Miedo a ser tocado: causas y tratamientos para la hafefobia

La hafefobia es un trastorno de ansiedad caracterizado por el miedo a ser tocado. Otros nombres para la hafefobia incluyen quiraptofobia, afenfosfobia y tixofobia.

Ser tocado por extraños o sin su consentimiento puede incomodar a muchas personas. Sin embargo, si el miedo es intenso, aparece incluso cuando es tocado por familiares o amigos, y si causa una angustia significativa, puede ser hafefobia.

Esta condición es diferente de una hipersensibilidad al tacto, que se llama alodinia. Una persona con alodinia también puede evitar ser tocada, pero lo hace porque hace que sienta dolor en lugar de miedo.

Síntomas

La hafefobia es un miedo intenso a ser tocado.

El miedo a ser tocado se considera una fobia cuando el miedo surge casi cada vez que se toca a la persona, persiste durante más de 6 meses y cuando afecta las relaciones o la vida laboral.

Los siguientes síntomas pueden indicar hafefobia:

  • miedo o ansiedad inmediatos cuando lo tocan o cuando piensa en ser tocado
  • ataques de pánico, que pueden incluir un aumento de la frecuencia cardíaca, sudoración, sofocos, hormigueo y escalofríos
  • evitar situaciones en las que una persona pueda ser tocada
  • conciencia de que el miedo es irracional y desproporcionado
  • ansiedad generalizada, depresión y baja calidad de vida como resultado de la fobia

Los niños pueden mostrar los siguientes síntomas cuando se les toca:

  • llorando
  • congelación en posición
  • berrinche
  • aferrándose a su cuidador

Los médicos se refieren a los síntomas enumerados en el Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (DSM-5) para diagnosticar fobias, que son trastornos de ansiedad relacionados con objetos o situaciones específicos.

Causas

La hafefobia puede estar relacionada con la oclofobia, que es el miedo a las multitudes.

La hafefobia puede ser causada por experimentar o presenciar un evento traumático que implicó ser tocado. Es posible que una persona no recuerde el evento que desencadenó la fobia, especialmente si era muy joven en ese momento.

Las fobias también pueden ser hereditarias. Una persona puede aprender a tener miedo a que la toquen si observa a un ser querido que expresa miedo o que evita que la toquen.

Si bien la hafefobia a veces puede ocurrir por sí sola, también puede estar relacionada con otras afecciones. Éstos incluyen:

  • Miedo a los gérmenes (misofobia): una persona puede evitar ser tocada por temor a la contaminación o la suciedad.
  • Miedo a las multitudes (oclofobia): una persona con oclofobia puede sentirse ansiosa por ser tocada por extraños en multitudes.
  • Trastorno obsesivo compulsivo (TOC): una persona con TOC puede temer ciertas situaciones fuera de su control, como ser tocada por otras personas.
  • Trastorno de estrés postraumático (TEPT): el miedo a ser tocado puede provenir de una experiencia traumática previa que implicó ser tocado, como presenciar o experimentar una agresión o abuso sexual.

Factores de riesgo

Las fobias son relativamente comunes. El Instituto Nacional de Salud Mental (NIH) estima que el 12,5 por ciento de los adultos en los Estados Unidos experimentan una fobia en algún momento de sus vidas.

Los siguientes factores pueden hacer que la hafefobia sea más probable:

  • Experiencias pasadas negativas que implican ser tocado.
  • Antecedentes familiares de hafefobia u otros trastornos de ansiedad. Los miedos se pueden aprender mediante la observación. También puede haber factores genéticos que hacen que las personas sean más propensas a desarrollar ansiedad o trastornos fóbicos.
  • Otras fobias. De acuerdo con la DSM-5, alrededor del 75 por ciento de las personas con un trastorno fóbico específico tendrán más de una fobia.
  • Otras afecciones de salud mental, como TOC, TEPT o trastorno de ansiedad generalizada.
  • Género. Las fobias situacionales como la hafefobia tienen el doble de probabilidades de ocurrir en mujeres que en hombres.
  • Tipo de personalidad. Tener una personalidad neurótica o una tendencia a la inhibición conductual puede ser un factor de riesgo para desarrollar ansiedad y trastornos fóbicos.

Tratamiento y afrontamiento

Uno de los mayores obstáculos para superar una fobia es evitar la situación que provoca el miedo. Los tratamientos tienen como objetivo ayudar a una persona a afrontar la ansiedad relacionada con su miedo y a superarlo gradualmente.

Los tratamientos efectivos para las fobias incluyen:

Psicoterapias o terapias habladas

Las personas con hafefobia pueden encontrar útil la TCC para abordar su ansiedad.

Hay muchos tipos de terapia disponibles para ayudar a una persona a controlar o superar las fobias. Éstos incluyen:

  • La terapia cognitivo-conductual (TCC) puede enseñarle a una persona nuevos comportamientos y procesos de pensamiento para ayudarla a lidiar con la ansiedad que siente cuando la tocan.
  • La terapia de exposición es cuando una persona se expone gradualmente a su miedo en un ambiente seguro y controlado durante semanas o meses. Esto puede comenzar imaginando ser tocado y progresar hasta llegar a ser tocado físicamente o pararse en un espacio lleno de gente.
  • La terapia de exposición a la realidad virtual permite una exposición segura y controlada a objetos o situaciones fóbicas sin tener que correr el riesgo de estar cerca del objeto o en la situación. Una revisión encontró que esta puede ser una terapia útil para las fobias.

Medicamentos

Los medicamentos como los betabloqueantes o los antidepresivos pueden ayudar a aliviar los síntomas inmediatos de ansiedad y pánico. Estos medicamentos se utilizan a menudo en combinación con psicoterapias.

Mecanismos de copiado

Los ejercicios de respiración y otras técnicas de relajación son útiles para controlar la ansiedad y los ataques de pánico. Concentrarse en tomar respiraciones largas y profundas puede reducir los síntomas inmediatos de ansiedad cuando se toca a una persona.

La práctica de la atención plena puede ayudar a una persona a comprender sus procesos de pensamiento y comportamientos y a desarrollar mejores formas de lidiar con la ansiedad. Una revisión reciente encontró que la atención plena es eficaz para tratar y prevenir la ansiedad y la depresión.

El ejercicio, tomarse un tiempo para relajarse y dormir lo suficiente son formas poderosas de promover la salud mental en general.

El autocuidado se usa a menudo para reducir la ansiedad y el pánico y también puede ayudar a una persona a abordar sus fobias.

Cuando ver a un doctor

Los miedos específicos pueden ser extremos, especialmente en los niños, pero a menudo desaparecen sin tratamiento médico.

El miedo a ser tocado es un miedo particularmente difícil de afrontar debido a las expectativas culturales y sociales en torno al tacto.

Si este miedo persiste durante más de 6 meses, conduce a una evitación intensa de las situaciones cotidianas y se interpone en el camino de la vida personal o laboral, una persona debe comunicarse con su médico.

Las fobias específicas responden muy bien al tratamiento. El uso de mecanismos de afrontamiento diarios puede reducir el impacto de una fobia en la vida de una persona y ayudarla a superar la fobia a largo plazo.

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