Qué saber sobre el angiolipoma

El angiolipoma es una forma menos común de lipoma o un bulto benigno de tejido graso. Un angiolipoma se encuentra con mayor frecuencia en el antebrazo. Los angiolipomas se diferencian de los lipomas en que tienen más vasos sanguíneos que los atraviesan y es más probable que sean dolorosos.

Los angiolipomas son relativamente comunes y constituyen aproximadamente del 5 al 17 por ciento de todos los lipomas. Como otros lipomas, no son cancerosos. El tratamiento no siempre es necesario para los angiolipomas, aunque se puede utilizar una cirugía menor si es necesario extirparlos.

En este artículo, examinamos más de cerca el angiolipoma, incluidos los síntomas, el tratamiento, la extirpación y su relación con el cáncer y otras enfermedades.

¿Qué es un angiolipoma?

Los angiolipomas son pequeños bultos similares a los lipomas.

Los angiolipomas son bultos pequeños y blandos que se encuentran debajo de la piel, generalmente de menos de 4 centímetros (cm) de ancho. Son difíciles de diferenciar de los lipomas a simple vista, a menos que contengan vasos sanguíneos visibles.

Estos bultos generalmente surgen después de la pubertad y son más comunes en personas de 20 a 30 años.

Los angiolipomas pueden ocurrir en cualquier parte del cuerpo, pero son más comunes en:

  • antebrazos
  • parte superior de los brazos
  • maletero

Las áreas menos comunes donde pueden aparecer angiolipomas incluyen las piernas, la cabeza, la cara, el cuello y las manos. En casos muy raros, los angiolipomas pueden ocurrir en tejidos más profundos, donde se denominan hemangiomas intramusculares.

Los angiolipomas espinales pueden causar dolor, dificultad para caminar o dificultad para orinar. De manera similar, los lipomas gastrointestinales pueden causar dolor de estómago, sangrado u obstrucción intestinal si el angiolipoma es lo suficientemente grande.

Síntomas

A diferencia de otros lipomas, los angiolipomas pueden sentirse sensibles o incluso dolorosos. La piel sobre el angiolipoma suele estar sana. Una persona generalmente puede sentirlo y puede notar varias otras lesiones alrededor del área.

Los bultos de angiolipoma generalmente tienen los siguientes síntomas:

  • de apariencia redonda o esférica
  • suave al tacto
  • una textura pastosa o gomosa cuando se toca
  • movido fácilmente
  • a menudo ocurre en múltiples

Causas de los angiolipomas

El traumatismo cerrado puede hacer que aparezca un angiolipoma en el sitio de la lesión.

Algunos angiolipomas no tienen una causa conocida. En otros casos, pueden deberse a:

  • Genética. Si uno de los padres o un hermano tiene un angiolipoma, es más probable que una persona también lo tenga.
  • Lesión. Los angiolipomas pueden ser el resultado de un traumatismo cerrado, como un accidente automovilístico anterior.
  • Terapias antirretrovirales. Los medicamentos que se usan para reducir la incidencia de virus, como el VIH, pueden aumentar la probabilidad de angiolipomas.
  • Diabetes. Una persona con diabetes tiene más probabilidades de desarrollar angiolipomas.

Tratamiento

Por lo general, no es necesario extirpar los angiolipomas a menos que estén causando síntomas o problemas importantes a una persona. Los angiolipomas suelen ser fáciles de extirpar con cirugía, aunque la extirpación puede complicarse con crecimientos en tejidos más profundos, como la columna.

Si no se requiere cirugía, las inyecciones de corticosteroides pueden encoger o eliminar un angiolipoma al hacer que las células grasas se encojan y mueran. Esto implica inyectar una mezcla de anestésico local y esteroides en el lipoma. A veces, un médico debe administrar múltiples inyecciones.

Una vez que un médico extrae un lipoma, rara vez vuelve al mismo lugar.

Diagnóstico

Por lo general, los médicos no pueden saber si una persona tiene un lipoma o un angiolipoma mediante un simple examen físico. La presencia de dolor puede indicar un angiolipoma más que un lipoma.

Los angiolipomas contienen más vasos sanguíneos que los lipomas. Por lo general, un médico necesitará tomar una biopsia para identificar si hay vasos sanguíneos en el tumor.

Los angiolipomas no son cancerosos, pero pueden parecerse al liposarcoma, que es un tipo de cáncer que afecta las células grasas.

Si un médico sospecha que un nuevo crecimiento puede ser canceroso, puede solicitar más pruebas, como una biopsia o una resonancia magnética, para buscar tejidos cancerosos.

El liposarcoma es muy poco común en personas menores de 30 años. Es más probable que los lipomas cancerosos se presenten en áreas como detrás de la pared abdominal, los hombros y las extremidades inferiores.

Los angiolipomas también se pueden confundir con otros trastornos como la enfermedad de Dercum, que hace que aparezcan múltiples bultos dolorosos junto con otros síntomas, como aumento de peso, depresión y letargo. Esta condición es extremadamente rara.

Angiolipoma frente a bultos similares

Los angiolipomas pueden parecerse a quistes epidermoides.
Crédito de la imagen: Jonathan RR, (2007, 25 de mayo).

Los angiolipomas son una forma de lipoma. Son un poco más firmes que los lipomas, contienen más vasos sanguíneos y es más probable que sean dolorosos. Un médico tendrá en cuenta la edad, el historial médico y los síntomas de una persona al determinar si el bulto es un angiolipoma o algo más.

Si bien los angiolipomas son más comunes en personas de 20 a 30 años, los lipomas son más comunes en adultos mayores de 50 a 70 años.

Otras afecciones de la piel que pueden ser similares al angiolipoma incluyen:

  • quiste epidermoide
  • nódulos reumáticos
  • hematoma
  • ciertas infecciones de la piel.

Los angiolipomas son diferentes de los hemangiomas, que son conjuntos de vasos sanguíneos.

Los hemangiomas a menudo se denominan "manchas de fresa" porque aparecen de color rojo brillante en la superficie de la piel. Sin embargo, los hemangiomas no tienen células grasas ni adipocitos, mientras que los angiolipomas sí.

panorama

Los angiolipomas son un tipo benigno de lipoma o tumor que puede ser sensible al tacto, pero no suele causar otras complicaciones de salud.

Una persona puede optar por la extirpación quirúrgica de los angiolipomas por motivos estéticos o para reducir las molestias. Si una persona no está segura de si su bulto es un angiolipoma u otro tipo, debe consultar a su médico.

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