Los juguetes de segunda mano contienen niveles 'sorprendentes' de sustancias químicas tóxicas

Los niños suelen jugar con juguetes de segunda mano en las guarderías y en las salas de espera. Siempre que los juguetes estén limpios, la gente tiende a considerarlos seguros, pero una nueva investigación podría hacerte pensar dos veces.

Un nuevo estudio busca elementos tóxicos en juguetes viejos.

El Dr. Andrew Turner y sus colegas, de la Universidad de Plymouth en el Reino Unido, estudiaron recientemente cientos de juguetes para niños para evaluar qué sustancias químicas podrían contener. Los resultados son aleccionadores.

Es común comprar juguetes en tiendas de segunda mano o pasárselos a hermanos mayores o amigos. Pero puede haber más riesgo de lo que se pensaba anteriormente.

A lo largo de los años, la investigación ha demostrado que los metales y metaloides, que son elementos similares a los metales, pueden afectar negativamente la salud, incluso en dosis bastante bajas. Son peligrosos para todos los grupos de edad, pero particularmente para los niños porque su metabolismo está funcionando a un ritmo más rápido y están creciendo rápidamente.

Además, debido a que los niños a menudo se llevan juguetes a la boca, el riesgo aumenta aún más. Para garantizar que los juguetes nuevos sean seguros, las pautas para su fabricación han evolucionado lentamente para mantenerse al día.

Sin embargo, aunque existen leyes que mantienen los juguetes nuevos alineados con los códigos de seguridad, los juguetes viejos no están cubiertos por los mismos estatutos. Entonces, a medida que cambian las leyes, los juguetes más viejos que todavía están en circulación (en las ventas de garaje, en las salas de espera de los médicos o en el armario de juguetes de un familiar) pasan desapercibidos.

Investigando juguetes de plástico viejos

Hoy en día, las personas desconfían de los juguetes más viejos si, por ejemplo, tienen pintura descascarada, pero los juguetes de plástico son mucho más duraderos y, en general, se consideran seguros. En algunos casos, es difícil saber cuántos años tienen.

Se han realizado muy pocas investigaciones para probar juguetes de segunda mano en busca de compuestos tóxicos, y los estudios que existen son limitados. Experimentos anteriores no probaron la cantidad de compuestos dañinos que podrían provenir del plástico cuando se mastica o ingiere el juguete.

Para llenar este vacío, el Dr. Turner y su equipo se embarcaron en una investigación más exhaustiva de los juguetes de segunda mano. Evaluaron 200 juguetes tomados de hogares, guarderías y tiendas de segunda mano en el suroeste de Inglaterra. Según el Dr. Turner, este estudio fue la "primera investigación sistemática de elementos peligrosos en juguetes de plástico de segunda mano en el Reino Unido".

Los juguetes incluían trenes, automóviles, figuras, como dinosaurios de plástico, y rompecabezas, y todos tenían un tamaño y una forma que los niños podían masticar.

Como en estudios anteriores, los investigadores utilizaron la fluorescencia de rayos X para examinar la química de los juguetes y también realizaron pruebas que simulaban cómo los juguetes podrían responder en el estómago.

Sus hallazgos fueron publicados recientemente en la revista Ciencia y Tecnología Ambiental.

Elementos tóxicos en juguetes para niños

Los resultados son preocupantes. En muchos de los juguetes, los investigadores encontraron rastros de elementos como antimonio, bario, bromo, cadmio, cromo, plomo y selenio.

A continuación, se muestran algunos de los juguetes para niños que se utilizaron en el estudio.
Crédito de la imagen: Dr. Andrew Turner, Universidad de Plymouth

Con el tiempo, todo lo anterior puede resultar tóxico. A menudo, estos productos químicos se encuentran en juguetes de color amarillo, rojo o negro.

En una prueba adicional, en la que se introdujeron los juguetes para diluir el ácido clorhídrico (que se encuentra en el estómago), algunos liberaron cantidades peligrosas de bromo, cadmio o plomo.

Noticias médicas hoy habló con el Dr. Turner y le preguntó si los resultados lo sorprendieron o no. "Hay un par de artículos publicados en los Estados Unidos", explicó, "que revelaron altos niveles de plomo en algunos juguetes antiguos, por lo que no nos sorprendió la presencia de plomo".

"La cantidad de cadmio en muchos juguetes rojos y amarillos fue sorprendente, al igual que la presencia generalizada de bromo, un indicador de retardadores de llama, en juguetes negros".

Dr. Andrew Turner

MNT preguntó al Dr. Turner por qué decidió estudiar los juguetes para niños. Dijo: "Comenzamos a investigar los juguetes de segunda mano como parte de un proyecto más grande que investigaba los productos químicos restringidos en todo tipo de bienes de consumo nuevos y viejos".

En un trabajo anterior, descubrió que los vasos decorados para beber a veces contienen niveles peligrosos de plomo y cadmio, y que las pinturas para parques infantiles pueden contener cantidades peligrosas de plomo, cromo, antimonio y cadmio.

Los nuevos resultados son preocupantes y el Dr. Turner planea continuar por este camino. Nos contó sobre la dirección ligeramente nueva que planea tomar, diciendo: “Esperamos dedicar más tiempo e investigar el problema de los juguetes de plástico negro viejos y nuevos y otros bienes de consumo de plástico negro, que parecen haber sido reciclados ilegalmente de residuos eléctricos viejos ".

Parece que pronto seguirán resultados más interesantes y alarmantes.

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