¿Cómo puede la DHEA beneficiar su salud?

Incluimos productos que creemos que son útiles para nuestros lectores. Si compra a través de los enlaces de esta página, es posible que ganemos una pequeña comisión. Este es nuestro proceso.

La dehidroepiandrosterona, más conocida como DHEA, es una hormona esteroidea. El cuerpo lo sintetiza de forma natural y desempeña una serie de funciones.

Se ha investigado ampliamente por sus posibles efectos terapéuticos en una variedad de condiciones.

A veces llamada la “súper hormona” y la “fuente de la hormona de la juventud”, la DHEA es una sustancia compleja que deja muchas preguntas sin respuesta.

El cuerpo humano produce naturalmente DHEA. Puede convertirse en una variedad de hormonas, incluidos andrógenos y estrógenos, las hormonas sexuales masculinas y femeninas.

La DHEA también está disponible en suplementos, elaborados sintéticamente utilizando sustancias químicas que se encuentran en la soja y el ñame silvestre. Sin embargo, consumir ñame silvestre o soja no permitirá que el cuerpo humano produzca más DHEA.

Los suplementos de DHEA afirman ayudar con una variedad de afecciones, que incluyen disfunción sexual, lupus, depresión, insuficiencia suprarrenal, cáncer de cuello uterino, atrofia vaginal y pérdida de peso. Algunas investigaciones apoyan su uso.

Sin embargo, la eficacia de la DHEA es controvertida y rara vez está respaldada por pruebas. Además, la calidad de los productos a la venta no siempre es constante.

Datos rápidos sobre la dehidroepiandrosterona (DHEA)

  • La DHEA es una hormona esteroidea endógena, producida por las glándulas suprarrenales, las gónadas y el cerebro.
  • Su papel no se comprende completamente, pero juega un papel importante en la síntesis de estrógenos y andrógenos.
  • La Agencia Mundial Antidopaje clasifica a la DHEA como una sustancia prohibida en los deportes.
  • Comer ñame y soja no aumenta la DHEA en el cuerpo.
  • La DHEA se ha probado para su uso en muchas enfermedades, incluidas la depresión, la osteoporosis y el lupus, pero hay poca evidencia que confirme sus beneficios.
  • Los efectos secundarios pueden incluir crecimiento adicional del cabello en las mujeres y crecimiento de los senos en los hombres.
  • Las personas con enfermedades cardíacas, diabetes, ansiedad y otras afecciones no deben usar DHEA.

¿Qué es la dehidroepiandrosterona (DHEA)?

La DHEA es producida naturalmente por el cuerpo, pero los suplementos también se fabrican sintéticamente en los laboratorios.

La DHEA es una hormona esteroidea endógena. Esto significa que el cuerpo lo produce de forma natural y estimula la acción de células o tejidos específicos.

También se conoce como androstenolona, ​​3β-hidroxiandrost-5-en-17-ona y 5-androsten-3β-ol-17-ona.

La DHEA es una de las hormonas esteroides más abundantes en el cuerpo humano. Es producido por las glándulas suprarrenales, las gónadas y el cerebro.

Normalmente se encuentra en forma de sulfato de dehidroepiandrosterona (DHEAS). El cuerpo tiene DHEAS en reserva y lo convierte en hormonas específicas cuando es necesario.

Es importante para crear hormonas sexuales de estrógenos y andrógenos y contribuye al desarrollo de los llamados efectos androgénicos o masculinización. Estos cambios incluyen la producción de piel más grasa, cambios en el olor corporal y el crecimiento de vello púbico y axilar.

La DHEA también puede tener otras funciones, por ejemplo, como neurosteroide. En este papel, afectaría directamente a la excitabilidad neuronal.

Algunos dicen que la DHEA mejora el rendimiento deportivo. Hay poca evidencia que respalde esto, pero la Agencia Mundial Antidopaje (AMA) prohíbe su uso en competiciones deportivas.

La producción de DHEA alcanza su punto máximo cuando las personas tienen entre 20 y 30 años, y luego disminuye.Esta es la razón principal por la que la DHEA se considera una sustancia química importante en el proceso de envejecimiento y un objetivo potencial de los medicamentos antienvejecimiento.

