Solo una noche de mal sueño aumenta la proteína de Alzheimer

Si cree que una mala noche de sueño es inofensiva, piénselo de nuevo. Una nueva investigación sugiere que una sola noche de privación del sueño puede aumentar los niveles de una proteína involucrada en la enfermedad de Alzheimer.

Los investigadores revelan que solo una noche de privación del sueño puede aumentar los niveles de proteína beta-amiloide.

Los científicos del Instituto Nacional sobre el Abuso del Alcohol y el Alcoholismo (NIAAA) descubrieron que los adultos que experimentaron una sola noche de privación del sueño mostraron un aumento inmediato en los niveles de beta-amiloide.

La beta-amiloide, también conocida como beta amiloide, es una proteína pegajosa que puede acumularse entre las células del cerebro y formar "placas". Estas placas interrumpen la comunicación de las células cerebrales y se cree que esto juega un papel clave en la enfermedad de Alzheimer.

La coautora del estudio, Nora D. Volkow, del Laboratorio de Neuroimagen de la NIAAA, y sus colegas publicaron recientemente sus hallazgos en el procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias.

La enfermedad de Alzheimer es un trastorno cognitivo progresivo caracterizado por pérdida de memoria y cambios en el comportamiento. Es la forma más común de demencia y afecta a alrededor de 5,7 millones de adultos solo en los Estados Unidos.

Investigaciones anteriores han asociado la interrupción del sueño con un aumento en los niveles de beta-amiloide, pero Volkow y sus colegas señalan que ha habido algunas deficiencias en la investigación.

"A pesar de la evidencia", dicen los investigadores, "de que la privación aguda del sueño eleva los niveles de beta - amiloide en el líquido intersticial del ratón y en el líquido cefalorraquídeo humano, no se sabe mucho sobre el impacto de la privación del sueño en la carga de beta - amiloide en el cerebro humano."

Una mala noche de sueño aumenta el beta-amiloide

Para ayudar a arrojar luz sobre cómo la privación aguda del sueño influye en los niveles cerebrales de beta-amiloide, el equipo estudió a 20 adultos sanos de entre 22 y 72 años.

Utilizando imágenes de tomografía por emisión de positrones, los investigadores midieron la carga de beta-amiloide en el cerebro después de una noche de sueño descansado y después de una noche de privación del sueño.

Después de una sola noche de privación del sueño, los investigadores notaron un aumento en los niveles de beta-amiloide en el hipocampo derecho del cerebro de los sujetos, así como en el tálamo.

El hipocampo es la región del cerebro asociada con la memoria a largo plazo y el tálamo es una región del cerebro involucrada en el procesamiento de información sensorial.

Según los autores, estos hallazgos proporcionan "evidencia preliminar del papel de la SD [privación del sueño] en la acumulación de [beta-amiloide] en el cerebro humano".

Volkow y sus colegas señalan que no pueden decir si una noche de sueño descansado podría anular la acumulación de beta-amiloide causada por una mala noche de sueño, pero esto es algo que planean investigar en futuras investigaciones.

Aún así, creen que su nuevo estudio sugiere que dormir bien por la noche puede ser crucial para la salud de nuestro cerebro. Los autores concluyen:

"Nuestros resultados destacan la relevancia de una buena higiene del sueño para la función cerebral adecuada y como un objetivo potencial para la prevención de la EA [enfermedad de Alzheimer]".

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