Salud del corazón: qué comer y qué evitar

¿Los lácteos son buenos o malos para tu corazón? ¿Y el café? ¿Son los alimentos ricos en omega-3 realmente tan buenos como dice la gente? Éstas son preguntas legítimas que atormentan al consumidor medio. Una nueva revisión analiza los estudios nutricionales disponibles para darnos una idea de qué alimentos son los mejores para la salud del corazón.

Las legumbres como los frijoles y los guisantes son excelentes para el corazón, concluye la nueva revisión.

Aquí en Noticias médicas hoy, mantenemos constantemente informados a nuestros lectores sobre las últimas tendencias en nutrición saludable, así como sobre la evidencia científica que las respalda.

Por ejemplo, recientemente informamos sobre una revisión que examina críticamente la exageración en torno a los suplementos de omega-3.

La evidencia científica no respalda la afirmación de que los suplementos de pescado protegen contra las enfermedades cardíacas, concluyó la revisión, a pesar de que millones de personas en los Estados Unidos los toman.

De manera similar, un nuevo metanálisis de estudios existentes, realizado por el Grupo de Trabajo de Nutrición y Estilo de Vida del Colegio Estadounidense de Cardiología del Consejo de Prevención de Enfermedades Cardiovasculares, revisa los pros y los contras de los alimentos populares para la salud del corazón.

El Dr. Andrew Freeman, miembro del Colegio Americano de Cardiólogos y director de prevención y bienestar cardiovascular de National Jewish Health en Denver, CO, dirigió la investigación.

Los hallazgos fueron publicados en el Revista del Colegio Americano de Cardiología.

Controversia sobre alimentos saludables para el corazón

El Dr. Freeman explica el fundamento de la revisión, diciendo: "Las recomendaciones nutricionales actuales muestran que una dieta saludable para el corazón es rica en frutas, verduras, cereales integrales y frutos secos con moderación".

“Sin embargo”, agrega, “hay muchos grupos de alimentos que pueden resultar en confusión para los pacientes, incluidos los lácteos, el azúcar agregada, el café y el alcohol”.

De hecho, aunque los Institutos Nacionales de Salud (NIH) recomiendan productos lácteos sin grasa o bajos en grasa para una salud cardíaca óptima, varios estudios recientes han sugerido que los lácteos enteros no son dañinos para el corazón e incluso pueden tener beneficios cardiovasculares.

De manera similar, el consumo moderado de alcohol se ha asociado con beneficios para la salud del corazón en muchos estudios, pero otros investigadores señalan las fallas y sesgos metodológicos que pueden ser responsables de estos resultados.

Entonces, el Dr. Freeman y su equipo revisaron varios metanálisis de solo los artículos de la más alta calidad para dilucidar el vínculo entre la salud del corazón y el alcohol, los lácteos y otros alimentos controvertidos.

Alimentos que debes evitar

Los investigadores encontraron estudios que sugieren que los productos lácteos bajos en grasa pueden reducir la presión arterial. Sin embargo, también encontraron que puede elevar los niveles de colesterol "malo", fracturas y riesgo de muerte por cualquier causa.

Entonces, a la luz de esta evidencia controvertida, y dado que los lácteos son ricos en grasas saturadas y sal, los investigadores concluyeron que, idealmente, los productos lácteos deben evitarse o al menos consumirse con precaución.

Además, el equipo encontró un vínculo entre los azúcares agregados, como el azúcar de mesa o los jarabes, y un alto riesgo de enfermedad coronaria, accidente cerebrovascular y muerte como resultado de la aterosclerosis.

Como resultado, recomiendan encarecidamente a las personas que eviten los alimentos procesados ​​con azúcar añadido, así como las bebidas endulzadas como las gaseosas, las bebidas de frutas, las bebidas deportivas y las bebidas energéticas.

Finalmente, aunque una ingesta baja a moderada de alcohol reduce el riesgo de enfermedad cardiovascular, los investigadores advierten que las personas no deben beber alcohol por sus supuestos beneficios cardiovasculares. Esto se debe a los altos riesgos de enfermedad hepática y cáncer, que superan sus posibles beneficios.

Alimentos que debes agregar a tu dieta

Por el contrario, las legumbres como frijoles, garbanzos, lentejas, guisantes, soja y maní reducen el riesgo de enfermedad coronaria, los niveles de colesterol y la presión arterial. El consumo de legumbres también ayuda a reducir el peso.

"Las legumbres son asequibles y una rica fuente de proteínas", dice el Dr. Freeman. "Deberíamos incorporar más frijoles y platos de frijoles como el hummus en nuestras dietas para promover la salud del corazón".

El café se asoció con un riesgo reducido de muerte por cualquier causa, así como con la muerte por enfermedad cardíaca. No se encontraron vínculos entre el consumo de café y el riesgo de hipertensión arterial.

Algunos estudios sugirieron que el té negro y verde, cuando se consume sin lácteos, azúcar o edulcorantes agregados, puede contribuir a un corazón sano y niveles seguros de lípidos en sangre, que incluyen colesterol y triglicéridos.

En general, la evidencia respalda los beneficios cardiovasculares de las proteínas de origen vegetal, como las de las legumbres, alimentos ricos en ácidos grasos omega-3, hongos, café y té.

Sin embargo, "no existe un patrón dietético perfecto y único para todos para prevenir las enfermedades cardíacas", dice el Dr. Freeman.

"Pero, la mayor parte de la evidencia continúa reforzando que una dieta predominantemente basada en plantas baja en grasas, azúcares agregados, sal agregada, alimentos procesados ​​y con productos animales limitados [beneficia la salud del corazón]".

Dr. Andrew Freeman

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