El ñame silvestre y la soja contienen sustancias químicas que se pueden convertir en DHEA en un laboratorio. Sin embargo, el organismo no puede convertirlos de la misma manera. Comer soja o ñame no aumentará los niveles de DHEA.

La investigación sobre la DHEA ha aumentado en los últimos años, pero quedan muchas preguntas sobre su eficacia y sus posibles efectos adversos.

DHEA y el cerebro

La DHEA puede actuar como un neurosteroide, afectando directamente a los objetivos dentro del cerebro.

Sus actividades no se comprenden completamente, pero algunos investigadores creen que ayuda a proteger las neuronas de las toxinas y después de lesiones, como los accidentes cerebrovasculares.

Algunas investigaciones sugieren que puede contribuir al crecimiento de los nervios y que puede ayudar a reducir la inflamación y prevenir la muerte celular.

También puede modular el estado de ánimo. Por este motivo, se ha estudiado para el tratamiento de trastornos del estado de ánimo, como la ansiedad y la depresión.

Investigación publicada en la revista Naturaleza en 2013 descubrió que la DHEA mejoraba las conexiones entre la amígdala y el hipocampo y reducía los niveles de actividad en ambas regiones. Se cree que estos cambios contribuyen a mejorar el estado de ánimo y a reducir la memoria de los eventos emocionales.

Algunos estudios han encontrado que los niveles naturalmente más altos de DHEA y DHEAS tienen un efecto positivo en algunos tipos de tareas cognitivas.

Un estudio de mujeres de 21 a 77 años encontró que aquellas con niveles más altos de DHEAS natural tenían mejor "función ejecutiva, concentración y memoria de trabajo".

Cabe señalar que el experimento midió DHEAS de origen natural y no suplementos.

Experimentos similares no han confirmado estos hallazgos y algunos han producido resultados opuestos.

También existe la preocupación de que la DHEA pueda desencadenar manía, psicosis y otros cambios de humor, especialmente en personas con trastorno bipolar y otros problemas de salud mental. No se recomienda el uso de DHEA junto con varios medicamentos, incluidos antidepresivos, estabilizadores del estado de ánimo y medicamentos anticonvulsivos.

Elevando naturalmente los niveles de DHEA

La DHEA se puede incrementar de forma natural en determinadas circunstancias.

Bajo restricción calórica, por ejemplo, aumentan las cantidades de DHEA. Por esta razón, algunos han sugerido que la restricción calórica podría aumentar la esperanza de vida.

El ejercicio regular también aumenta la producción natural de DHEA del cuerpo.

Usos médicos

Durante la última década, la DHEA se ha estudiado por su eficacia en el tratamiento de una serie de enfermedades y afecciones. Las tasas de éxito han variado.

Densidad osea

Algunas enfermedades provocan una reducción de la densidad ósea. Algunas investigaciones sugieren que el aumento artificial de los niveles de DHEA ayuda a aumentar la densidad ósea, especialmente en las mujeres.

Sin embargo, no todos los estudios han arrojado resultados positivos.

Depresión

La depresión se ha relacionado con niveles bajos de DHEA en sangre. Existe evidencia de que la DHEA podría ayudar a aliviar los síntomas de la depresión.

Una revisión de la investigación, publicada en 2014, sugirió que la DHEA podría mejorar los síntomas de depresión en personas con esquizofrenia, anorexia nerviosa, VIH e insuficiencia suprarrenal.

Sin embargo, no se recomienda el uso de DHEA con medicamentos que se usan comúnmente para tratar estas afecciones.

Pérdida de peso

Alguna evidencia sugiere que la DHEA puede ayudar a reducir el peso en pacientes mayores con afecciones metabólicas.

Una revisión en 2013 concluyó que "la suplementación con DHEA en hombres mayores puede inducir un efecto positivo pequeño pero significativo en la composición corporal".

Sin embargo, esto solo puede suceder si el cuerpo puede convertir la DHEA de los suplementos en andrógenos o estrógenos. Se desconoce el efecto sobre las personas más jóvenes con exceso de peso.

Anorexia nerviosa

Un pequeño estudio de 26 personas con anorexia nerviosa encontró que aquellos que tomaron 100 miligramos (mg) de suplementos de DHEA durante 6 meses vieron un aumento en el índice de masa corporal (IMC) y también mejoras en el estado de ánimo.

