Los vasos sanguíneos con fugas pueden desencadenar la enfermedad de Alzheimer

Investigaciones recientes revelan que los capilares con fugas en el cerebro podrían tener un papel en el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer.

Los cambios en la permeabilidad de los vasos sanguíneos ofrecen nuevas pistas sobre la aparición de la demencia.

La demencia, cuyo tipo principal es la enfermedad de Alzheimer, afecta a unos 50 millones de personas en todo el mundo.

Según la Asociación de Alzheimer, más de 5 millones de personas en los Estados Unidos viven con Alzheimer.

Se espera que este número alcance los 14 millones en 2050.

Por esta razón, es cada vez más importante diagnosticar estas afecciones de salud antes y localizar nuevos objetivos para que los medicamentos retrasen o prevengan la afección.

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) ha aprobado algunos medicamentos que ayudan con los síntomas de la enfermedad de Alzheimer, pero ninguno de ellos trata la causa subyacente.

Un nuevo estudio realizado en la Universidad del Sur de California (USC) en Los Ángeles podría allanar el camino para tratamientos nuevos y más efectivos. Los hallazgos ahora aparecen en la revista. Medicina de la naturaleza.

Capilares con fugas en el cerebro.

Estudios anteriores indicaron que dos proteínas tóxicas, amiloide y tau, pueden ser "el detonante y la bala" en el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer. Los hallazgos mostraron que las formas solubles de amiloide y tau trabajan juntas para dañar las neuronas sanas.

El nuevo estudio de 5 años, que involucró a 161 adultos mayores, reveló que las personas con los peores problemas de memoria también tenían vasos sanguíneos con fugas, independientemente de la presencia de proteínas tóxicas.

Según Berislav Zlokovic, director del Instituto Neurogenético Zilkha de la Facultad de Medicina Keck de la USC, “El hecho de que veamos fugas en los vasos sanguíneos, independientemente de la tau y del amiloide, cuando las personas tienen deterioro cognitivo en un nivel leve, sugiere que podría ser un proceso totalmente separado o un proceso muy temprano ".

“No importaba si las personas tenían patología amiloidea o tau; todavía tenían deterioro cognitivo ”, agrega el primer autor del estudio, Daniel Nation, profesor asistente de psicología en la Facultad de Letras, Artes y Ciencias Dornsife de la USC.

¿Qué es la barrera hematoencefálica?

La barrera hematoencefálica es la estructura formada por las células que forman los vasos sanguíneos. En un cerebro sano, esta barrera hematoencefálica es fuerte y las células encajan estrechamente, evitando que entren sustancias no deseadas.

En algunos cerebros envejecidos, las uniones entre estas células comienzan a aflojarse y los vasos sanguíneos comienzan a filtrarse. Cuando esto sucede, los vasos no proporcionan "los nutrientes y el flujo sanguíneo que necesitan las neuronas" y pueden ingresar proteínas tóxicas.

"Si la barrera hematoencefálica no funciona correctamente, existe la posibilidad de que se produzcan daños", dice el coautor del estudio Arthur Toga, director del Instituto de Informática y Neuroimagen Stevens de la USC en la Facultad de Medicina de Keck.

Los científicos evaluaron las habilidades cognitivas de las personas que participaron en el estudio mediante una serie de tareas y pruebas, que dieron como resultado una "puntuación de calificación de demencia clínica". El equipo también utilizó neuroimágenes, así como análisis del líquido cefalorraquídeo, para medir la filtración de los vasos sanguíneos de su cerebro.

Sus resultados mostraron un fuerte vínculo entre los problemas cognitivos y los vasos sanguíneos con fugas.

Los autores esperan que los estudios futuros revelen más detalles sobre esta correlación. Zlokovic agrega que los científicos deberían seguir estudiando el papel de las proteínas tóxicas pero agregar "algunos biomarcadores vasculares a [su] conjunto de herramientas".

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