Cómo la terapia con estrógenos podría prevenir la diabetes tipo 2

Una nueva investigación refuerza la idea de que la terapia con estrógenos podría ayudar a prevenir la diabetes tipo 2 después de la menopausia, después de identificar los mecanismos por los cuales la hormona ayuda a controlar los niveles de azúcar en sangre.

Los investigadores revelan cómo el estrógeno podría ayudar a prevenir la diabetes tipo 2 en mujeres posmenopáusicas.

En un estudio de ratones posmenopáusicos y células humanas, los investigadores encontraron que el estrógeno se dirige a células específicas en el páncreas y el intestino para aumentar la tolerancia a la glucosa.

Esto está asociado con un menor riesgo de diabetes tipo 2.

El líder del estudio, Jacques Philippe, que es un especialista en diabetes que actualmente trabaja en la Facultad de Medicina de la Universidad de Ginebra en Suiza, y sus colegas informaron recientemente sus resultados en la revista. Perspectiva de la JCI.

Se estima que alrededor de 30,3 millones de personas en los Estados Unidos, o alrededor del 9,4 por ciento de la población, viven con diabetes, que es una condición que hace que los niveles de glucosa en sangre sean demasiado altos.

La diabetes tipo 2, que surge cuando el cuerpo tiene dificultades para usar la insulina de manera eficaz, la hormona que regula el azúcar en sangre, representa aproximadamente el 90-95 por ciento de todos los casos de diabetes.

Investigaciones anteriores han sugerido que después de la menopausia, las mujeres pueden enfrentar un mayor riesgo de diabetes tipo 2. Esto se ha atribuido a cambios hormonales, como la reducción de los niveles de estrógeno.

A raíz de estos estudios, los científicos han investigado si la terapia de reemplazo de estrógenos podría ayudar a prevenir la diabetes tipo 2 entre las mujeres posmenopáusicas, y muchos estudios han arrojado resultados positivos.

Dicho esto, los mecanismos exactos por los cuales el estrógeno puede proteger contra la diabetes tipo 2 no estaban claros, hasta ahora.

El estrógeno se dirige a las células pancreáticas e intestinales

Para su estudio, Philippe y sus colegas administraron estrógenos a ratones posmenopáusicos.

Si bien los estudios anteriores se han centrado principalmente en cómo el estrógeno afecta a las células productoras de insulina del páncreas, este último estudio también analizó cómo afecta la hormona a las células que producen glucagón, que es una hormona que aumenta la glucosa en sangre.

“De hecho”, dice Philippe, “si el páncreas segrega insulina, también segrega glucagón, una hormona con el efecto contrario: la insulina captura el azúcar, mientras que el glucagón la libera. Por lo tanto, la diabetes se debe a un desequilibrio entre estas dos hormonas que controlan el nivel de azúcar en la sangre ".

El nuevo estudio reveló que las células alfa del páncreas, o células que secretan glucagón, son muy sensibles al estrógeno; la hormona hace que liberen menos glucagón, pero más una hormona llamada GLP1.

Y, en particular, el intestino también libera GLP1 después de comer; estimula la secreción de inulina, bloquea la secreción de glucagón y aumenta la sensación de saciedad.

“De hecho, el intestino alberga células llamadas células L que son muy similares a las células alfa pancreáticas y cuya función principal es precisamente producir GLP1”, explica la primera autora del estudio, Sandra Handgraaf, también de la Facultad de Medicina de la Universidad de Ginebra.

"También observamos un fuerte aumento en la producción de GLP1 en las células intestinales", explica, "lo que demuestra el papel crucial del intestino en el control del equilibrio de carbohidratos y la influencia de los estrógenos en todos los metabolismos en juego".

Los investigadores pudieron confirmar sus resultados en líneas celulares humanas.

La terapia con estrógenos puede ser beneficiosa

La terapia de reemplazo hormonal se ha asociado con una serie de riesgos para la salud de las mujeres posmenopáusicas, como un mayor riesgo de enfermedad cardiovascular.

“[…] Si el tratamiento hormonal se toma más de 10 años después de la menopausia, el riesgo cardiovascular aumenta efectivamente”, señala Philippe.

Sin embargo, agrega que someterse a una terapia de reemplazo de estrógenos durante solo unos pocos años poco después de la menopausia no parece aumentar el riesgo cardiovascular. También podría ayudar a reducir el riesgo de diabetes tipo 2.

“En el contexto de la diabetes, un tratamiento estrogénico permite evitar, en todos los casos, la explosión de casos de diabetes femenina. Estos tratamientos, bien administrados, pueden realmente agregar valor para la salud de la mujer ".

Jacques Philippe

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