Insuficiencia suprarrenal

Esto sucede cuando las glándulas suprarrenales no producen suficientes hormonas esteroides, incluida la DHEA.

La suplementación con DHEA puede reducir los síntomas de insuficiencia suprarrenal, pero los efectos secundarios pueden ser sustanciales. Se necesitan más pruebas para confirmar su eficacia en general.

Lupus

Este es un trastorno autoinmune que afecta la piel y los órganos. Los niveles de DHEA son más bajos de lo normal en mujeres con lupus. Algunas investigaciones muestran que la DHEA mejora varios síntomas del lupus.

Función sexual

Algunos estudios sugieren que la DHEA puede ayudar a las personas con deficiencias en la función sexual, la libido y la disfunción eréctil. Sin embargo, otros resultados no han sido concluyentes.

El efecto parece ser más significativo en mujeres que han pasado por la menopausia.

Una revisión de la evidencia publicada en 2012 concluyó que "la administración de DHEA no es útil para mejorar la función sexual masculina".

Envejecimiento

La evidencia de que los suplementos de DHEA podrían ayudar a evitar los cambios relacionados con la edad es débil o no está comprobada.

También puede haber efectos secundarios, como una reducción del colesterol HDL "bueno" y palpitaciones del corazón.

VIH

Algunos estudios han sugerido que la DHEA podría ayudar a prevenir la replicación del virus del VIH y reforzar el sistema inmunológico, pero los autores de al menos un estudio, publicado en 2007, encontraron que no tenía estos efectos.

Los investigadores no recomendaron su uso rutinario como terapia adicional para personas con VIH.

Cáncer de cuello uterino

Los resultados de las investigaciones de laboratorio sugieren que la DHEA puede inhibir la proliferación de las células cancerosas del cuello uterino y que podría proteger contra la migración de las células cancerosas.

Fuerza muscular

Los atletas a veces usan DHEA para desarrollar la fuerza muscular, pero faltan pruebas que respalden este uso.

Algunos atletas usan o han usado DHEA para aumentar la fuerza muscular.

En las personas mayores, existe una pequeña cantidad de evidencia débil que respalda este tipo de efecto. La mayoría de los estudios, especialmente en adultos, han encontrado poco o ningún efecto.

La DHEA está ampliamente disponible para comprar sin receta, pero hay poca evidencia que respalde su seguridad o eficacia.

Efectos secundarios

Muchas fuentes desaconsejan el uso de DHEA, especialmente sin antes buscar consejo médico, debido a los posibles efectos secundarios.

La DHEA afecta el sistema endocrino, lo que significa que afecta la actividad hormonal. Los cambios hormonales pueden afectar una variedad de sistemas corporales. Como resultado, es posible una amplia variedad de efectos secundarios.

Además, la DHEA no se ha probado ni se ha utilizado ampliamente durante un largo período de tiempo, por lo que no está claro cuáles podrían ser los efectos a largo plazo.

Los efectos secundarios parecen variar en diferentes grupos de edad y entre enfermedades.

Incluyen:

  • insuficiencia respiratoria aguda
  • ansiedad, agitación, nerviosismo, inquietud y comportamiento agresivo
  • sangre en la orina
  • dolor de pecho y ritmo cardíaco anormal
  • sensación de hormigueo en el cuero cabelludo
  • mareo
  • Diarrea
  • problemas de los ojos
  • fatiga
  • dolor de cabeza
  • cambios emocionales y de humor
  • insomnio
  • sudores nocturnos
  • manía en personas con trastorno bipolar
  • erupciones
  • aumento de peso
  • presión arterial baja
  • acné
  • problemas de sangrado y coagulación de la sangre

La DHEA puede afectar a hombres y mujeres de manera diferente.

Efectos secundarios en mujeres

Las mujeres pueden experimentar lo siguiente:

  • tamaño de pecho más pequeño
  • voz más profunda
  • genitales más grandes
  • menstruación irregular o anormal
  • aumento de la descarga
  • piel grasosa
  • aumento del crecimiento del cabello

Efectos secundarios en los hombres

Los hombres pueden experimentar lo siguiente:

  • testículos más pequeños
  • urgencia de orinar
  • senos agrandados o sensibles

Una nueva versión de DHEA, conocida como 7-ceto-DHEA es un subproducto natural de la DHEA. Debido a que el cuerpo no convierte la 7-ceto-DHEA en hormonas esteroides, se reduce el riesgo de algunos de los efectos secundarios hormonales.

