Lo que debe saber sobre el asma inducida por el ejercicio

Muchas personas con asma encuentran que sus síntomas empeoran cuando hacen ejercicio, especialmente en climas fríos. Sin embargo, con un tratamiento y control efectivos, las personas generalmente pueden hacer ejercicio sin que surjan síntomas.

El ejercicio no causa asma, pero puede desencadenar síntomas en personas que ya padecen la afección.

Según la Allergy and Asthma Foundation of America (AAFA), el término correcto para el asma inducida por el ejercicio es broncoconstricción inducida por el ejercicio (EIB).

En este artículo, analizamos por qué el ejercicio causa síntomas de asma y las formas en que las personas pueden controlarlos y prevenirlos.

¿Qué es?

El asma inducida por el ejercicio es cuando la actividad física desencadena los síntomas del asma.

La EIB ocurre cuando los síntomas del asma surgen durante o después del ejercicio, lo que explica el nombre común: asma inducida por el ejercicio.

El ejercicio y otras actividades extenuantes resultan naturalmente en dificultad para respirar. La respiración pesada y la deshidratación pueden estrechar las vías respiratorias hacia los pulmones en personas con o sin asma. El término médico para este estrechamiento es broncoconstricción.

Sin embargo, la broncoconstricción tiene un efecto más fuerte en las personas con asma que en otras. Las personas con asma suelen tener inflamación de las vías respiratorias y producción excesiva de moco. Estos factores estrechan las vías respiratorias y dificultan la respiración.

Cuando el ejercicio causa broncoconstricción, puede provocar sibilancias, tos y dolor en el pecho, que puede ser de leve a intenso.

Hasta el 90 por ciento de las personas que tienen asma experimentan EIB durante el ejercicio. Según la AAFA, el EIB podría ser una de las causas más comunes de síntomas de asma en adolescentes y adultos jóvenes.

La mayoría de las personas con asma tienen una forma leve que responde bien al tratamiento. Sin embargo, en el 5 al 10 por ciento de las personas con asma, la afección es grave, lo que significa que los síntomas no responden bien al tratamiento.

La mayoría de las personas que se encuentran con EIB pueden controlar sus síntomas y continuar haciendo ejercicio y realizando otras actividades de rutina. Las medidas preventivas y los medicamentos pueden ayudar a controlar los síntomas del asma durante o después del ejercicio.

Síntomas

La tos es el síntoma más común de EIB. A menudo es el único síntoma.

El EIB también puede causar otros problemas relacionados con el asma, como:

  • sibilancias
  • endurecimiento del pecho
  • dificultad para respirar
  • disminución de la resistencia en el ejercicio y la actividad
  • un dolor de garganta

Por lo general, los síntomas de EIB no comienzan al comienzo del ejercicio u otra actividad extenuante. Tienden a comenzar en algún momento durante la actividad y luego empeoran entre 10 y 15 minutos después de que una persona termina.

Cualquiera puede experimentar sibilancias, tos y dificultad para respirar durante o después del ejercicio. En las personas con asma, estos problemas tienden a ser más graves.

Causas

Según el Colegio Estadounidense de Alergias, Asma e Inmunología, "el EIB es causado por la pérdida de calor, agua o ambos de las vías respiratorias durante el ejercicio cuando se respira rápidamente aire que es más seco que el que ya está en el cuerpo".

La actividad extenuante, como la práctica de deportes, tiende a requerir que una persona respire rápidamente, a menudo por la boca. Esto puede resultar en deshidratación y dificultad para respirar.

Cuando una persona respira con dificultad, generalmente lo hace por la boca. Esto permite que el aire frío y seco penetre profundamente en las vías respiratorias sin que primero se caliente al pasar por la nariz. Esto puede desencadenar síntomas de asma.

Factores de riesgo

Los vapores de cloro de las piscinas pueden aumentar el riesgo de síntomas de asma.

Ciertos factores pueden aumentar la probabilidad de que los síntomas del asma surjan durante el ejercicio. Algunos incluyen:

  • aire frío y seco
  • contaminación o humo en el aire
  • un recuento alto de polen
  • respirando pesadamente por la boca
  • humos de cloro
  • tener una infección de las vías respiratorias superiores
  • contaminantes del aire en los gimnasios, como los de limpiadores, perfumes, pintura fresca o equipo nuevo
  • productos químicos utilizados para limpiar equipos o pistas de hielo, por ejemplo

Es más probable que la sequedad del aire provoque EIB que la temperatura. Respirar aire seco rápidamente deshidrata las vías respiratorias, lo que hace que se estrechen y esto restringe el flujo de aire en el cuerpo.

Sin embargo, las personas que corren al aire libre en invierno tienen un alto riesgo de desarrollar BEI.

Ciertos deportes tienen más probabilidades de desencadenar síntomas de asma que otros. Estos incluyen actividades que requieren una respiración muy profunda, como correr.

Complicaciones

Cuando el ejercicio desencadena los síntomas del asma, las personas pueden evitarlo y perder los beneficios para la salud que el ejercicio puede aportar y perder actividades que de otro modo serían agradables.

En personas con asma grave o asma que no se maneja de manera eficaz, la EIB puede provocar complicaciones graves e incluso potencialmente mortales, incluida la dificultad para respirar.

Hable con un médico para identificar las mejores formas de controlar los síntomas del asma, incluidos los relacionados con el ejercicio.

Tratamiento

El primer paso para controlar la EIB es consultar a un médico y desarrollar un plan de tratamiento.

Muchos medicamentos de control pueden ayudar a prevenir los síntomas del asma, incluso durante el ejercicio. Además, una persona con asma puede tratar cualquier síntoma de EIB con medicamentos de acción corta.

Cualquiera que experimente EIB regular debe hablar con su proveedor de atención médica, especialmente si alguno de los síntomas no desaparece rápidamente o no responde bien a un inhalador de rescate.

Prevención

Calentar y estirar antes del ejercicio puede ayudar a prevenir los brotes de asma.

Las personas a menudo pueden prevenir o reducir la gravedad de los síntomas del asma que ocurren durante o después del ejercicio. Siga las instrucciones de un médico sobre el uso de medicamentos, incluido cuál usar y cuándo usarlos.

Una persona con asma siempre debe llevar consigo un inhalador de rescate, incluso durante el ejercicio, en caso de que ocurra un ataque de asma severo.

Los siguientes consejos de prevención también pueden ayudar a reducir los síntomas:

  • Caliente antes del ejercicio para aflojar las vías respiratorias y mover la mucosidad.
  • Refrésquese por completo después del ejercicio para ralentizar la respiración gradualmente.
  • Use un pañuelo sobre la nariz y la boca cuando haga ejercicio al aire libre durante los meses más fríos o cuando los niveles de polen sean altos.
  • Evite hacer ejercicio con una infección viral.
  • Elija formas de ejercicio que tengan menos probabilidades de desencadenar síntomas. Es más probable que los ejercicios que implican una respiración profunda restrinjan las vías respiratorias.

panorama

El ejercicio no puede causar asma, pero puede desencadenar síntomas, incluido un ataque de asma, en personas que ya padecen la afección.

Las personas que no tienen asma pueden desarrollar síntomas similares si experimentan EIB.

La mayoría de las personas con asma tienen una forma leve que responde bien a los medicamentos. Seguir las instrucciones de un médico sobre los medicamentos puede ayudar a controlar y posiblemente prevenir los síntomas del asma durante el ejercicio.

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