Síntomas de hepatitis C en mujeres

La hepatitis C es una enfermedad viral que, sin tratamiento, puede causar daños a largo plazo en el hígado. Si bien esta enfermedad puede afectar a ambos sexos, puede causar diferentes síntomas y complicaciones en las mujeres.

Las mujeres pueden potencialmente transmitir la infección a un bebé durante el parto. Como resultado, las infecciones por hepatitis C son especialmente importantes de detectar en la población femenina.

Las mujeres con hepatitis C también pueden enfrentar problemas diferentes a los de los hombres. Este artículo describirá algunas de estas diferencias clave, así como las opciones de tratamiento para las mujeres.

Hepatitis C en mujeres

Exploramos algunos de los problemas que afectan a las mujeres con hepatitis C:

Transmisión

Los síntomas de la hepatitis C pueden incluir fatiga y náuseas.

La hepatitis C es un virus que las personas pueden adquirir a través del contacto con sangre infectada. Una persona puede contraer el virus al compartir agujas con una persona que tiene hepatitis C.

En algunos casos, contraen el virus durante las relaciones sexuales sin condón si entran en contacto con sangre, incluida la sangre menstrual.

Sin embargo, la incidencia de transmisión por actividad sexual es menor que la de compartir agujas, según el Colegio Americano de Obstetras y Ginecólogos (ACOG).

Una de las principales diferencias entre la transmisión en hombres y mujeres es que las mujeres pueden transmitir el virus de la hepatitis C a un bebé durante el parto.

Según ACOG, alrededor del 4 por ciento de las mujeres con hepatitis C la transmiten durante el parto. La probabilidad de que esto ocurra aumenta si la mujer también tiene VIH o tiene niveles altos del virus de la hepatitis C en la sangre.

Antes de 1992, el suministro de sangre de los Estados Unidos no estaba regulado para detectar la hepatitis C.Como resultado, se estima que 250.000 mujeres en los Estados Unidos que recibieron transfusiones de sangre durante un parto por cesárea pueden tener el virus de la hepatitis C, según el Proyecto de apoyo a la hepatitis C .

Cualquiera que se haya sometido a una transfusión de sangre antes de 1992 debe preguntarle a su médico acerca de las pruebas de hepatitis C.

Las mujeres no pueden transmitir la hepatitis C a un bebé a través de la lactancia ni a otra persona a través del contacto, como los abrazos.

Autorización

Cuando una persona contrae el virus de la hepatitis C por primera vez, experimenta una infección aguda. La infección aguda puede durar de semanas a meses y puede causar síntomas que varían en severidad.

Algunas personas “eliminan” el virus de su sistema y no presentan más signos de hepatitis C. Las mujeres tienen más probabilidades de eliminar el virus de la hepatitis C, informa el Proyecto de apoyo a la hepatitis C.

Si bien los médicos no están seguros de por qué es así, puede deberse a los niveles más altos de estrógeno en las mujeres.

Progresión

Los efectos secundarios graves de la hepatitis C, como la cirrosis o el cáncer de hígado, tienden a progresar más lentamente en las mujeres que en los hombres, según el Hepatitis C Support Project.

La progresión de la enfermedad también puede depender de factores como cuando una mujer descubre que tiene hepatitis C y si tiene coinfecciones como el VIH.

Síntomas de hepatitis C en mujeres

La hepatitis C rara vez muestra síntomas hasta que está más avanzada. A menudo, es posible que la persona no sepa que tiene hepatitis C hasta que se haga un análisis de sangre para detectar otra afección y descubra que sus enzimas hepáticas son más altas de lo normal.

Sin embargo, algunos síntomas de la hepatitis C pueden incluir:

  • fatiga
  • Comezón
  • debilidad muscular
  • náusea
  • dolor de estómago
  • ictericia o coloración amarillenta de la piel o los ojos

Estos síntomas son inespecíficos, lo que significa que muchas causas subyacentes diferentes pueden provocarlos. Esto hace que la hepatitis C sea más difícil de diagnosticar.

Diagnóstico

Los médicos diagnostican la hepatitis C mediante análisis de sangre. Primero pueden hacer pruebas de anticuerpos contra el virus de la hepatitis C, lo que puede indicar si una persona ha tenido el virus alguna vez, incluso si desde entonces lo ha eliminado.

Un médico también examinará los signos activos del virus. Pueden medir la carga viral de una persona o la cantidad de virus presente en el cuerpo de una persona.

Si una mujer da positivo en la prueba de hepatitis C y tiene un bebé, el médico generalmente recomendará que se le haga una prueba del virus al bebé cuando tenga al menos 18 meses de edad. Las pruebas antes de esta edad no siempre brindan resultados precisos.

Tratamiento

No existe cura para la hepatitis C, pero algunos medicamentos pueden ayudar a muchas personas a eliminar el virus.

Ejemplos de estos medicamentos incluyen sofosbuvir o velpatasvir (Epclusa) y ledipasvir o sofosbuvir (Harvoni).

Sin embargo, algunos tipos de hepatitis C, como los que se encuentran en etapas avanzadas o de un genotipo específico, no responden a estos medicamentos y pueden causar daño hepático.

El hígado es el órgano principal del cuerpo para eliminar sustancias, como las toxinas del alcohol o los medicamentos que toma una persona. El hígado descompone las sustancias en partes más pequeñas para que el cuerpo pueda eliminarlas.

Por lo tanto, los médicos recomendarán que cualquier persona con daño hepático evite el consumo de alcohol, drogas y tabaco. También pueden revisar los medicamentos de una persona, incluidas las vitaminas y los suplementos.

¿Se puede prevenir la hepatitis C?

Una forma de evitar contraer hepatitis C es no compartir nunca las agujas.

Existen vacunas para la hepatitis A y la hepatitis B, pero actualmente no existe ninguna vacuna para la hepatitis C.

Por lo tanto, una persona debe participar en otros métodos preventivos, como:

  • no compartir agujas u otro equipo relacionado con las drogas, incluidos los monitores de glucosa, con otros
  • Preguntar acerca de las técnicas y prácticas de esterilización al hacerse un tatuaje o un piercing en el cuerpo.
  • seguir las precauciones de seguridad, como deshacerse de todos los objetos afilados correctamente, especialmente en los centros de salud
  • usar protección de barrera para prevenir la transmisión de sangre a sangre durante las relaciones sexuales
  • abstenerse de compartir artículos de cuidado personal que entren en contacto con la sangre, como navajas de afeitar, cepillos de dientes, cortaúñas y aretes
  • Limpiar cuidadosamente todos los derrames de sangre con una mezcla de lejía y agua, ya que incluso la sangre seca que contiene el virus de la hepatitis C podría infectar a otra persona.

Resumen

Las mujeres tienen menos probabilidades de experimentar complicaciones potencialmente mortales de la hepatitis C, pero aún pueden desarrollar complicaciones relacionadas con el hígado. También pueden transmitir el virus a un bebé durante el parto.

La prevención y el tratamiento de la hepatitis C son fundamentales. Si una mujer tiene factores de riesgo para el virus, debería considerar hablar con su médico sobre las pruebas.

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