Cómo funcionan las pruebas de función pulmonar

Los médicos realizan pruebas de función pulmonar para comprobar qué tan bien funcionan los pulmones de una persona e identificar cualquier problema. Las pruebas no son invasivas y proporcionan mediciones, como la capacidad pulmonar, el volumen y el intercambio de gases.

Estas medidas pueden indicar qué tan bien está respirando la persona o qué tan bien los pulmones pueden llevar oxígeno al resto del cuerpo.

Cada individuo puede requerir un tipo diferente de prueba y los médicos pueden ordenar una o más pruebas de función pulmonar (PFT), según el problema subyacente.

¿Qué condiciones identifican las pruebas de función pulmonar?

Las pruebas de función pulmonar pueden ayudar al médico a diagnosticar afecciones respiratorias, como asma o EPOC.

Hay muchas razones para realizar pruebas de función pulmonar.

Los médicos pueden solicitar PFT para ayudar a investigar o diagnosticar posibles afecciones de salud, que incluyen:

  • asma
  • alergias
  • bronquitis crónica
  • enfisema o EPOC
  • cáncer de pulmón o tumores pulmonares
  • fibrosis pulmonar, donde aparece tejido cicatricial en el tejido pulmonar
  • infecciones respiratorias
  • sarcoidosis, que ocurre cuando las células inflamatorias comienzan a crecer en los pulmones
  • esclerodermia, que hace que los tejidos conectivos de los pulmones se endurezcan y se tensen

Los médicos también pueden solicitar PFT para las personas que trabajan en entornos peligrosos o que respiran partículas muy finas en su lugar de trabajo. Esto puede incluir:

  • serrín
  • carbón
  • amianto
  • grafito
  • pintura

Los médicos también pueden usar PFT para monitorear el tratamiento o probar la efectividad del tratamiento para una condición crónica, como asma, bronquitis o EPOC.

Los médicos también pueden ordenar PFT para verificar la función pulmonar de una persona antes de que se someta a una cirugía mayor. Esto puede ser más importante en personas con mayor riesgo, como aquellas con problemas cardíacos o pulmonares y las personas que fuman.

La mayoría de las PFT son sencillas y rápidas. El tiempo y los procesos involucrados variarán según el tipo de prueba.

Espirometria

La espirometría es una prueba que mide la cantidad de aire que una persona inhala y exhala.

Los médicos pueden usar esta prueba cuando quieran conocer el tamaño de los pulmones de la persona y la velocidad del flujo de aire mientras respira.

Durante una prueba de espirometría, la persona respira a través de un tubo conectado a una computadora. Para garantizar resultados precisos, un médico colocará una boquilla y una pinza nasal en la persona para evitar fugas de aire.

Luego, la persona respira por la boca como de costumbre. Después de algunas respiraciones, el médico le pedirá a la persona que respire profundamente y luego expulse el aire lo más rápido posible.

Pruebas de volumen pulmonar

Las pruebas de volumen pulmonar son la mejor manera de saber cuánto aire pueden contener los pulmones de una persona.

El proceso es similar a la espirometría, donde la persona primero respira normalmente y luego vigorosamente. La persona se sentará en una cabina pequeña y sellada con paredes transparentes para la prueba.

Los médicos pueden medir con mucha precisión la cantidad de aire que desplazan los pulmones midiendo la presión en la cabina.

Prueba de oximetría de pulso

Una prueba de oximetría de pulso implica sujetar un dispositivo al cuerpo para medir los niveles de oxígeno en sangre.

Una prueba de oximetría de pulso mide los niveles de oxígeno en la sangre, lo que puede indicar qué tan bien funcionan los pulmones. No hay respiración involucrada.

Los médicos colocan un pequeño dispositivo en un área donde la piel es más delgada, como el lóbulo de una oreja o un dedo. Luego, pequeños rayos de luz miden la cantidad de oxígeno en la sangre.

Esta prueba puede ayudar a diagnosticar afecciones, así como a determinar qué tan bien están funcionando ciertos tratamientos.

Capacidad de difusión pulmonar

El propósito de una prueba de capacidad de difusión pulmonar es ver qué tan bien llega a la sangre el oxígeno del aire que respira una persona.

Para esta prueba, una persona se sienta y respira normalmente a través de un tubo. No es necesario respirar vigorosamente durante esta prueba. Los médicos también pueden hacer que la persona respire varios gases y controlar qué tan bien el cuerpo usa o elimina estos gases.

