Cómo tener un pariente cercano con Alzheimer puede afectar la cognición

Una nueva investigación sugiere que tener antecedentes familiares de Alzheimer puede afectar la cognición a lo largo de la vida de una persona, pero también identifica factores que podrían compensar estos efectos adversos. Los hallazgos pueden permitir que las personas en riesgo tomen medidas activas para retrasar o incluso prevenir esta forma de demencia.

Tener un pariente de primer grado, como un padre, con la enfermedad de Alzheimer puede afectar la cognición de una persona, sugiere una nueva investigación.

Tener un pariente cercano con demencia es un factor de riesgo conocido de la enfermedad de Alzheimer.

De hecho, es uno de los dos factores de riesgo más importantes, junto con la edad. Tener un familiar de primer grado con Alzheimer aumenta el riesgo relativo en un 30%, lo que significa que el riesgo existente de una persona aumenta en casi un tercio.

Tener una copia del gen APOE4 que codifica la proteína apolipoproteína E aumenta tres veces el riesgo de Alzheimer. Tener ambas copias del gen, lo cual es poco común, aumenta el riesgo de 10 a 15 veces.

Sin embargo, la comunidad de investigación médica no ha prestado mucha atención al efecto que los antecedentes familiares de demencia tienen en la cognición de una persona a lo largo de su vida.

Entonces, un equipo de científicos se propuso explorar este aspecto examinando el vínculo entre tener un familiar de primer grado con Alzheimer y el desempeño cognitivo en casi 60,000 individuos de entre 18 y 85 años.

Joshua Talboom, Ph.D., becario postdoctoral en el Instituto de Investigación de Genómica Traslacional en Arizona, es el autor principal del nuevo estudio, que aparece en la revista eLife.

Riesgo cognitivo relacionado con el Alzheimer

Talboom y sus colegas pidieron a 59.571 participantes que completaran un cuestionario en línea que preguntaba sobre su sexo, nivel educativo, edad, idioma, país, salud general e historial familiar de Alzheimer.

Los investigadores también probaron las habilidades cognitivas de los participantes. Pidieron a los participantes que memorizaran 12 pares de palabras y luego volvieron a probar su memoria de los nuevos pares pidiéndoles que completaran la palabra correspondiente que faltaba.

El estudio encontró que las personas que tenían un pariente cercano con Alzheimer, como un padre o un hermano, coincidían con 2,5 pares de palabras menos que las personas que no tenían antecedentes familiares de la enfermedad.

Vivir con diabetes también pareció influir en los resultados, amplificando el deterioro cognitivo en personas que tenían un familiar con Alzheimer. "No es sorprendente que la diabetes exacerbe los efectos de [los antecedentes familiares] en la cognición", escriben los autores, "ya que la diabetes se ha relacionado con peores déficits cognitivos en [la enfermedad de Alzheimer]".

Finalmente, los investigadores recolectaron sangre y saliva de un subgrupo de 742 participantes del estudio que tenían antecedentes familiares de Alzheimer y analizaron las muestras para APOE4 gene.

"Los APOE el genotipo es un factor genético importante que influye en la memoria, y encontramos que aquellos con la variación se desempeñaron peor en la prueba de memoria que aquellos sin la variación ”, informa Talboom.

Sin embargo, la investigación también reveló que un mayor nivel educativo podría compensar el mayor riesgo de deterioro cognitivo prematuro entre las personas con antecedentes familiares de Alzheimer. Esto llevó a los autores a sacar conclusiones enriquecedoras.

“Nuestro estudio respalda la importancia de llevar un estilo de vida saludable, tratar adecuadamente enfermedades como la diabetes y desarrollar la reserva de aprendizaje y memoria a través de la educación para reducir el deterioro cognitivo asociado con los factores de riesgo de la enfermedad de Alzheimer”.

Joshua Talboom

"Identificar los factores que reducen o eliminan el efecto de los antecedentes familiares de la enfermedad de Alzheimer es particularmente crucial, ya que actualmente no existe cura ni tratamientos eficaces para reducir la enfermedad", agrega el autor principal del estudio.

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