¿Cómo reconozco la inflamación de la vesícula biliar?

La vesícula biliar es un órgano digestivo en forma de pera ubicado en el lado derecho del abdomen. Su función es almacenar y liberar bilis para la digestión de grasas.

Cuando se inflama, puede causar dolor abdominal, vómitos y fiebre.

Se conecta al hígado por un conducto. Si un cálculo bloquea este conducto, la bilis retrocede y hace que la vesícula biliar se inflame. Esto se conoce como colecistitis aguda.

La vesícula biliar se hincha y se enrojece durante un episodio de inflamación, y la acumulación de líquido en el órgano puede desarrollar una infección secundaria.

Este artículo identifica los síntomas de una infección de la vesícula biliar y cómo tratar la afección.

Síntomas

La inflamación de la vesícula biliar puede ocurrir como resultado de cálculos biliares.

Los síntomas más comunes de la inflamación de la vesícula biliar son:

  • Dolor en el cuadrante superior derecho: este dolor a menudo tiene un inicio repentino, a menudo ocurre poco después de una comida rica en grasas.Puede comenzar justo encima del ombligo, pero eventualmente se asentará debajo del borde de la caja torácica en el lado derecho del abdomen, alrededor de la ubicación de la vesícula biliar.
  • Náuseas y vómitos: las grasas no se pueden descomponer para la digestión debido a la obstrucción del conducto biliar, lo que provoca falta de apetito, sensación de náuseas y vómitos.
  • Fiebre: La fiebre de más de 100 ° Fahrenheit (37,8 ° Celsius) se presenta en aproximadamente la mitad de las personas con colecistitis.
  • Malestar: una persona con una vesícula biliar inflamada puede experimentar una sensación general de malestar, enfermedad e inquietud. El malestar es un síntoma común de muchas enfermedades y, a menudo, es el primer indicio de inflamación o infección.

Los síntomas adicionales de inflamación de la vesícula biliar pueden variar según la edad y el estado general de salud.

El dolor de la vesícula biliar se presenta primero en forma de dolores espasmódicos en el abdomen, pero con el tiempo cambiará a un dolor constante e intenso que no se resuelve al descansar, cambiar de posición o usar otras medidas. El dolor también puede ocurrir en el hombro derecho o en la región superior derecha de la espalda.

El dolor se intensificará con el tiempo, especialmente al respirar profundamente o con cualquier tipo de movimiento. La mayoría de las personas llaman a su médico dentro de las 4 a 6 horas posteriores a experimentar este tipo de dolor.

En niños y adultos mayores, los síntomas de la vesícula biliar pueden ser vagos. Es posible que no experimenten dolor ni fiebre y solo se quejen de malestar, falta de apetito y debilidad. Algunas personas con inflamación de la vesícula biliar encuentran un tinte amarillo en la piel, conocido como ictericia. Sin embargo, esto es raro.

Complicaciones

En una sala de emergencias, una persona con una vesícula biliar agudamente inflamada generalmente permanecerá perfectamente quieta en la mesa de examen porque el menor movimiento puede agravar su dolor.

El individuo también puede tensar los músculos abdominales, lo que se sentirá similar a un espasmo. Tensar estos músculos, o protegerlos, ayuda a proteger el órgano inflamado del posible dolor del examen.

En algunos casos, una vesícula biliar inflamada puede romperse y progresar a una infección potencialmente mortal llamada sepsis.

Cualquier persona que experimente síntomas de inflamación de la vesícula biliar debe buscar atención médica inmediata para evitar complicaciones potencialmente graves o potencialmente mortales.

Un cirujano a menudo extirpará la vesícula biliar para prevenir la progresión de la colecistitis a condiciones más graves.

Causas

Muchos casos de inflamación de la vesícula biliar ocurren como resultado de cálculos biliares. Se trata de pequeñas masas cristalinas compuestas por pigmentos biliares, colesterol y sales de calcio.

Aproximadamente del 10 al 15 por ciento de los estadounidenses tienen cálculos biliares y hasta un tercio de estas personas desarrollarán inflamación. Los cálculos biliares no suelen causar síntomas por sí solos.

El riesgo de inflamación de la vesícula biliar aumenta con la edad. Otros factores de riesgo incluyen:

  • ser mujer
  • el embarazo
  • obesidad
  • diabetes
  • un historial de cálculos biliares
  • pérdida de peso rápida

Abordar la inflamación de la vesícula biliar es vital para prevenir el desarrollo de complicaciones potencialmente fatales.

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