Aunque se ha promovido que la 7-ceto-DHEA ayuda a perder peso, desarrolla músculo y estimula el sistema inmunológico, la evidencia que respalda cualquiera de estas afirmaciones es limitada.

Interacciones con la drogas

La DHEA puede interactuar con una variedad de medicamentos. Es importante pedir consejo profesional antes de usarlo.

Los medicamentos a menudo interactúan entre sí. La DHEA tiene un papel complejo y puede ocurrir una variedad de interacciones cuando se usa con otros medicamentos.

Cualquiera que esté considerando tomar suplementos de DHEA debe hablar primero con un proveedor de salud.

Se necesita especial precaución cuando se usa DHEA junto con cualquiera de los siguientes medicamentos o sustancias:

  • medicamentos para el corazón como el betabloqueante propanolol, inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina (ECA), bloqueadores de los canales de calcio y glucósidos cardíacos
  • metformina, comúnmente utilizada por personas con diabetes
  • medicamentos que afectan los niveles de estrógeno, como píldoras anticonceptivas y antiestrógenos, por ejemplo, anastrozol
  • antidepresivos, como bupropión, mirtazapina, inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) e inhibidores de la recaptación de serotonina-norepinefrina (IRSN), como venlafaxina (Effexor)
  • clozapina y otros antipsicóticos, ya que la DHEA podría reducir su eficacia
  • litio y fenotiazinas, que se utilizan para algunas afecciones de salud mental
  • medicamentos anticonvulsivos, como carbamazepina (Tegretol) y ácido valproico (Depakene)
  • vacuna contra el bacilo de Calmette-Guérin (BCG)
  • sedantes, como triazolam (Halcion), ya que la DHEA puede deprimir el sistema nervioso central (SNC), lo que provoca una frecuencia cardíaca y respiratoria baja
  • agentes de unión al ácido gamma-aminobutírico (GABA)
  • antagonistas de la morfina y los opioides

Mental Health America también advierte contra el uso de DHEA con:

  • otros esteroides
  • medicamentos y hierbas que afectan los niveles de azúcar en sangre
  • anticoagulantes, como warfarina (Coumadin)
  • hierbas con efectos hormonales, como alfalfa y raíz de sangre
  • hierbas con efectos antiplaquetarios, como el ginseng
  • cualquier medicamento o hierba que pueda afectar el ritmo cardíaco

También puede interactuar con soja, alcohol, regaliz, cromo y fibra.

La DHEA debe evitarse con la terapia con testosterona, ya que puede provocar un recuento bajo de espermatozoides y agrandamiento de las mamas en los hombres y en las características masculinas de las mujeres.

Esta lista no es exhaustiva. Es importante hablar con un proveedor de salud antes de usar DHEA.

Riesgos

Las personas con los siguientes riesgos o afecciones deben tener especial cuidado al considerar la DHEA:

  • un mayor riesgo de cáncer de próstata, hígado, mama u ovario
  • un mayor riesgo de infecciones del tracto urinario
  • trastornos de la tiroides o recibir terapia con hormona tiroidea
  • diabetes, ya que la DHEA puede afectar los niveles de azúcar en sangre
  • enfermedad cardíaca o accidente cerebrovascular
  • niveles bajos de colesterol HDL "bueno"
  • niveles altos de triglicéridos
  • trastornos hemorrágicos
  • hipertrofia prostática benigna (HPB)
  • trastornos de sudoración
  • ansiedad o depresión
  • dolor en las articulaciones
  • trastorno de estrés postraumático (PTSD) o trastornos del sueño
  • trastornos inmunes o está usando inmunosupresores
  • trastornos psiquiátricos asociados a la manía

Los suplementos de DHEA no deben tomarse durante el embarazo o la lactancia. Los niños no deben usarlo.

La DHEA es una sustancia química complicada con muchas funciones. En el futuro, puede usarse en una variedad de tratamientos. Por ahora, sin embargo, es mejor tener cuidado al usarlo, ya que hay una falta de evidencia con respecto a su seguridad y efectividad.

Hay una variedad de suplementos de DHEA disponibles para su compra en línea.

none:  paladar hendido farmacia - farmacéutico cáncer - oncología