Lo que hay que saber sobre las verrugas genitales en las mujeres.

Las verrugas genitales son una infección de transmisión sexual muy común. Pueden desarrollarse en o alrededor de los genitales y pueden aparecer como pequeñas protuberancias o crecimientos carnosos.

Estas verrugas son el resultado de una infección por el virus del papiloma humano (VPH). Las personas que tienen el virus pueden transmitirlo a través del sexo vaginal, anal u oral.

Las verrugas genitales pueden causar molestias, pero no provocan otros problemas de salud y no son cancerosas.

Un médico puede recetar tratamientos para aliviar los síntomas y también pueden eliminar las verrugas.

En este artículo, investigamos los síntomas, causas y factores de riesgo de las verrugas genitales en el cuerpo femenino.

También describimos diagnóstico, tratamiento, complicaciones y prevención.

Síntomas

Cualquiera puede tener verrugas genitales. En las mujeres, las verrugas genitales pueden desarrollarse en o alrededor de:

  • vagina
  • vulva
  • cuello uterino
  • ano
  • región de la ingle y parte superior de los muslos

Debido a que el virus se puede propagar a través del sexo oral, las verrugas también pueden aparecer en los labios, la boca y la garganta.

Las verrugas genitales tienden a verse como protuberancias o crecimientos pequeños y carnosos. La cantidad de verrugas puede variar y los grupos pueden desarrollarse en una formación que se asemeja a una coliflor.

Las verrugas genitales suelen ser del mismo color que la piel de la persona o un poco más oscuras. Las protuberancias pueden ser suaves o rugosas. Además, pueden ser demasiado pequeños para notarlos.

A menudo, las verrugas genitales no causan síntomas. Sin embargo, pueden ocurrir con:

  • Comezón
  • incendio
  • ternura o dolor
  • sangrado

Fotos

Causas

Las verrugas genitales son el resultado de una infección por el VPH. Este es un tipo de infección de transmisión sexual (ITS).

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), el VPH es la ITS más común en los Estados Unidos.

Afecta a alrededor de 79 millones de personas en el país, en su mayoría adultos menores de 30 años. Hay alrededor de 14 millones de nuevas infecciones por VPH cada año en los EE. UU.

Una persona con una infección por VPH puede transmitir el virus a través de:

  • sexo vaginal, anal y oral
  • contacto genital piel a piel
  • parto

Las verrugas genitales no siempre aparecen inmediatamente después de que una persona contrae una infección; pueden tardar meses o incluso años en desarrollarse.

Los CDC señalan que la mayoría de las personas luchan contra el virus sin tratamiento y que, en este caso, no causa ningún problema de salud. Una vez que el virus desaparece, una persona ya no puede transmitirlo.

Hay muchos tipos diferentes de VPH. El tipo de VPH que causa las verrugas genitales no causa cáncer.

Factores de riesgo

Cualquiera que sea sexualmente activo corre el riesgo de contraer una infección por VPH.

Otros factores de riesgo incluyen:

  • de fumar
  • tener un sistema inmunológico debilitado
  • ser menor de 30 años

Cuando ver a un doctor

Cuando una persona nota que tiene verrugas genitales, debe consultar a un profesional de la salud, por ejemplo, en una clínica de salud sexual.

A veces, las verrugas genitales desaparecen por sí solas con el tiempo. Sin embargo, recibir tratamiento puede reducir el riesgo de transmisión y ayudar a aliviar síntomas incómodos, como picazón y dolor.

Diagnóstico

Los profesionales de la salud generalmente diagnostican las verrugas genitales con un examen físico. Para ver mejor las verrugas, pueden usar un colposcopio o aplicar una solución de vinagre en el área genital, si las verrugas no son visibles a simple vista.

Un profesional de la salud también puede tomar una pequeña muestra de una verruga visible y enviarla para su análisis. Esta prueba puede ayudar a confirmar el diagnóstico.

Tratamiento

Un médico puede recetar tratamientos tópicos para los síntomas del VPH.

Actualmente no existe ningún tratamiento para el VPH. El sistema inmunológico de una persona a menudo combate el virus con el tiempo.

Si las verrugas genitales causan malestar o angustia, un médico puede recetar tratamientos para aliviar los síntomas o eliminar las verrugas. Este tratamiento también puede ayudar a reducir el riesgo de transmitir la infección a otras personas.

