¿Cómo afecta el alcohol a las alergias?

El alcohol tiene vínculos con muchos problemas de salud potenciales. Estos van desde daño cardíaco y hepático hasta un mayor riesgo de ciertos cánceres. Para algunas personas, el alcohol también puede empeorar los síntomas de la alergia.

Las personas que experimentan molestias, como calambres estomacales, urticaria u otros síntomas inusuales, después de beber alcohol pueden tener uno de los siguientes:

  • síntomas alérgicos debido a problemas del sistema inmunológico que resultan del consumo de alcohol
  • intolerancia al alcohol debido a problemas digestivos
  • reacciones alérgicas o intolerancia a ingredientes distintos al alcohol, como las histaminas en el vino tinto y el gluten en la cerveza y algunos licores fuertes
  • empeoramiento de los síntomas de la alergia debido a los efectos del alcohol

Cómo saber si es alérgico al alcohol en sí

El jarabe para la tos puede contener alcohol.

Una alergia al alcohol genuina es muy específica y bastante rara.

Aunque cualquier persona que beba en exceso puede experimentar reacciones negativas que probablemente no sean una alergia, las personas con una verdadera alergia al alcohol pueden desarrollar síntomas después de beber cantidades extremadamente pequeñas.

Los síntomas de la alergia al alcohol pueden ser muy graves. Incluyen:

  • anafilaxia
  • respiración dificultosa
  • dolor en el abdomen y el estómago
  • calambres
  • desmayo
  • sarpullido

La anafilaxia es una reacción alérgica grave. Algunos signos de anafilaxia incluyen hinchazón, picazón, opresión de la garganta y la boca, pulso débil o rápido, desmayos, shock y pérdida del conocimiento.

Beber bebidas alcohólicas no es la única forma en que una persona puede entrar en contacto con el alcohol. Por esta razón, las personas con esta afección deben tener cuidado y leer las etiquetas antes de usar:

  • aderezos para ensaladas
  • adobos
  • enjuague bucal
  • jarabe para la tos
  • salsas y purés de tomate

Así como las uvas pueden convertirse en vino, la fruta de mesa que madura demasiado puede contener suficiente alcohol como para provocar una reacción en alguien con alergia al alcohol.

¿Qué tan común es la alergia al alcohol?

La alergia al alcohol es muy poco común. De hecho, el cuerpo produce alcohol por sí solo.

La intolerancia al alcohol es más común que una verdadera alergia al alcohol. De hecho, un estudio encontró que el 7.2 por ciento de los participantes informaron experimentar "síntomas similares a los de una alergia después de beber vino".

Sin embargo, solo dos de los 68 participantes tienen una alergia diagnosticada médicamente. Esta cifra representa a las personas cuyos síntomas se pueden rastrear hasta el origen del producto y su proceso de producción por parte de los fabricantes, no al alcohol en sí.

Las alergias al alcohol genuinas, en las que las personas solo reaccionan al alcohol, son mucho menos frecuentes.

Alergia al alcohol versus intolerancia al alcohol

Los problemas en el sistema inmunológico hacen que se desarrolle una alergia al alcohol, mientras que los problemas genéticos en el sistema digestivo tienden a causar intolerancia al alcohol. Estos problemas dificultan que el cuerpo descomponga adecuadamente el alcohol.

Las personas con intolerancia al alcohol reaccionan rápidamente al consumo de alcohol. Dos síntomas comunes son el enrojecimiento facial, en el que la piel de la cara se enrojece rápidamente y la congestión nasal.

Otros síntomas incluyen:

  • sarpullido
  • malestar estomacal, con diarrea, náuseas y vómitos
  • dolores de cabeza
  • inicio de los síntomas del asma

Consejos para reducir las reacciones negativas

Un brazalete de identificación médica alerta a los profesionales médicos sobre las alergias o condiciones existentes de una persona.

En la actualidad, no existe cura para una auténtica alergia al alcohol. La mejor forma de prevenir una reacción es simplemente evitar el alcohol.

Las personas con alergia al alcohol deben tener cuidado al comer o beber cualquier cosa que no hayan preparado ellos mismos.

Cuando salgan a comer, deben asegurarse de preguntar sobre los ingredientes para asegurarse de que no contengan alcohol, ya que incluso una pequeña cantidad puede causar una reacción.

