Lo que debe saber sobre los tapones puntuales para el ojo seco

Un tapón puntual es un pequeño dispositivo que bloquea el drenaje del conducto lagrimal. Los tapones puntuales pueden ayudar a aliviar los síntomas de la sequedad crónica, picazón o ardor en los ojos.

Los médicos utilizan un procedimiento llamado cirugía de oclusión puntual para insertar tapones puntuales, que pueden ser una solución temporal o a largo plazo. El procedimiento es sencillo, pero existe un ligero riesgo de efectos secundarios. Es posible quitar los tapones si es necesario, pero los problemas graves son raros.

En este artículo, analizamos cómo funcionan los tapones puntuales, qué esperar durante y después del procedimiento de inserción y los posibles efectos secundarios.

¿Qué son los tapones puntuales?

Los tapones puntuales se asientan en los conductos lagrimales para evitar que las lágrimas se escurran.

Los tapones puntuales son pequeños dispositivos médicos que se colocan en los conductos lagrimales de los ojos para ayudar a evitar que las lágrimas se escurran, lo que ayuda a mantener los ojos húmedos.

Un médico puede recomendar tapones puntuales para personas con una afección llamada ojo seco, que puede causar los siguientes síntomas:

  • ojos secos y con picazón constante
  • ojos irritados
  • visión borrosa
  • ojos que se cansan rápidamente

Las personas con ojo seco crónico no producen suficientes lágrimas y las lágrimas que producen son de baja calidad. Esto puede hacer que los ojos se sequen durante el día, lo que luego estimula al cuerpo a producir más lágrimas.

Estas lágrimas suelen ser muy acuosas y no hidratan bien el ojo, pero la señal constante al cuerpo para crear más lágrimas conduce a una fuga continua de los ojos durante todo el día. Los tapones puntuales ayudan a lubricar los ojos, lo que puede aliviar los síntomas del ojo seco.

¿Cómo trabajan?

Los tapones puntuales funcionan de manera muy similar al tapón de drenaje de una bañera. Son pequeños tapones que se colocan en los conductos lagrimales de los ojos.

Actúan bloqueando el canal de drenaje lagrimal que drena el líquido de la superficie del ojo. En lugar de escapar, el líquido permanecerá en la superficie del ojo, lo que mantiene la lubricación durante todo el día.

Estos tapones funcionan con lágrimas naturales y artificiales y pueden reducir la necesidad de gotas para los ojos.

Procedimiento

Hay varios tipos diferentes de tapones puntuales disponibles, pero el procedimiento de oclusión puntual es el mismo para todos ellos.

Antes del procedimiento

Un médico examinará el ojo antes de considerar los tapones puntuales.

Los médicos realizarán un examen físico de los ojos antes de insertar los tapones puntuales. Preguntarán sobre los síntomas de una persona y cualquier historial médico relevante que pueda tener.

También pueden inspeccionar los ojos en busca de signos de sequedad y controlar las lágrimas que produce el ojo. Esto es importante, ya que los enchufes no funcionarán para todos.

Después de diagnosticar el ojo seco, un médico generalmente prescribirá lágrimas artificiales u otros tratamientos para ver cómo reaccionan los ojos. Si estos no son efectivos después de un período de tiempo determinado, el médico puede considerar el uso de tapones puntuales.

Si el médico cree que los enchufes son la opción correcta, discutirán los diferentes tipos de enchufes con la persona.

Tipos de enchufes

Un médico puede recomendar uno de los siguientes tipos de tapones según las necesidades de la persona:

  • Tapones temporales. Muchos médicos recomendarán usar tapones temporales inicialmente para ver cómo reacciona el cuerpo. Son tapones de colágeno, que se disuelven naturalmente en el cuerpo y se desvanecen después de unas semanas o meses. Esto les da a los médicos tiempo para monitorear cómo reacciona la persona antes de decidir si una opción más permanente sería adecuada.
  • Tapones de silicona o acrílicos. Los primeros tapones puntuales permanentes que los médicos probarán suelen consistir en silicona o acrílico estable. Pueden durar años, pero también es posible eliminarlos si el organismo reacciona negativamente. Estos tapones pueden ser visibles, aunque generalmente no lo suficiente como para distraer.
  • Tapones intracanaliculares. Estos tapones se adentran más en el conducto lagrimal y pueden permanecer en su lugar durante muchos años, lo que ofrece una solución más permanente para los ojos con fugas. A medida que se asientan más profundamente en el conducto, puede ser necesaria una cirugía para extirparlos. Por lo tanto, los médicos suelen probar primero con otros tapones para comprobar cómo reacciona una persona a ellos.

