Dolor de espalda medio: causas y alivio

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El dolor de espalda medio se refiere al dolor o malestar en la columna torácica, la región de la espalda entre la caja torácica y la base del cuello.

En esta región, hay 12 discos espinales, varias vértebras y muchos músculos y ligamentos. Cualquiera de estas estructuras puede irritarse o dañarse, provocando dolor lumbar.

Siga leyendo para obtener más información sobre las causas del dolor de espalda medio y descubrir técnicas para encontrar alivio.

Causas del dolor de espalda medio

Hay muchas causas posibles del dolor de espalda medio, que van desde una lesión hasta una mala postura.

Las posibles causas incluyen:

1. Envejecimiento

El dolor de espalda es una experiencia común para muchas personas mayores de 30 años.

El dolor en cualquier parte de la espalda se vuelve más probable a medida que la persona envejece. El dolor de espalda es típico en personas de 30 a 60 años, pero puede afectar a personas de cualquier edad.

Las causas naturales del dolor de espalda en los adultos mayores incluyen:

  • menos líquido entre las articulaciones espinales
  • masa muscular reducida
  • adelgazamiento de los huesos

2. Artritis

Hay varias formas diferentes de artritis, algunas de las cuales pueden afectar la espalda.

La osteoartritis (OA) es una enfermedad articular degenerativa común que afecta a 30 millones de adultos en los Estados Unidos. La OA hace que los extremos de los huesos se froten, provocando dolor, hinchazón y rigidez.

La espondilitis anquilosante es un tipo de artritis que afecta la columna. Los síntomas incluyen dolor y rigidez en la espalda. Con el tiempo, hace que las vértebras se fusionen, lo que puede afectar la postura y la movilidad.

3. Vértebras fracturadas

Una fractura o un hueso roto puede ocurrir en cualquiera de las vértebras en la parte media de la espalda como resultado de una lesión deportiva, un accidente automovilístico o una caída.

El deterioro extremo de la columna con el tiempo, como la osteoartritis, también puede causar una fractura de vértebra.

Los síntomas incluyen dolor intenso que empeora con el movimiento. Si la lesión afecta la médula espinal, puede provocar hormigueo, entumecimiento e incontinencia. Las fracturas requieren tratamiento médico inmediato.

4. Discos herniados

Los discos se encuentran entre las vértebras, donde actúan como cojines amortiguadores. También ayudan a una persona a moverse.

Los discos están llenos de líquido y pueden romperse o abultarse hacia afuera. Esto se conoce como hernia de disco, deslizamiento de disco o ruptura de disco, y ejerce presión sobre los nervios circundantes.

Una hernia de disco en la parte media de la espalda no siempre causa síntomas, pero puede provocar dolor, hormigueo o entumecimiento.

5. Problemas renales

Los problemas renales pueden causar dolor en la parte media de la espalda, justo debajo de la caja torácica a ambos lados de la columna.

Las causas más comunes de dolor de riñón son las infecciones y los cálculos renales. Los síntomas adicionales incluyen:

  • fiebre
  • dificultad para orinar
  • dolor al orinar
  • escalofríos
  • náuseas y vómitos

6. Factores de estilo de vida

La falta de ejercicio provoca músculos débiles, lo que puede contribuir al dolor. Las personas que hacen ejercicio con técnicas de levantamiento inadecuadas también pueden experimentar dolor en la espalda.

Las investigaciones sugieren que las personas que fuman tabaco también tienen un mayor riesgo de desarrollar dolor de espalda crónico. También se cree que fumar reduce el suministro de nutrientes a los discos espinales, lo que aumenta el riesgo de dolor, degeneración y lesiones.

7. Esguince o distensión muscular

Levantar repetidamente objetos pesados ​​o cargarlos de manera incorrecta puede hacer que los músculos y ligamentos de la espalda se estiren o se desgarren.

8. Obesidad

El sobrepeso o la obesidad ejercen una presión adicional sobre los músculos, los huesos y otras estructuras de la espalda.

En un metanálisis de casi 100 estudios, se encontró que la obesidad aumenta el riesgo de dolor de espalda.

9. Osteoporosis

La osteoporosis es un tipo de enfermedad de los huesos que produce huesos frágiles. Ocurre cuando el cuerpo no produce suficiente hueso nuevo para reemplazar la pérdida ósea natural.

Aproximadamente 54 millones de personas en los EE. UU. Tienen osteoporosis o corren el riesgo de desarrollarla.

Las personas con osteoporosis en la espalda pueden experimentar dolor de espalda medio debido a distensiones o fracturas por compresión.

10. Mala postura

La postura incorrecta al estar sentado o de pie es una de las principales causas de dolor de espalda. El encorvarse aumenta la presión sobre la columna y provoca tensión en los músculos mientras intentan mantener el equilibrio.

11. Condiciones de salud mental

Las personas que experimentan depresión o ansiedad tienden a tener un mayor riesgo de desarrollar dolor de espalda.

Las investigaciones sugieren que las personas con depresión tienen un 60 por ciento más de probabilidades de desarrollar dolor de espalda que las personas que no la padecen.

12. Escoliosis

La escoliosis hace que la columna se curve hacia los lados. Conduce a una distribución desigual del peso a lo largo de la espalda y puede causar dolor lumbar.

13. Tumor

Si un tumor crece en la parte media de la espalda, puede afectar la alineación de la columna y ejercer presión sobre los nervios, músculos y ligamentos cercanos.

Tratamiento

El tratamiento para el dolor lumbar dependerá de la causa subyacente. Los médicos generalmente sugieren primero los remedios caseros, pero pueden recomendar intervenciones médicas y quirúrgicas si es necesario.

