¿Cómo se siente la artritis reumatoide?

La artritis reumatoide es un trastorno autoinmune que causa inflamación en el cuerpo y afecta principalmente a las articulaciones. Puede provocar muchos síntomas dolorosos.

Los médicos clasifican la artritis reumatoide (AR) como una afección sistémica porque puede afectar a todo el cuerpo. Sin un tratamiento eficaz, puede ser progresivo, lo que significa que puede empeorar con el tiempo.

Una persona con AR generalmente experimentará brotes y períodos de remisión. Este artículo describirá cómo se siente la AR y dónde pueden encontrar apoyo las personas con esta afección.

¿Cómo se siente la artritis reumatoide durante un brote?

La AR también puede afectar el bienestar mental de una persona.

Los brotes son aumentos temporales en la gravedad de una enfermedad, durante los cuales los síntomas de una persona están en su punto máximo. Una persona puede tener días, semanas o meses sin síntomas de AR antes de un brote.

Algunas personas tienen desencadenantes específicos conocidos de los brotes, lo que los hace predecibles. Los desencadenantes comunes incluyen hacer ejercicio con demasiada intensidad o hacer demasiado trabajo físico en la casa.

El clima frío, las enfermedades o infecciones, la falta de sueño y el estrés también pueden desencadenar brotes.

En otras ocasiones, los síntomas de la AR son impredecibles. Pueden aparecer sin previo aviso, incluso cuando una persona se siente bien en general.

Los síntomas de los brotes de AR pueden incluir:

  • dificultad para realizar las actividades diarias
  • síntomas similares a la gripe
  • dolor y rigidez en las articulaciones
  • dolor en todo el cuerpo, no limitado a las articulaciones
  • hinchazón alrededor de las articulaciones y los tendones
  • temblando
  • fatiga

Las personas pueden sentir como si sus articulaciones estuvieran "en llamas" o tener la sensación de estar bajo un "ataque desde el interior del cuerpo". Otras personas han descrito los brotes como un "apagado" físico y mental.

A veces, las personas describen el dolor como tan intenso que sienten que quieren morir, según una investigación de la revista. Reumatología. Cualquiera que se sienta así debe buscar atención médica de emergencia.

La AR puede afectar negativamente al bienestar mental de una persona. Las personas pueden experimentar los siguientes síntomas relacionados con sus emociones:

  • llanto
  • irritabilidad
  • frustración
  • ansiedad
  • depresión

Los médicos no tienen una definición estándar de un brote de AR y los síntomas pueden variar. Con el tiempo, las personas pueden aprender a reconocer los primeros signos y síntomas de un brote, lo que puede permitirles tomar medidas preventivas para aliviar los síntomas.

Uno de los mayores desafíos de la AR es la diferencia entre cómo se siente una persona y cómo se ven los demás. En el interior, una persona puede estar experimentando un dolor intenso y fatiga que es difícil de reconocer y comprender para los demás.

Esta falta de síntomas visibles puede generar frustración entre familiares, amigos y compañeros de trabajo. A veces, preparar información sobre cómo la AR afecta a las personas puede ayudar a otros a comprender la afección.

¿Cómo se siente la artritis reumatoide en remisión?

Cuando un brote cede, esto a menudo restaurará parte o la totalidad de la movilidad y energía de un individuo. Podrían decir que se sienten “normales” o como se sentían antes de desarrollar AR.

Sin embargo, cada brote puede tener un impacto físico y mental en una persona. Pueden sentirse ansiosos o asustados por el próximo brote. Es vital recordar que los síntomas volverán a desaparecer después de cada brote.

Artritis reumatoide avanzada

Los nódulos reumatoides en el codo son comunes.

La RA avanzada puede adoptar muchas formas. Aproximadamente el 25 por ciento de las personas con AR presentarán nódulos reumatoides.

Estos nódulos pueden sentirse como bultos sólidos debajo de la piel. Por lo general, se forman en la base de las articulaciones y, en particular, en partes del cuerpo que pueden rozar superficies duras, como los codos y los talones.

Ejemplos de áreas donde los nódulos reumatoides son comunes incluyen:

  • parte trasera de los talones
  • codos
  • dedos
  • rodillas
  • nudillos

Los nódulos pueden sentirse como grupos de varios bultos pequeños o pueden ser nódulos únicos más grandes.

Los nódulos pueden ser dolorosos y sensibles durante un brote de AR, pero no siempre es así. Cuando la AR está en remisión, los nódulos suelen ser indoloros.

La AR progresa de manera diferente en todos. Algunas personas tienen formas más leves de la enfermedad, mientras que otras pueden tener riesgo de complicaciones graves, como:

  • cáncer, particularmente linfoma
  • enfermedad del corazón
  • afecciones respiratorias, como enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC)

La AR también puede causar que las articulaciones, incluidos los dedos de las manos y los pies, se deformen si una persona no recibe un tratamiento eficaz. Esta deformación puede tener un efecto adverso significativo en su rango de movimiento y calidad de vida.

Cuando ver a un doctor

Si una persona ha estado experimentando un brote durante varios días con poco alivio, debe consultar a su médico. Es esencial controlar los brotes lo antes posible para ayudar a prevenir daños a largo plazo y reducir los síntomas dolorosos.

Un médico puede recetar medicamentos para tratar de reducir los síntomas de inflamación. Estos medicamentos incluyen algunos tipos de esteroides.

Una persona también debe consultar a un médico si parece estar experimentando una mayor frecuencia de brotes, los síntomas se han vuelto más graves o ambos. Es posible que necesiten ajustes en la dosis de sus medicamentos para ayudar a reducir sus síntomas y mejorar su calidad de vida.

Apoyo

Las personas que viven con AR no tienen que lidiar con sus síntomas solas. Hay muchos recursos útiles disponibles.

Las formas de obtener apoyo incluyen:

  • Tener una relación positiva con un reumatólogo. Es importante poder comunicarse abiertamente sobre los síntomas, programar citas cuando sea necesario y responder preguntas de manera receptiva.
  • Unirse a un grupo de apoyo para personas con AR. Algunas personas pueden unirse a un grupo de apoyo recomendado por un médico, mientras que otras pueden preferir establecer un grupo nuevo.
  • Unirse a grupos de Facebook u otros grupos de apoyo en línea. Los ejemplos incluyen el Grupo de apoyo y concienciación sobre la artritis reumatoide. La Arthritis Foundation también tiene una comunidad en línea de apoyo llamada Inspire.

Vivir con AR puede ser un desafío, pero muchas personas y organizaciones pueden ayudar a apoyar a las personas con la afección.

panorama

La artritis reumatoide puede ser grave, especialmente durante los brotes. Las personas con AR deben trabajar con su médico para establecer una rutina de tratamiento que les ayude a mantener la remisión de la enfermedad.

Si una persona experimenta brotes más frecuentes o que empeoran, debe hablar con su médico sobre los ajustes del tratamiento.

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