¿Cómo puede el enjuague bucal interferir con los beneficios del ejercicio?

Una nueva investigación sorprendente muestra que el enjuague bucal antibacteriano puede limitar los beneficios cardiovasculares del ejercicio. El efecto del enjuague bucal sobre las bacterias bucales interfiere con un mecanismo molecular complejo que generalmente mantiene los efectos reductores de la presión arterial del ejercicio.

El enjuague bucal antibacteriano puede ayudar a la salud bucal, pero una nueva investigación muestra que interfiere con los beneficios cardiovasculares del ejercicio.

Las bacterias de nuestra boca juegan un papel clave en nuestra salud. Un análisis de microbios orales de decenas de miles de personas, por ejemplo, encontró una asociación entre las bacterias que pueden causar enfermedad de las encías y un mayor riesgo de cáncer de esófago.

Otros estudios han expuesto el mecanismo por el cual una bacteria bucal puede acelerar el crecimiento de tumores colorrectales y ha demostrado cómo las bacterias bucales pueden afectar la salud respiratoria. Finalmente, algunas investigaciones también han relacionado la enfermedad de las encías con un mayor riesgo de demencia.

Una nueva investigación se centra en otro papel fascinante que juegan las bacterias orales en nuestra salud, a saber, que nos ayudan a obtener beneficios cardiovasculares del ejercicio.

Raul Bescos, profesor de dietética y fisiología en la Universidad de Plymouth, Reino Unido, es el autor principal del nuevo estudio, que muestra cómo las bacterias bucales median los efectos del ejercicio en la reducción de la presión arterial y cómo el uso de enjuagues bucales antibacterianos interfiere con este proceso.

El nuevo artículo aparece en la revista. Biología y Medicina de Radicales Libres.

Óxido, nitrato y nitrito nítrico

El autor principal del estudio explica la motivación de la nueva investigación, diciendo: "Los científicos ya saben que los vasos sanguíneos se abren durante el ejercicio, ya que la producción de óxido nítrico aumenta el diámetro de los vasos sanguíneos (conocido como vasodilatación), aumentando la circulación del flujo sanguíneo a músculos activos ".

"Lo que sigue siendo un misterio es cómo la circulación sanguínea permanece más alta después del ejercicio, lo que a su vez desencadena una respuesta de disminución de la presión arterial conocida como hipotensión post-ejercicio".

El óxido nítrico se descompone en nitrato, explica Bescos. Este proceso es el comienzo de una reacción molecular circular que, al final, da como resultado los efectos sostenidos del ejercicio para reducir la presión arterial.

“[La investigación de la última década ha demostrado que el nitrato puede absorberse en las glándulas salivales y excretarse con la saliva en la boca”, explica Bescos. "Algunas especies de bacterias en la boca pueden usar nitrato y convertirlo en nitrito, una molécula muy importante que puede mejorar la producción de óxido nítrico en el cuerpo".

“Y cuando se ingiere el nitrito de la saliva, parte de esta molécula se absorbe rápidamente en la circulación y se reduce de nuevo a óxido nítrico. Esto ayuda a mantener un ensanchamiento de los vasos sanguíneos, lo que conduce a una disminución sostenida de la presión arterial después del ejercicio ".

"Queríamos ver si bloquear la capacidad del nitrato para convertirse en nitrito mediante la inhibición de las bacterias orales [mediante el uso de enjuague bucal] tendría algún efecto sobre la hipotensión después del ejercicio".

Raúl Bescos

Cómo el enjuague bucal reduce los beneficios del ejercicio

Para averiguarlo, Bescos y su equipo pidieron a 23 adultos sanos que participaran en dos episodios agudos de ejercicio. Para cada uno de estos, los participantes corrieron en una cinta durante 30 minutos y los investigadores monitorearon la presión arterial de los participantes durante 2 horas después del ejercicio.

1, 30, 60 y 90 minutos después de la carrera, los participantes se enjuagaron la boca con un enjuague bucal antibacteriano o la sustancia de control, que era agua con sabor a menta. El equipo también tomó muestras de sangre y saliva justo antes del ejercicio y 2 horas después.

El equipo utilizó “un diseño de [estudio] aleatorizado, doble ciego y cruzado”, lo que significa que ni los evaluadores ni los participantes sabían quién estaba recibiendo enjuague bucal y quién estaba usando un placebo.

El ensayo reveló que la intervención con placebo resultó en una reducción promedio de 5,2 miligramos de mercurio (mm Hg) en la presión arterial sistólica 1 hora después del ejercicio. Por el contrario, el enjuague con enjuague bucal antibacteriano dio como resultado una reducción de solo 2,0 mm Hg.

Los resultados sugieren que el enjuague bucal redujo los efectos reductores de la presión arterial en más de un 60% en la primera hora de recuperación posterior al ejercicio y los canceló por completo después de 2 horas.

Además, “investigaciones anteriores han sugerido que el óxido nítrico no estaba involucrado en [la] respuesta post-ejercicio, y solo estaba involucrado durante el ejercicio, pero el nuevo estudio desafía estos puntos de vista”, explica Bescos.

Desafiando nociones preexistentes

La noción predominante ha sido que la fuente principal de nitrito en la sangre después del ejercicio es el óxido nítrico que el cuerpo crea en las células endoteliales durante el ejercicio. Las células endoteliales son las células que recubren el interior de los vasos sanguíneos.

Sin embargo, los resultados del nuevo estudio contradicen esto porque los niveles de nitrito en sangre no aumentaron después del ejercicio en los participantes que habían usado enjuague bucal. Los niveles de nitrito en sangre solo aumentaron después del ejercicio cuando los participantes se enjuagaron con la sustancia de control.

Estos hallazgos indican que las bacterias bucales son la principal fuente de nitrito circulante, al menos en el período de recuperación inmediatamente después del ejercicio.

El coautor del estudio, Craig Cutler, comenta sobre la importancia de los hallazgos y dice: “Las bacterias naturales son la 'clave' para abrir los vasos sanguíneos. Si se eliminan, no se puede producir nitrito y los recipientes permanecen en su estado actual ".

"Estos hallazgos muestran que la síntesis de nitritos por parte de las bacterias orales es muy importante para impulsar la forma en que nuestros cuerpos reaccionan al ejercicio durante el primer período de recuperación, promoviendo una presión arterial más baja y una mayor oxigenación muscular".

Craig Cutler

"El siguiente paso", continúa Cutler, "es investigar con más detalle el efecto del ejercicio sobre la actividad de las bacterias orales y la composición de las bacterias orales en personas con alto riesgo cardiovascular".

“[A] largo plazo, la investigación en esta área puede mejorar nuestro conocimiento para tratar la hipertensión, o presión arterial alta, de manera más eficiente”.

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