Remedios caseros

Los ejercicios beneficiosos incluyen ciertos estiramientos, como la postura de la cobra.

Los métodos caseros para tratar el dolor de espalda medio incluyen:

Terapia de contraste

La alternancia de compresas frías y calientes, o de hielo y calor, puede aliviar muchos tipos de dolor de espalda media. Las almohadillas térmicas y las compresas frías están disponibles para su compra en línea.

Alivio del dolor de venta libre

El ibuprofeno (Advil) o el naproxeno (Aleve) pueden aliviar el dolor y la hinchazón. Estos medicamentos también están disponibles para su compra en línea.

Mejoras en la postura

La mala postura debe corregirse para aliviar el dolor de espalda. Practique la postura correcta al:

  • de pie con los hombros hacia atrás
  • no encorvado
  • tomar descansos regulares de estar sentado o usar una computadora

Las estaciones de trabajo deben estar ergonómicamente optimizadas para la salud de la espalda. Las personas deben ajustar la altura y la posición de la silla, el escritorio, la pantalla de la computadora, el teclado y el mouse según sus necesidades.

Ejercicios

Varios ejercicios pueden ayudar a estirar y fortalecer los músculos de la parte media de la espalda para tratar y prevenir el dolor.

Los estiramientos beneficiosos incluyen:

  • Postura gato-vaca: Colóquese sobre sus manos y rodillas. Luego, arquea la espalda lo más que puedas (como un gato) antes de hundir la espalda hacia el suelo en forma de U (como una vaca).
  • Postura de la cobra: acostado en el suelo, use los brazos para apoyar la parte superior del cuerpo, estirando la espalda.
  • Giro sentado: sentado con las piernas cruzadas, gire la parte superior del cuerpo hacia la derecha y coloque la mano izquierda sobre la rodilla derecha para apoyarse. Repita en el otro lado.

Los ejercicios beneficiosos incluyen:

  • Actividades de bajo impacto. Las buenas opciones incluyen yoga, natación y caminar.
  • Ejercicios de fortalecimiento del core. Trabajar los músculos abdominales y de la espalda con puentes y tablas ayuda a sostener la espalda.

Las personas deben hablar con un médico o fisioterapeuta antes de comenzar cualquier nuevo régimen de ejercicios.

Tratamientos médicos

Una persona debe consultar a un médico por el dolor de espalda que persiste durante varios días o no responde a los remedios caseros.

Los posibles tratamientos médicos para el dolor de espalda medio incluyen:

  • medicamentos recetados, incluidos analgésicos, relajantes musculares o inyecciones de esteroides
  • fisioterapia, como ejercicios y masajes

Cirugía

Si los medicamentos o la fisioterapia no alivian el dolor de espalda medio, es posible que sea necesaria una cirugía. Los tipos de cirugía para la espalda media incluyen:

  • Discectomía. Las personas con una hernia de disco pueden necesitar una discectomía para extirpar la parte lesionada del disco y evitar un daño mayor.
  • Fusión. Un procedimiento de fusión implica unir dos vértebras y usar un espaciador para reemplazar los discos dañados.
  • Laminectomía. Utilizada para descomprimir la médula espinal, una laminectomía elimina la pared posterior de una vértebra (la lámina).
  • Laminotomía. En esta cirugía, se extrae una parte de la lámina para tratar un nervio pinzado.

Prevención

No todos los casos de dolor lumbar se pueden prevenir, pero los siguientes pasos pueden reducir el riesgo de lesiones:

  • Mantenga un peso saludable. Tener sobrepeso u obesidad ejerce una presión adicional sobre los músculos de la espalda.
  • Duerma de un lado o de espaldas. Las personas que duermen boca abajo pueden experimentar una desalineación espinal. Es mejor dormir boca arriba o de lado con una almohada entre las rodillas.
  • Practica una postura adecuada. Párese erguido con los hombros hacia atrás y mantenga la pelvis en una posición neutral.
  • Optimice ergonómicamente todos los espacios de trabajo. Asegúrese de que las computadoras estén a la altura de los ojos, busque un asiento con apoyabrazos y soportes para la espalda baja, y use zapatos con soporte.
  • Levante con precaución. Siempre que sea posible, evite levantar objetos pesados ​​o busque a alguien que le ayude. Al levantar, mantenga la espalda recta y doble las rodillas.
  • Prueba la fisioterapia. Pídale al terapeuta un programa personalizado para mejorar la postura, la fuerza central y la movilidad.

Síntomas

El dolor de espalda medio puede causar entumecimiento, rigidez de los músculos o sensación de ardor.

Los síntomas del dolor de espalda media varían según la causa subyacente del dolor.

Algunos síntomas comunes incluyen:

  • sensaciones de ardor
  • dolor sordo o doloroso
  • dolor agudo o punzante
  • músculos tensos o rígidos

Los síntomas más graves incluyen:

  • una sensación de hormigueo en los brazos, el pecho o las piernas
  • Dolor de pecho
  • incontinencia
  • entumecimiento
  • debilidad

Cuando ver a un doctor

Una persona debe consultar a un médico si experimenta alguno de los síntomas durante más de 3 días, especialmente si no responde a los remedios caseros.

Los síntomas del dolor de espalda severo que requieren tratamiento médico inmediato incluyen:

  • una sensación de hormigueo en los brazos, el pecho o las piernas
  • Dolor de pecho
  • incontinencia
  • entumecimiento
  • debilidad

Las personas deben buscar tratamiento médico inmediato para los síntomas de la espalda después de una caída, colisión u otra lesión.

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