Los médicos también pueden tomar una muestra de sangre para verificar los niveles de hemoglobina en la sangre.

Prueba de ejercicio

Cuando los médicos intentan encontrar la causa de síntomas específicos, como dificultad para respirar, es posible que deseen saber cómo responden los pulmones al ejercicio.

La prueba implica respirar en una máquina mientras camina en una cinta de correr o usa una bicicleta de pie. La prueba mide cómo responde una persona al ejercicio a su propio ritmo.

Que significan los resultados

Los valores medios cambian para cada persona.

Los médicos tomarán los resultados de la prueba y los compararán con los promedios típicos de personas de altura, edad y sexo similares.

La American Thoracic Society afirma que los pulmones de una persona crecen hasta que alcanzan la mitad de los 20 años, cuando la función pulmonar comienza a disminuir lentamente. La altura y el sexo son los otros factores. Las personas más altas tienden a tener pulmones más grandes y los hombres tienden a tener pulmones más grandes que las mujeres.

Los valores que son anormales en comparación con estas otras mediciones pueden ser un signo de un problema en los pulmones. Los médicos pueden solicitar una o más pruebas para ayudar a hacer un diagnóstico según los resultados.

Los resultados individuales varían y los médicos explicarán los resultados de cada prueba con cada persona.

La Asociación Estadounidense del Pulmón señala que es posible que una persona con pulmones sanos tenga resultados anormales. Es por eso que los médicos pueden realizar pruebas adicionales para confirmar sus hallazgos antes de seguir adelante con un diagnóstico.

Cómo prepararse para una PFT

Un médico puede brindarle consejos específicos sobre cómo prepararse para las pruebas de PFT.

La preparación para una PFT puede diferir de una persona a otra, pero existen algunas pautas generales.

Los médicos frecuentemente le piden a la persona que deje de tomar ciertos medicamentos antes de la prueba para obtener una lectura precisa. El médico le dará a cada persona instrucciones específicas.

Los médicos también pueden pedirle a la persona que evite ciertos alimentos o bebidas que pueden hacer que los resultados de una PFT sean inexactos.

El ejercicio intenso también puede abrir las vías respiratorias y dar lugar a una lectura inexacta. Evite la actividad vigorosa durante al menos un par de horas antes de la prueba.

Evite comer o beber demasiado antes de la prueba. Un estómago lleno puede dejar menos espacio para que los pulmones se expandan, lo que podría afectar los resultados de una prueba de capacidad pulmonar.

Los médicos también pueden pedirle a la persona que se abstenga de fumar o beber alcohol antes de la prueba.

Las personas deben evitar usar ropa ajustada que pueda evitar que los pulmones inhalen por completo.

Cualquiera que esté tomando una prueba de ejercicio debe usar ropa holgada y cómoda para tomar la prueba.

Riesgos de las pruebas

Si bien las pruebas son generalmente seguras y no invasivas, existen algunos riesgos.

Muchas pruebas requieren que la persona inhale y exhale vigorosamente. Esto puede hacer que algunas personas se sientan mareadas y existe el riesgo de que se desmayen. Cualquiera que se sienta mareado o aturdido durante la prueba debe informar a la persona que realiza la prueba.

Las pruebas pueden desencadenar ataques de asma en algunas personas, especialmente si no toman sus medicamentos en preparación para la prueba.

Existe un riesgo mínimo de propagación de gérmenes de personas que utilizan el mismo equipo de función pulmonar. Los técnicos cambian las boquillas y otros equipos después de cada uso, y las máquinas tienen filtros para ayudar a eliminar los gérmenes.

El Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre señala que en las pruebas que requieren que los médicos extraigan sangre, algunas personas pueden experimentar sangrado o infección en el área.

Quitar

Las PFT son herramientas no invasivas que utilizan los médicos para comprobar qué tan bien realizan sus funciones los pulmones. Por lo general, son seguros y muy útiles para diagnosticar y monitorear ciertas afecciones en los pulmones y las vías respiratorias.

Las personas con afecciones específicas pueden tener dificultades para realizar algunas de estas pruebas. Siempre comuníquese con un médico, haga preguntas, exprese sus inquietudes y trabajen juntos para encontrar una solución.

none:  ébola Enfermedades tropicales dolor de cuerpo