Todo lo que necesita saber sobre la boca seca

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La boca seca es un síntoma que conduce a la falta de saliva. Las personas con boca seca no tienen suficiente saliva para mantener la boca húmeda.

La condición también se conoce informalmente como xerostomía, empanadas, boca de algodón, drooth, doughmouth o des.

Este artículo analizará las causas, los síntomas, el diagnóstico y el tratamiento de la boca seca.

Datos rápidos sobre la boca seca

Estos son algunos puntos clave sobre la boca seca. Más detalles e información de apoyo se encuentran en el artículo principal.

  • La sequedad de boca es más frecuente en la población que envejece
  • Por lo general, es un efecto secundario de los medicamentos.
  • Los síntomas incluyen labios agrietados, mal aliento y saliva pegajosa.
  • Las personas con boca seca deben evitar las comidas picantes y las bebidas azucaradas.

Causas

La sequedad de boca es a menudo un efecto secundario de los medicamentos.

Las posibles causas incluyen:

Medicamentos: muchos medicamentos recetados y de venta libre causan sequedad en la boca, incluidos antihistamínicos, descongestionantes, medicamentos hipertensivos (para la presión arterial alta), antidiarreicos, relajantes musculares, medicamentos para la incontinencia urinaria, algunos medicamentos para la enfermedad de Parkinson, así como varios antidepresivos.

Edad: aunque la boca seca no es una parte natural del envejecimiento, los adultos mayores tienden a tomar más medicamentos que el resto de la población. Muchos de los medicamentos que toman las personas mayores provocan sequedad en la boca.

Tratamiento del cáncer: la radioterapia (radioterapia) en la cabeza y el cuello puede dañar las glándulas salivales, lo que resulta en una menor producción de saliva. La quimioterapia puede alterar la naturaleza de la saliva, así como la cantidad que produce el cuerpo.

Lesión o cirugía: esto puede resultar en daño a los nervios en el área de la cabeza y el cuello que puede resultar en boca seca.

Tabaco: Mascar o fumar tabaco aumenta el riesgo de síntomas de sequedad bucal.

Deshidratación: es causada por la falta de suficientes líquidos.

Hacer ejercicio o jugar en el calor: las glándulas salivales pueden secarse a medida que los fluidos corporales se concentran en otras partes del cuerpo. Los síntomas de sequedad en la boca son más probables si el ejercicio o el juego continúan durante mucho tiempo.

Algunas condiciones de salud, enfermedades y hábitos pueden causar sequedad en la boca, como:

  • desórdenes de ansiedad
  • depresión
  • VIH / SIDA
  • Enfermedad de Parkinson
  • diabetes mal controlada
  • Síndrome de Sjogren
  • durmiendo con la boca abierta
  • ronquidos
  • accidente cerebrovascular y enfermedad de Alzheimer, aunque es más probable que causen sensación de sequedad en la boca incluso cuando las glándulas salivales funcionan correctamente

Síntomas

Los signos y síntomas de la boca seca pueden incluir:

  • mal aliento
  • queilitis, o inflamación y fisuras (partición o agrietamiento) de los labios
  • agrietamiento y fisuras de la mucosa oral, o del revestimiento interno de las mejillas y los labios, en los que la piel de las comisuras de la boca puede partirse o doler
  • sequedad en la boca
  • disgeusia o trastornos del gusto
  • infecciones por hongos en la boca, como aftas
  • glosodinia o lengua dolorosa
  • mayor necesidad de beber agua, especialmente por la noche
  • inflamación de la lengua, úlceras en la lengua
  • lápiz labial pegado a los dientes
  • enfermedad de las encías más frecuente
  • más caries y placa
  • problemas para hablar
  • problemas para tragar y masticar, especialmente alimentos secos y que se desmoronan, como galletas saladas o cereales
  • problemas para usar dentaduras postizas: problemas con la retención de la dentadura postiza, llagas en la dentadura postiza y la lengua que se pega al paladar
  • sialadenitis, una infección de las glándulas salivales
  • un dolor de garganta
  • saliva pegajosa
  • saliva fibrosa

Remedios

Hay muchas formas de mantener la boca lubricada y prevenir los síntomas de la boca seca.

