La epilepsia aumenta el riesgo de muerte no natural, encuentra un estudio

Las personas que tienen epilepsia pueden tener un mayor riesgo de muerte por causas no naturales, como accidentes y suicidio, que aquellas que no tienen la afección. Este es el hallazgo de un nuevo estudio publicado recientemente en Neurología JAMA.

Los científicos han relacionado la epilepsia con un mayor riesgo de muerte no natural.

La epilepsia, un trastorno neurológico, se caracteriza por convulsiones recurrentes y espontáneas, que son episodios de actividad cerebral anormal.

A una persona se le diagnostica epilepsia si tiene al menos dos convulsiones. La duración de las convulsiones varía de una persona a otra y pueden durar desde unos pocos segundos hasta unos minutos.

Entre 2,2 y 3 millones de personas en los Estados Unidos viven con epilepsia, y alrededor de 1 de cada 26 desarrollará el trastorno en algún momento de sus vidas.

Investigaciones anteriores han encontrado que las personas con epilepsia tienen un mayor riesgo de muerte prematura que las personas sin el trastorno.

Pero, la Dra. Hayley Gorton, de la Facultad de Ciencias de la Salud y la Facultad de Biología, Medicina y Salud de la Universidad de Manchester en el Reino Unido, y sus colegas señalan que pocos estudios han analizado en profundidad cómo podría afectar la epilepsia. afectar el riesgo de muerte por causas no naturales.

Riesgos de suicidio, aumento de accidentes

El Dr. Gorton y sus colegas buscaron abordar esta brecha de investigación analizando los datos de 936,107 personas de Inglaterra, de las cuales 44,678 habían sido diagnosticadas con epilepsia.

Los científicos también analizaron los datos de 14.051 personas de Gales que habían sido diagnosticadas con epilepsia, junto con 279.365 personas de Gales que estaban libres del trastorno.

Más específicamente, evaluaron cómo un diagnóstico de epilepsia afecta el riesgo de causas no naturales de muerte, como suicidio, sobredosis de drogas, accidentes, como choques de vehículos, e intoxicación por medicamentos no intencional e intencional.

En comparación con las personas que no tenían epilepsia, se encontró que las personas con el trastorno tenían el doble de riesgo de muerte por suicidio y el triple de riesgo de muerte accidental.

Además, el estudio reveló que el riesgo de muerte por intoxicación involuntaria por medicamentos se quintuplicó para las personas con epilepsia, y también tenían 3,5 veces más probabilidades de morir como resultado de una intoxicación intencional por medicamentos.

Curiosamente, los medicamentos antiepilépticos solo representaron alrededor del 10 por ciento de las muertes relacionadas con los medicamentos entre las personas con epilepsia.En cambio, los analgésicos opioides y los medicamentos para los trastornos de salud mental fueron los más comúnmente involucrados en las muertes relacionadas con los medicamentos entre las personas con y sin epilepsia.

Los médicos deben advertir a los pacientes con epilepsia

El Dr. Gorton dice que las razones detrás del mayor riesgo de muerte no natural entre las personas con epilepsia "no se comprenden completamente", pero los científicos sugieren que podría deberse a las "consecuencias directas de las convulsiones".

"Las comorbilidades de enfermedades mentales asociadas con la epilepsia también se asocian con un mayor riesgo de lesiones no intencionales y envenenamiento y suicidio", añaden los investigadores.

Aunque se necesita más investigación para identificar los mecanismos precisos detrás de sus hallazgos, el Dr. Gorton insta a los médicos a advertir a las personas con epilepsia sobre estos riesgos potenciales para que puedan tomar medidas preventivas.

“Instamos a los médicos a asesorar a sus pacientes sobre la prevención de lesiones no intencionales y monitorearlos para detectar pensamientos y comportamientos suicidas”, dice el Dr. Gorton.

“También aconsejamos a los médicos que evalúen la idoneidad y la toxicidad de los medicamentos cuando prescriban medicamentos para otras afecciones asociadas a estas personas”, concluye.

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