estudios han demostrado que el ayuno intermitente puede ayudar a algunas personas a perder peso.

Aunque los investigadores todavía debaten exactamente qué tan efectivo puede ser el ayuno para bajar de peso, una nueva investigación apunta a otros beneficios.

En ratas, por ejemplo, los estudios muestran que el ayuno puede aumentar la esperanza de vida.

Aunque es emocionante, aún no se ha visto evidencia de esto en humanos.

El estudio más reciente, que los autores han publicado ahora en la revista. Informes científicos - da una nueva mirada al ayuno en humanos y proporciona una nueva perspectiva.

"Estudios recientes sobre el envejecimiento han demostrado que la restricción calórica y el ayuno tienen un efecto de prolongación en la vida útil de los animales modelo", dice el primer autor del estudio, el Dr. Takayuki Teruya, "pero el mecanismo detallado sigue siendo un misterio".

En particular, los científicos de la Universidad de Graduados del Instituto de Ciencia y Tecnología de Okinawa en Japón examinaron su impacto en el metabolismo.

Al comprender los procesos metabólicos involucrados, el equipo espera encontrar formas de aprovechar los beneficios del ayuno sin la necesidad de estar sin alimentos durante períodos prolongados.

Para investigar, ayunaron a cuatro voluntarios durante 58 horas. Usando metabolómica, o la medición de metabolitos, los investigadores analizaron muestras de sangre entera a intervalos durante el período de ayuno.

¿Qué sucede durante el ayuno?

A medida que el cuerpo humano carece de alimentos, se producen una serie de cambios metabólicos distintos.

Normalmente, cuando los carbohidratos están fácilmente disponibles, el cuerpo los usa como combustible. Pero una vez que se han ido, busca energía en otra parte. En un proceso llamado gluconeogénesis, el cuerpo obtiene glucosa de fuentes que no son carbohidratos, como los aminoácidos.

Los científicos pueden encontrar evidencia de gluconeogénesis al evaluar los niveles de ciertos metabolitos en la sangre, incluidas las carnitinas y el butirato.

Como era de esperar, después del ayuno, los niveles de estos metabolitos habían aumentado en la sangre de los participantes. Sin embargo, los científicos también identificaron muchos más cambios metabólicos, algunos de los cuales los sorprendieron. Por ejemplo, vieron un marcado aumento en los productos del ciclo del ácido cítrico.

El ciclo del ácido cítrico ocurre en las mitocondrias y su función es liberar la energía almacenada. El aumento observado en los metabolitos asociados con este proceso significa que las mitocondrias, las legendarias centrales eléctricas de la célula, se aceleran.

Otro hallazgo sorprendente fue un aumento en los niveles de purina y pirimidina, que los científicos aún no habían relacionado con el ayuno.

Estos productos químicos son un signo de una mayor síntesis de proteínas y expresión génica. Esto sugiere que el ayuno hace que las células cambien el tipo y la cantidad de proteínas que necesitan para funcionar.

El ayuno promueve los compuestos anti-envejecimiento

Los niveles más altos de purina y pirimidina son indicios de que el cuerpo podría estar aumentando los niveles de ciertos antioxidantes. De hecho, los investigadores observaron aumentos sustanciales en ciertos antioxidantes, como la ergotioneína y la carnosina.

En un estudio anterior, el mismo equipo de investigadores demostró que, a medida que envejecemos, disminuyen varios metabolitos. Estos metabolitos incluyen leucina, isoleucina y ácido oftálmico.

En su último estudio, demostraron que el ayuno estimulaba estos tres metabolitos. Explican que esto podría ayudar a explicar cómo el ayuno prolonga la vida útil de las ratas.

En los cuatro sujetos, los investigadores identificaron 44 metabolitos que aumentaron durante el ayuno, algunos de los cuales aumentaron 60 veces.

De estos 44, los científicos habían relacionado solo 14 con el ayuno antes. Los autores concluyen que "[c] ollectivamente, el ayuno parece provocar un estado metabólicamente mucho más activo de lo que se pensaba anteriormente".

“Estos son metabolitos muy importantes para el mantenimiento de la actividad muscular y antioxidante […]. Este resultado sugiere la posibilidad de un efecto rejuvenecedor con el ayuno, que hasta ahora no se conocía ”.

Dr. Takayuki Teruya

Los científicos creen que un aumento de los antioxidantes podría ser una respuesta de supervivencia; durante la inanición, nuestros cuerpos pueden experimentar altos niveles de estrés oxidativo. Al producir antioxidantes, podría ayudar a evitar parte del daño potencial causado por los radicales libres.

A continuación, quieren replicar los resultados en una muestra más grande. También quieren identificar posibles formas de aprovechar los efectos beneficiosos del ayuno y averiguar si pueden desencadenar los efectos de la restricción calórica sin tener que restringir la ingesta calórica.

Aunque pasará algún tiempo antes de que podamos cosechar los beneficios del ayuno sin el esfuerzo, los hallazgos actuales proporcionan más evidencia de los beneficios para la salud del ayuno.

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