Insertar el enchufe

Después de elegir el tipo de tapón puntual más adecuado, el médico concertará una cita para insertarlos. Deberán utilizar el tamaño y la forma adecuados para los ojos de la persona. El proceso es bastante simple y muchos médicos insertan los tapones en su consultorio.

Primero, un médico adormecerá el conducto lagrimal para evitar la irritación. Luego, insertarán el tapón directamente en el conducto lagrimal con unas pinzas pequeñas. Si el conducto es demasiado estrecho, es posible que necesiten usar un instrumento llamado dilatador lagrimal para abrirlo y que el tapón pueda encajar.

Por lo general, todo el proceso finaliza en unos pocos minutos. Algunas personas pueden experimentar una leve molestia durante la inserción, pero los tapones no suelen ser dolorosos. Una vez finalizado el proceso, la mayoría de las personas no pueden sentirlos.

Recuperación

La inserción de tapones puntuales no es un procedimiento importante y la recuperación suele ser rápida. Una vez que las personas se acostumbran a tener los tapones, pueden volver a usar sus ojos con normalidad.

Los tapones que se usan por primera vez suelen ser de colágeno, que se disolverán en unos pocos meses. Si los tapones estaban ayudando, los síntomas del ojo seco podrían regresar después de este tiempo. Esto demostraría la necesidad de una solución más permanente.

Los médicos pueden pedir a los pacientes con tapones más permanentes que visiten cada pocos meses para poder controlar la salud ocular y cualquier reacción que tenga el cuerpo a los tapones. Esto es particularmente esencial si una persona es propensa a las infecciones oculares con los tapones o tiene los ojos muy secos.

En algunos casos, los ojos no responden bien a los tapones y puede ser necesario quitarlos.

Efectos secundarios

Un efecto secundario común es una sensación de picazón y leve irritación en el ojo.

Las complicaciones graves no son comunes con los tapones puntuales. Sin embargo, algunas personas pueden experimentar efectos secundarios.

El efecto secundario más común es una sensación de picazón y leve irritación en el rabillo del ojo. La mayoría de las personas se aclimatan a este sentimiento o descubren que desaparece después de un tiempo.

Otros efectos secundarios pueden incluir:

  • Inflamación. A veces, los tapones pueden irritar los conductos lagrimales o causar inflamación durante períodos de tiempo más prolongados. Cualquiera que note estos síntomas debe contactar a su médico para un chequeo. Puede ser mejor quitar los tapones, ya que la inflamación podría provocar cicatrices u otros daños en el conducto lagrimal.
  • Reacción alérgica. Si bien no es común, es posible que alguien tenga una reacción alérgica a la inserción de los tapones. El cuerpo puede incluso rechazar los tapones por completo, en cuyo caso será necesario retirarlos.
  • Ojos llorosos. Los tapones puntuales pueden funcionar demasiado bien en algunos casos y hacer que una persona tenga los ojos llorosos constantemente. En este caso, un médico puede sugerir otras opciones de tratamiento.
  • Tapones que sobresalen. Por lo general, esto se debe a que el tamaño de un enchufe es incorrecto. Los tapones pueden rozar la superficie del ojo o el párpado e incluso caerse del conducto. Esta es una de las razones por las que los médicos recomiendan chequeos regulares después de la inserción.

Eliminación

La eliminación de tapones puntuales depende del tipo.

  • Los tapones de colágeno se disolverán por sí solos en cuestión de semanas o meses.
  • Los tapones de silicona se colocan más cerca de la superficie del ojo y los médicos necesitarán pinzas para quitarlos.
  • los tapones intracanaliculares se asientan más profundamente en el conducto y requieren cirugía para su extracción

Cuando ver a un doctor

Las personas con ojo seco moderado o crónico pueden querer hacer una cita con su médico para ver si los tapones puntuales son adecuados para ellos.

Las personas que han probado con lágrimas artificiales u otras gotas para los ojos y han tenido poco éxito pueden responder bien a los tapones.

Los efectos secundarios de los tapones puntuales son raros pero posibles. Cualquiera que experimente algún efecto secundario debe informar a su médico de inmediato para evitar daños duraderos en el ojo.

No existe cura para el ojo seco crónico pero, al usar métodos de tratamiento como tapones puntuales y gotas para los ojos, muchas personas pueden lograr un alivio a largo plazo de sus síntomas.

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