Lo que debe saber sobre el tabaquismo y la colitis ulcerosa

La colitis ulcerosa causa inflamación en el revestimiento del colon y lo cubre con pequeñas llagas. Esto puede provocar diarrea, dolor abdominal y cansancio extremo. Fumar nunca es una opción saludable, pero en comparación con las personas que nunca han fumado, las personas que fuman actualmente pueden tener menos probabilidades de desarrollar colitis ulcerosa.

La colitis ulcerosa (CU) es una enfermedad autoinmune. Esto significa que la causa es una falla en el sistema inmunológico. Es uno de los principales tipos de enfermedad inflamatoria intestinal, junto con la enfermedad de Crohn.

La enfermedad de Crohn y la CU son similares, pero causan inflamación en diferentes partes del intestino.

Los médicos generalmente se refieren a la CU como una condición remitente-recurrente. Esto significa que los síntomas pueden aparecer y desaparecer con el tiempo.

Existe alguna evidencia que sugiere que la nicotina puede mantener a la CU en la etapa de remisión. Sin embargo, es importante tener en cuenta que los riesgos para la salud de fumar superan con creces los beneficios.

¿Funciona?

Los parches o la goma de mascar de nicotina pueden ayudar con la CU.

Los investigadores han descubierto que fumar puede reducir el impacto de algunos síntomas de la CU.

Los resultados de un estudio de 10 años de 1998 sugieren que las personas que fuman y tienen CU tienen menos probabilidades que las personas que no fuman de requerir esteroides para tratar una recaída. También eran menos propensos a requerir cirugía o desarrollar complicaciones graves.

Los científicos no están seguros de por qué fumar tiene un impacto en la CU, pero es posible que exista una conexión con el efecto que tiene sobre el sistema inmunológico.

Otra investigación sugiere que fumar podría ayudar a prevenir el desarrollo de CU en primer lugar.

Sin embargo, es importante señalar que los riesgos de fumar son graves y numerosos. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), "daña casi todos los órganos" del cuerpo.

Es la principal causa de muerte evitable en los Estados Unidos, cobrando más vidas que el VIH, el uso de drogas ilegales y alcohol, las lesiones de vehículos de motor y los incidentes relacionados con armas de fuego combinados.

El tabaquismo es responsable de aproximadamente 9 de cada 10 muertes por cáncer de pulmón y 8 de cada 10 muertes por enfermedad pulmonar obstructiva crónica.

Quienes fuman tienen más probabilidades que quienes no lo hacen de desarrollar enfermedades cardíacas, derrames cerebrales y cáncer de pulmón.

Fumar aumenta el riesgo de enfermedad coronaria y accidente cerebrovascular de dos a cuatro veces. Para los hombres, aumenta 25 veces el riesgo de desarrollar cáncer de pulmón. Para las mujeres, el riesgo es ligeramente mayor.

El cáncer de pulmón es la afección que la mayoría de las personas asocia con el tabaquismo. Sin embargo, fumar puede causar cáncer en casi cualquier parte del cuerpo.

Tratamientos de nicotina

En algunos casos raros, los médicos pueden considerar productos de reemplazo de nicotina.

Estos incluyen parches de nicotina o goma de mascar de nicotina. Parecen funcionar mejor para personas con CU leve o moderada.

Es importante tener en cuenta los posibles efectos secundarios de los parches de nicotina, que incluyen:

  • pancreatitis o inflamación del páncreas
  • dolor de cabeza
  • náusea

Otros tratamientos

Una persona puede rastrear qué desencadena sus síntomas al llevar un diario de alimentos.

Si bien no existe cura para la CU, existen varios tratamientos disponibles. Una persona debe hablar con su proveedor de atención médica sobre cuál sería el mejor para su afección, si lo hubiera.

Los siguientes son algunos de los tratamientos disponibles:

  • Aminosalicilatos (5-ASA): son antiinflamatorios para el tratamiento de la CU leve a moderada.
  • Corticosteroides: actúan reduciendo la actividad del sistema inmunológico que causa la inflamación. Los médicos tienden a recomendarlos cuando una persona experimenta una recaída de sus síntomas.
  • Inmunomoduladores: estos son medicamentos que las personas toman a largo plazo. Por lo general, son la recomendación si alguien no mejora mientras toma 5-ASA.
  • Biológicos: también son medicamentos que las personas toman a largo plazo. Aquellos que toman esta clase de medicamentos son típicamente aquellos cuya condición no responde a ningún otro medicamento.

Los médicos también aconsejan a las personas que piensen en lo que comen y beben. Aunque la mala nutrición no causa CU, puede tener un impacto en los síntomas.

Algunos alimentos o bebidas pueden ser desencadenantes, lo que significa que consumirlos podría empeorar los síntomas. Los factores desencadenantes de cada persona son diferentes. Llevar un diario de alimentos ayudará a las personas a realizar un seguimiento de los desencadenantes de sus síntomas.

Resumen

Algunas investigaciones han sugerido que fumar puede ayudar a prevenir el desarrollo de CU en primer lugar. También puede provocar síntomas menos graves.

Sin embargo, los riesgos de fumar incluyen cáncer, enfermedades cardiovasculares y accidentes cerebrovasculares. Estos riesgos fatales superan con creces los posibles beneficios para las personas que viven con CU.

Una persona debe hablar con su equipo de atención médica sobre los tratamientos que ayudan a mantener bajo control los síntomas de la CU.

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