Cómo los perros pueden ayudarnos a explorar nuestra propia salud intestinal

Los investigadores científicos a menudo trabajan con animales. Es posible que estos no proporcionen modelos perfectos para los sistemas biológicos humanos, pero algunos mamíferos, como los cerdos y las ratas, se acercan bastante en muchos aspectos. Pero, ¿podrían los perros ser modelos más adecuados?

Los investigadores han hecho un hallazgo sorprendente: los microbiomas intestinales de los perros son en realidad muy similares a los nuestros.

Muchos estudios que investigan enfermedades humanas y otras condiciones de salud comienzan por observar cómo funcionan las mismas condiciones o condiciones similares en los animales, y cómo podrían tratarse o mejorarse.

Algunos animales enfrentan las mismas enfermedades o muy similares a las que afectan a los humanos, lo que los convierte en modelos viables para la investigación preclínica.

Además, ciertos animales tienen sistemas internos estructurados de manera similar, como el sistema digestivo, lo que significa que pueden proporcionar una buena aproximación de cómo funcionan nuestros propios mecanismos biológicos.

Por lo tanto, los ratones y las ratas se utilizan a menudo para estudiar enfermedades humanas, mientras que los cerdos son un modelo favorito para investigar la salud intestinal. Pero ahora, los científicos están buscando a otro animal que, según ellos, tiene un microbioma intestinal aún más similar al de los humanos: el mejor amigo de los humanos, el perro.

Luis Pedro Coelho, quien actualmente trabaja en el Laboratorio Europeo de Biología Molecular (EMBL) en Heidelberg, Alemania, además de colegas del EMBL y los laboratorios de Investigación Nestlé Purina en St. Louis, MO, plantean la hipótesis de que los perros también pueden ser nuestros mejores amigos cuando se trata de aprender más sobre nuestra propia salud intestinal.

Sin embargo, la misma idea también se aplica al revés: si los perros y los humanos son similares en este sentido, tal vez podamos aplicar lo que sabemos sobre el manejo de la obesidad en humanos a nuestros compañeros caninos.

"Los perros son muy importantes en la vida de muchas personas y (como nosotros), sufren cada vez más de obesidad", dijo Coelho. Noticias médicas hoy, explicando por qué el equipo de investigación había decidido centrar su atención en estos animales.

"Por lo tanto", continuó, "saber más sobre su microbioma y cómo se ve (o no) afectado por la dieta es una cuestión importante".

Su investigación, cuyos resultados ahora se publican en la revista Microbioma, indica que los microbiomas intestinales de los perros se superponen mucho más con los propios que con los de los ratones o los cerdos.

Sorprendentes similitudes entre humanos y perros

El estudio, que fue cofinanciado por Nestlé Purina PetCare Company, fue un ensayo controlado aleatorio, para el cual los científicos seleccionaron 64 perros de dos razas: beagle y labrador retriever.

Trabajaron con un número igual de perros de cada una de estas razas y también se aseguraron de que la mitad de todos los caninos participantes tuvieran sobrepeso y que la mitad tuviera un peso corporal saludable.

Durante un período inicial de 4 semanas, todos estos perros fueron alimentados con la misma comida para perros comúnmente disponible que se vende en el mercado.

Luego, los perros se dividieron al azar en dos grupos: uno que solo recibiría alimentos con alto contenido de proteínas y bajos en carbohidratos, y otro que recibió una dieta baja en proteínas y alta en carbohidratos. Esta etapa del experimento duró otras 4 semanas.

Los investigadores recolectaron 129 muestras de heces de perros, una vez en la marca de las 4 semanas y luego nuevamente al final del estudio. Estas muestras les permitieron mapear el contenido genético de los microbiomas de los perros, identificando 1.247.405 genes en total.

Coelho y su equipo luego compararon este "catálogo de genes" con los datos existentes sobre los microbiomas intestinales de ratones, cerdos y humanos. Esto les permitió evaluar qué tan similares eran estos microbiomas entre sí en términos de su contenido genético, además de cómo se alteraron los microbiomas de los perros al cambiar las dietas.

El equipo se sorprendió al descubrir que los microbiomas de los perros eran mucho más similares al microbioma intestinal humano que los de los ratones y los cerdos.

Encontraron una superposición del 20 por ciento entre los microbiomas intestinales murinos y humanos y una superposición del 33 por ciento entre nuestros microbiomas intestinales y los de los cerdos, pero un 63 por ciento entre los microbiomas intestinales de los perros y los nuestros.

"Estos resultados sugieren que somos más similares al mejor amigo del hombre de lo que pensamos originalmente", dice Coelho.

Aún así, al hablar con MNT, advirtió que estas similitudes no significan que podamos pensar en los microbiomas de los perros y los nuestros de manera intercambiable.

“También es importante”, explicó, “notar que existe una especificidad significativa del hospedador: compartimos muchas especies [de microbios] con nuestros perros, pero las cepas son específicas del hospedador y los microbiomas humanos son más complejos que esos de perros ".

¿"Un mejor modelo para los estudios de nutrición"?

Los científicos también observaron que las dietas bajas en carbohidratos y altas en proteínas y las dietas altas en carbohidratos y bajas en proteínas influyen en el microbioma intestinal de manera similar en el caso de humanos y perros, independientemente de la raza y el sexo biológico.

Los perros con sobrepeso respondieron con más fuerza a una dieta alta en proteínas que sus homólogos delgados, presentando cambios más drásticos en la composición de sus microbiomas intestinales.

Esta sensibilidad confirma la idea existente de que las personas con sobrepeso son más vulnerables a las amenazas para la salud debido a la inestabilidad de sus microbiomas intestinales.

Al observar los resultados de su estudio, los investigadores creen que, en el futuro, el mejor amigo de los humanos puede ayudarnos a comprender mejor los mecanismos que intervienen en nuestra propia salud.

"Estos hallazgos sugieren que los perros podrían ser un modelo mejor para los estudios de nutrición que los cerdos o los ratones, y podríamos usar datos de perros para estudiar el impacto de la dieta en la microbiota intestinal humana".

Luis Pedro Coelho

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