Los microbios del polvo doméstico degradan las sustancias químicas que causan cáncer

Una nueva investigación encuentra que el polvo doméstico alberga microbios que pueden descomponer las sustancias químicas ambientales que causan cáncer. Sin embargo, los subproductos de esta degradación también pueden dañar la salud.

Los microbios en el polvo de nuestro hogar pueden combatir los químicos que causan cáncer, pero ¿a qué costo?

Nuestros hogares están plagados de todo tipo de microbios, algunos de los cuales son buenos y otros peligrosos. Desde nuestras esponjas para lavar platos hasta nuestros porta cepillos de dientes, hay muchos lugares en nuestros hogares donde estos pequeños microorganismos pueden esconderse.

En particular, el polvo que se deposita en nuestros muebles y otras superficies contiene una amplia variedad de hongos, así como bacterias del Estafilococo y Estreptococo familias.

Aunque estas bacterias pueden dañar nuestra salud, especialmente si tenemos un sistema inmunológico débil, una nueva investigación encuentra que los microbios presentes en el polvo doméstico también tienen un papel adicional: ayudan a descomponer los químicos ambientales dañinos.

Específicamente, un nuevo estudio encontró que estas bacterias del polvo pueden degradar los ftalatos, que pertenecen a una clase de sustancias químicas que la investigación ha relacionado con el cáncer y otras afecciones.

Ashleigh Bope, investigadora doctoral en ciencias ambientales en la Universidad Estatal de Ohio en Columbus, es la primera autora del artículo, que aparece en la revista Ciencias ambientales: procesos e impactos.

Los microbios del polvo luchan contra los productos químicos nocivos

El propósito principal de los ftalatos es ablandar el plástico y el vinilo para hacerlo más flexible. Hay ftalatos en casi todos los productos domésticos y de consumo, desde persianas, papel tapiz y cortinas de baño hasta juguetes de plástico, detergentes y envases de alimentos.

Los investigadores aún no comprenden completamente el impacto en la salud de los ftalatos, pero los estudios existentes han sugerido que estos químicos alteran el sistema endocrino.

Los expertos creen que un ftalato en particular, llamado di (2-etilhexil) ftalato (DEHP), causa cáncer.

Bope explica la motivación del nuevo estudio, diciendo: “Sabemos que [los ftalatos] pueden degradarse en otros sistemas, como los sistemas acuáticos y los suelos, pero tenemos una alta exposición a ellos en interiores, por lo que era importante para nosotros ver si la biodegradación estaba ocurriendo realmente en el ambiente interior ”.

Para averiguarlo, los investigadores analizaron un pedazo de alfombra de un hogar elegido al azar en Massachusetts, otros pedazos de alfombra de tres hogares en Ohio y muestras de polvo que recolectaron de las aspiradoras de los mismos hogares.

Los análisis de laboratorio revelaron ftalatos y microbios, como se esperaba. Específicamente, los investigadores encontraron el DEHP que causa cáncer en concentraciones más altas que otros ftalatos.

Luego, los investigadores almacenaron los trozos de alfombra a diferentes niveles de humedad para examinar la interacción entre los microbios y los ftalatos.

Descubrieron que los niveles de humedad más altos ayudaron a multiplicar los microbios del polvo, y observaron que cuanto mayor era la humedad y la cantidad de microbios, más ftalatos se degradaban. Sin embargo, la descomposición de los ftalatos que de otro modo serían dañinos puede causar más riesgos para la salud, explican los investigadores.

"Pudimos ver que los ftalatos se estaban degradando, pero los subproductos de esa degradación podrían ser aún más dañinos", informa la coautora del estudio Sarah Haines.

“Realmente necesitamos analizar eso más, especialmente en esas condiciones de humedad relativa elevada. No se recomienda mantener una humedad relativa alta en su hogar debido al mayor potencial de crecimiento microbiano ".

Los niveles de humedad que utilizó el equipo en esta investigación fueron casi el doble de los de una casa típica. Cuando la humedad es demasiado alta, los microbios se multiplican exponencialmente, junto con los hongos y el moho.

'La fotografía más grande'

La coautora del estudio, Karen Dannemiller, quien también es directora del Laboratorio de Calidad Ambiental Interior de la Universidad Estatal de Ohio, comenta sobre la importancia de los hallazgos.

"Anteriormente, la gente pensaba que realmente no había mucha actividad microbiana en el ambiente interior", dice. “Sabíamos que los microbios se desprendían de la piel humana o se rastrean desde el exterior, y pensamos que se sentaron allí y no hicieron nada. Este estudio muestra que no siempre es así ".

“El panorama general es que comprender estas interacciones puede eventualmente conducir a un mejor diseño del edificio para prevenir la exposición a algunos de estos compuestos dañinos”, agrega Dannemiller.

"Sabemos que tanto los productos químicos como los microbios están ahí, entonces, ¿cómo podemos crear los edificios más saludables que podamos?"

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