¿Podrían los chiles picantes reducir el riesgo de mortalidad?

Según un estudio reciente, las personas que consumen chiles con regularidad tienen un riesgo de mortalidad reducido en comparación con quienes nunca comen chiles.

Un nuevo estudio concluye que los chiles podrían reducir el riesgo de mortalidad.

Los chiles son ahora un fenómeno global. Desde Camboya hasta California, y desde Birmingham, Alabama hasta Birmingham, Reino Unido, la comida picante es omnipresente.

A lo largo de la historia, las culturas han asociado varios beneficios para la salud con comer chiles. Sin embargo, como explica una de las autoras del estudio reciente, la profesora Licia Iacoviello, muchas de estas propiedades beneficiosas se han atribuido "principalmente sobre la base de anécdotas o tradiciones, si no mágicas".

En tiempos más recientes, los científicos se han centrado en la capsaicina, el compuesto que le da al chile su inconfundible sabor. Según los autores del último estudio, se ha observado que la capsaicina "mejora favorablemente la función cardiovascular y la regulación metabólica en estudios experimentales y de población".

Otros investigadores han concluido que la capsaicina podría ser útil en la lucha contra el dolor neuropático, la artritis, los trastornos gastrointestinales e incluso el cáncer.

Chiles a nivel poblacional

Aunque el interés está aumentando, solo unos pocos estudios han investigado el impacto de comer chiles con regularidad en la salud y la mortalidad en general.

Los autores, del Instituto Neurológico Mediterráneo de Italia, mencionan dos estudios poblacionales diseñados para responder a esta pregunta. Uno tuvo lugar en China y el otro en Estados Unidos. Ambos informaron un menor riesgo de mortalidad en las personas que consumieron más chiles.

En este estudio reciente, los autores se propusieron confirmar o negar estos hallazgos anteriores en una población europea. Además, al analizar los biomarcadores de enfermedades cardiovasculares, como los niveles de lípidos en la sangre, esperaban identificar cómo los chiles podrían reducir el riesgo de mortalidad.

Para investigar, tomaron datos del estudio de Molisani; este conjunto de datos incluye 24,325 hombres y mujeres que viven en Molise, Italia. Después de excluir a las personas con datos faltantes, participaron 22.811 personas.

Publicaron sus hallazgos en el Revista del Colegio Americano de Cardiología.

Todos los participantes tenían más de 35 años y los investigadores los siguieron durante un promedio de 8.2 años. Durante este tiempo, los investigadores capturaron información sobre los 1.236 participantes que murieron durante el estudio.

Los científicos también tuvieron acceso a información sobre otros factores que pueden influir en los resultados de salud, incluidos el historial médico, la actividad física en el tiempo libre, el tabaquismo, la ingesta de alcohol y los datos socioeconómicos.

Cada participante completó un cuestionario sobre sus hábitos alimenticios durante el año anterior a la inscripción en el estudio, incluidas preguntas sobre los chiles.

En total, el 24,3% de los participantes consumió chiles cuatro o más veces a la semana, y el 33,7% consumió chiles raramente o nunca. Los autores resumen sus hallazgos:

“En un modelo ajustado solo por edad, sexo e ingesta energética, el consumo regular [4 o más veces por semana] de ají se asoció con un 23% menos de riesgo de mortalidad por todas las causas, en contraposición a una ingesta nula o rara, y los resultados se mantuvieron sustancialmente sin cambios en el modelo totalmente ajustado ".

Chiles y salud cardiovascular

Al considerar la enfermedad cardíaca, los autores encontraron que los consumidores habituales de chiles tenían un 34% menos de riesgo de mortalidad cardiovascular que aquellos que rara vez consumían chiles.

El efecto beneficioso fue más pronunciado en las muertes relacionadas con el cerebrovascular y la cardiopatía isquémica.

Cuando investigaron la mortalidad por cáncer, encontraron que aunque los chiles estaban asociados con una caída en el riesgo, no alcanzó significación estadística.

Los autores analizaron las muertes causadas por cualquier otra cosa que no sea cáncer y enfermedad cardiovascular. Aquí, también, los chiles parecían ser beneficiosos. Los autores escriben que "las ingestas regulares se asociaron con [un] menor riesgo de otras causas de mortalidad".

Curiosamente, cuando los científicos controlaron la calidad de la dieta, no influyó en los hallazgos.

“[P] rprotección del riesgo de mortalidad fue independiente del tipo de dieta que siguiera la gente. En otras palabras, alguien puede seguir la saludable dieta mediterránea; alguien más puede comer de forma menos saludable, pero, para todos, el ají tiene un efecto protector ”.

Primera autora Dra. Marialaura Bonaccio

Mas sorpresas

En comparación con los que comieron menos chiles, los que más comieron tenían más probabilidades de ser hombres, con mayor nivel educativo y mayores.

Sorprendentemente, dadas las conclusiones del estudio, aquellos que comían más chiles también tenían más probabilidades de tener diabetes e hipertensión, niveles más altos de lípidos en sangre y un IMC más alto, en comparación con aquellos que rara vez comían chiles.

Debido a que estos son factores de riesgo de enfermedad cardiovascular, los autores creen que esto sugiere que el mecanismo por el cual los chiles reducen el riesgo de mortalidad es independiente de los factores de riesgo cardiovascular clásicos.

Sin embargo, todavía se debate cómo los chiles pueden beneficiar la salud. Algunos científicos han teorizado que, debido a que la capsaicina podría ayudar a perder peso, esto podría explicar los beneficios. Sin embargo, en esta población de estudio, el grupo que consumió más chiles tuvo un IMC promedio más alto.

Limitaciones y futuro

Aunque el estudio se hace eco de los hallazgos de dos estudios extensos llevados a cabo en los EE. UU. Y China e involucró a un gran grupo de participantes, los autores reconocen algunas limitaciones. En primer lugar, este fue un estudio observacional, lo que significa que es difícil separar la causa y el efecto. En estos estudios, siempre es posible que otros factores que los investigadores no midieron influyan en los resultados.

También señalan que aunque el número total de participantes fue alto, el número de muertes en cada categoría fue relativamente bajo. Por ejemplo, solo hubo 173 muertes relacionadas con el cáncer en el grupo que rara vez comía chiles.

Además, la información dietética solo se recopiló una vez al comienzo del ensayo. Las dietas de las personas cambian con el tiempo; este es un problema que afecta a la investigación sobre salud y nutrición.

En este estudio, la categoría principal de consumo de chiles incluyó a aquellos que comieron chiles picantes cuatro o más veces a la semana. En el trabajo de seguimiento, sería interesante ver si el efecto difiere en las personas que comen chiles una o dos veces al día.

En general, los autores concluyen que “el consumo [r] egular de chiles está asociado con [un] menor riesgo de mortalidad total y [por enfermedades cardiovasculares]”. La evidencia de que los chiles podrían beneficiar la salud es cada vez mayor; el siguiente paso será entender cómo.

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