Éstos incluyen:

  • bebiendo líquidos sin azúcar y sin gas
  • goma de mascar que contiene xilitol, disponible para su compra en línea.
  • Usar un sustituto de saliva de carboximetilcelulosa como enjuague bucal puede ayudar
  • evitando enjuagues bucales que contengan alcohol. Una gama de enjuagues bucales sin alcohol está disponible para su compra en línea.
  • No use dentaduras postizas mientras duerme.
  • comer alimentos como zanahorias o apio
  • Respirar por la nariz, ya que esto no seca la boca en la misma medida que lo hace respirar por la boca.
  • usar un humidificador para agregar humedad a un dormitorio, lo que puede ayudar a reducir los síntomas de sequedad en la boca que se desarrollan durante el sueño. Los humidificadores están disponibles para su compra en línea.

Las personas deben evitar:

  • mascar o fumar tabaco
  • alimentos o bebidas azucarados
  • alimentos o bebidas ácidas
  • alimentos secos
  • comida picante
  • astringentes
  • bebidas excesivamente calientes o frías

El consumo de alcohol debe mantenerse al mínimo o evitarse por completo, y la cafeína solo debe consumirse con moderación.

Tratamiento

A menudo, la xerostomía se trata abordando las causas subyacentes.

El tratamiento para la boca seca depende de varios factores, como si el paciente tiene una afección o enfermedad subyacente o si está tomando ciertos medicamentos que pueden causar sequedad en la boca.

Si se encuentra una causa subyacente, se deben tomar medidas para minimizar su efecto.

Medicamentos: si se cree que la boca seca es causada por un medicamento en particular, el médico modificará la dosis o recetará otro medicamento que tenga menos probabilidades de causar sequedad en la boca.

Estimular la producción de saliva: se pueden recetar medicamentos para estimular la producción de saliva, como pilocarpina (Salagen) o cevimeline (Evoxac).

Los expertos dicen que el tratamiento sintomático para la boca seca generalmente incluye cuatro áreas:

  • aumentando el flujo de saliva
  • reemplazando las secreciones perdidas
  • controlar la caries dental
  • medidas específicas, como el tratamiento de infecciones

Una persona con boca seca debe prestar especial atención a la higiene bucal / dental. Esto incluye la eliminación de placa y el tratamiento de infecciones gingivales, inflamación y caries dental. Es importante cepillarse los dientes y usar hilo dental con regularidad.

Diagnóstico

El médico o el dentista probablemente examinarán la boca del paciente y revisarán su historial médico. También se pueden solicitar análisis de sangre y escáneres por imágenes de las glándulas salivales.

Sialometría: este es un procedimiento simple que mide la tasa de flujo de saliva. Los dispositivos de recolección se colocan sobre los orificios de los conductos de las glándulas salivales y se estimula la producción de saliva con ácido cítrico.

Saliografía: es un examen radiográfico de las glándulas y conductos salivales. Puede ser útil para identificar cálculos y masas de glándulas salivales.

Biopsia: se toma una pequeña muestra de tejido de las glándulas salivales. Se utiliza a menudo en el diagnóstico del síndrome de Sjögren. Si se sospecha una malignidad (cáncer), el médico también puede ordenar una biopsia.

Muchos médicos informan que a menudo, aunque el paciente se queja de sequedad de boca severa, la mucosa oral parece estar húmeda. Con menos frecuencia, puede ser al revés: la mucosa oral parece seca, pero el individuo no se queja de síntomas de boca seca.

¿Qué es la xerostomía?

La boca seca a veces se conoce como xerostomía.

Los expertos dicen que la xerostomía suele ser causada por una función inadecuada de las glándulas salivales.

A una persona con xerostomía normalmente le resulta más difícil disfrutar de la comida.

La xerostomía es un problema común. Es un efecto secundario frecuente de la medicación, que puede mejorar con una nueva prescripción o un ajuste de la dosis.

Todos tenemos la boca seca a veces, cuando estamos molestos, bajo estrés o extremadamente asustados. La xerostomía es diferente: la boca del individuo está seca la mayor parte del tiempo.

Algunos pacientes pueden pensar que la boca seca es una parte normal del envejecimiento, pero no lo es. Sin embargo, se encuentra más comúnmente en adultos mayores. Los expertos dicen que la razón principal es que las personas mayores toman más medicamentos en comparación con el resto de la población, y algunos de estos medicamentos causan xerostomía.

La xerostomía puede ser un síntoma de una enfermedad sistémica grave, como lupus eritematoso sistémico, artritis reumatoide, esclerodermia, sarcoidosis, amiloidosis, síndrome de Sjögren, Parkinson, diabetes o hipotiroidismo. Una enfermedad sistémica es aquella que afecta a todo el cuerpo.

La boca seca no es una enfermedad, sino un síntoma de otras afecciones.

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