Las personas que son alérgicas al alcohol deben manejar sus alergias como las condiciones de salud muy graves que padecen mediante:

  • desarrollar un plan de acción de emergencia
  • usando una pulsera de identificación médica
  • aprender a comer fuera de casa de forma segura
  • llevar un autoinyector de epinefrina y saber cómo usarlo en caso de exposición accidental

Sin embargo, para las personas que están reaccionando a otros ingredientes del vino, el seguimiento de lo que beben y sus reacciones puede permitirles disfrutar de algunas bebidas alcohólicas con moderación.

Aquellos que notan un aumento en sus síntomas de asma después de beber bebidas alcohólicas, especialmente vino, pueden estar reaccionando al metabisulfito de potasio, un conservante común. También puede deberse a las histaminas presentes en el vino.

Elegir entre bebidas con las siguientes características y beber siempre con moderación podría ayudar a reducir el impacto de las reacciones alérgicas:

  • Seleccione vinos con bajo contenido de sulfito, que están disponibles comercialmente.
  • Opte por el vino tinto, que generalmente tiene menos conservantes de sulfito que el blanco, si el sulfito es un problema.
  • Si la histamina en el vino tinto es un problema, considere optar por el vino blanco, que generalmente tiene un contenido de histamina más bajo en comparación.

Sin embargo, algunas personas desarrollan síntomas similares a los de una alergia, como picazón en la garganta y congestión nasal, en respuesta a los sulfitos del vino.

Por esta razón, es importante que las personas sigan sus propios síntomas y los desencadenantes que los causan.

Síntomas de alergia que empeora el alcohol

Los investigadores están explorando la compleja relación entre el alcohol y las reacciones alérgicas.

Un informe, citado por la Academia Estadounidense de Alergia, Asma e Inmunología (AAAAI), encontró un vínculo entre los altos niveles de consumo de alcohol y los altos niveles de IgE. La IgE es un anticuerpo que sugiere que una persona puede tener alergias.

Sin embargo, las personas deben tener en cuenta que sus autores no proponen que esto signifique que el alcohol cause alergias.

En cambio, afirman que los datos indican que el alcohol interactúa con un componente que involucra la respuesta alérgica del cuerpo.

Según el Dr. Phil Lieberman, que habla en nombre de la AAAI, otros estudios han mostrado vínculos entre el consumo de bebidas alcohólicas y los siguientes síntomas de alergia:

  • asma
  • dolores de cabeza
  • bloqueos nasales
  • Comezón
  • estornudar
  • secreción nasal
  • tosiendo
  • urticaria

Tipos de alergia que empeora el alcohol

Beber alcohol puede empeorar los síntomas de la alergia, incluidos los estornudos y la tos.

El consumo de bebidas alcohólicas está relacionado con un aumento de las reacciones alérgicas. La AAAI informa que, en general, el alcohol:

  • reduce la cantidad de alérgeno necesaria para provocar una reacción
  • hace que las reacciones alérgicas relacionadas con los alérgenos se desarrollen más rápidamente
  • aumenta la gravedad de las reacciones alérgicas

Un estudio anterior en personas con asma encontró que más del 40 por ciento de los participantes dijeron que beber alcohol provocaba alergias o síntomas similares a los de la alergia. Además, entre el 30 y el 35 por ciento dijo que empeoraba su asma.

Beber alcohol también puede empeorar los casos de urticaria.

Es mejor para las personas que tienen intolerancia al gluten evitar la cerveza, a menos que sea libre de gluten.

También es importante recordar que los ingredientes además del alcohol pueden causar algunos síntomas.

Los siguientes ingredientes pueden causar reacciones de tipo alérgico en personas sensibles a ellos:

  • levadura
  • lúpulo
  • cebada
  • uvas

Ciertas técnicas de procesamiento de alcohol también pueden desencadenar reacciones en las personas de las siguientes maneras:

  • Envejecimiento: Beber alcohol envejecido en barriles de madera puede provocar reacciones alérgicas en personas sensibles a los frutos secos.
  • Vino tratado para mejorar la claridad y el color: este vino puede contener ingredientes elaborados con productos lácteos, huevos o pescado y causar síntomas en personas alérgicas o intolerantes.
  • Cerveza o vino tratado con metabisulfato de sodio: este proceso puede causar reacciones en personas con asma.

Resumen

Tener una alergia al alcohol en sí es muy poco común, pero es bastante común que las personas que tienen otras alergias o asma vean un aumento en sus síntomas cuando consumen bebidas alcohólicas.

Prestar atención a las bebidas que causan síntomas puede ayudar a las personas a controlar su intolerancia al alcohol.

Aquellos con una genuina alergia al alcohol deben evitarlo por completo.

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