Los tratamientos tópicos para las verrugas genitales incluyen:

  • podofilox
  • imiquimod
  • podofilina
  • ácido tricloroacético

Para las personas con verrugas más grandes o más difíciles de tratar, el médico puede recomendar eliminarlas. Los siguientes son algunos métodos de eliminación:

  • Crioterapia. Esto implica congelar las verrugas con nitrógeno líquido. La crioterapia puede causar una sensación de ardor, así como dolor y ampollas.
  • Escisión quirúrgica. Esto implica que un médico elimine las verrugas. Antes del procedimiento, le administrarán a la persona un anestésico local para adormecer el área.
  • Electrocauterio. Esto implica que un médico queme las verrugas de la piel con un dispositivo eléctrico. Una persona puede requerir anestesia local o general.
  • Terapia con láser. En este procedimiento, un cirujano usa un poderoso rayo de luz para destruir las verrugas. Puede causar dolor e irritación después.

Es importante no utilizar tratamientos para otros tipos de verrugas en las verrugas genitales. Hacerlo puede empeorar los síntomas.

La eliminación de las verrugas genitales no elimina la infección por VPH. Pueden regresar después del tratamiento y una persona aún puede transmitir el virus.

Además, usar condón durante las relaciones sexuales puede ayudar a reducir el riesgo de transmisión, pero no lo previene por completo.

Complicaciones

Hay más de 100 tipos diferentes de VPH. Los tipos que causan verrugas genitales no causan cáncer. Incluso si una persona no recibe tratamiento para sus verrugas genitales, las verrugas no se volverán cancerosas.

Sin embargo, una persona puede tener más de un tipo de infección por VPH a la vez, y al menos 14 tipos pueden causar cáncer, incluido el cáncer de cuello uterino.

Cuando una mujer tiene verrugas genitales, el médico puede sugerir que se realicen pruebas de detección de signos de cáncer de cuello uterino o tipos de VPH de alto riesgo.

El Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de EE. UU. Recomienda que todas las mujeres:

  • De 21 a 29 años, hacerse una prueba de detección del cuello uterino, también conocida como prueba de Papanicolaou o prueba de frotis, cada 3 años.
  • de 30 a 65 años, hacerse una prueba de Papanicolaou cada 3 años, o una prueba de Papanicolaou más una prueba de VPH cada 5 años

Las mujeres de 30 a 65 años también tienen la opción de hacerse una prueba del VPH cada 5 años.

Si una prueba de Papanicolaou da un resultado poco claro o anormal, no significa que una persona tenga cáncer. El médico realizará pruebas adicionales para buscar cambios en las células del cuello uterino.

Las mujeres embarazadas con antecedentes de verrugas genitales deben informar a sus proveedores de atención médica. Es poco probable que esto cause complicaciones durante el embarazo o afecte al bebé.

Además, tener verrugas genitales durante el embarazo puede dificultar el parto.

Prevención

Usar condón durante las relaciones sexuales reduce el riesgo de contraer verrugas genitales. Sin embargo, un condón no cubre toda el área genital y, por lo tanto, es posible que no proteja completamente contra la transmisión del VPH.

Otros métodos anticonceptivos no protegen contra las verrugas genitales. Es importante que las personas le digan a sus parejas sexuales si tienen estas verrugas.

La vacunación contra el VPH también puede ayudar a proteger contra los tipos de virus que pueden causar verrugas genitales o cáncer de cuello uterino.

Los CDC recomiendan la vacunación contra el VPH para todos los niños de 11 o 12 años de edad y para todas las mujeres de 13 a 26 años.

Según la Oficina de Salud de la Mujer, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) ha aprobado la vacuna contra el VPH para personas de 9 a 45 años.

Cualquier persona con alergias graves o alergia a la levadura debe consultar a su médico antes de recibir la vacuna.

Los CDC no recomiendan la vacuna contra el VPH para mujeres embarazadas.

Dejar de fumar también puede reducir el riesgo de contraer verrugas genitales.

Resumen

La infección con algunos tipos de VPH puede causar verrugas genitales. Estos pueden formarse en o alrededor de la vulva, la vagina o el cuello uterino.

Las verrugas pueden aparecer solas o en racimos similares a coliflores. Pueden causar picazón, sensibilidad o sensación de ardor.

Las verrugas genitales son generalmente inofensivas y no cancerosas. Los tipos de VPH que causan verrugas genitales no causan cáncer de cuello uterino.

Aunque no existe un tratamiento para el virus, un médico puede recetar medicamentos para aliviar los síntomas. También pueden eliminar las verrugas. Para las verrugas grandes o difíciles de tratar, un médico puede recomendar la extirpación quirúrgica.

Una persona puede transmitir el VPH a través del sexo vaginal, anal u oral. Usar condón durante las relaciones sexuales puede ayudar a reducir el riesgo de contraer y propagar verrugas genitales. La vacuna contra el VPH también puede proteger contra las verrugas genitales y el cáncer de cuello uterino.

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