¿Por qué tengo dolor en la parte superior del muslo?

El dolor en la parte superior del muslo puede ser difícil de diagnosticar porque esta área del cuerpo contiene muchos músculos, tendones y ligamentos.

Este tipo de dolor a menudo puede deberse a lesiones musculares menores que se pueden tratar en casa. Sin embargo, cuando el dolor es intenso o no desaparece, puede indicar un problema más grave.

En este artículo, examinamos algunas causas comunes de dolor en la parte superior del muslo, junto con cualquier síntoma que pueda ocurrir al mismo tiempo. También echamos un vistazo a las opciones de tratamiento y cómo prevenir este tipo de dolor.

Causas del dolor en la parte superior del muslo

El dolor en la parte superior del muslo puede ser causado por lesiones musculares, problemas nerviosos y algunas otras afecciones.

Lesiones musculares

Las lesiones musculares, como esguinces y torceduras, son una causa común de dolor en la parte superior del muslo.

Debido a la gran cantidad de músculos en la parte superior del muslo, el dolor en esta área a menudo se debe a una lesión muscular. Algunas lesiones musculares comunes en esta área incluyen:

Esguinces y distensiones musculares

Los esguinces y las distensiones pueden afectar cualquiera de los muchos músculos, ligamentos y tendones del muslo.

Un esguince es un ligamento desgarrado o estirado. Los ligamentos conectan los huesos con otros huesos.

Una distensión es un músculo o tendón desgarrado o estirado. Los tendones conectan los músculos a los huesos.

Los síntomas de una distensión o esguince incluyen:

  • dolor repentino después de una caída, un entrenamiento intenso o una articulación demasiado estirada
  • dolor que se extiende (irradia) hacia arriba o hacia abajo
  • dificultad para estirar o mover el muslo
  • hinchazón alrededor del área dolorosa

Lesiones por uso excesivo

Las lesiones por uso excesivo pueden ocurrir cuando un músculo en o alrededor del muslo se trabaja demasiado durante demasiado tiempo, o cuando una persona no calienta antes del ejercicio.

El dolor tiende a empeorar con el tiempo. Eventualmente, el dolor puede ocurrir incluso cuando una persona descansa sobre el área lesionada.

El signo principal de una lesión por uso excesivo es el dolor después del ejercicio o la actividad física intensa. El dolor puede afectar a ambos muslos.

Estilo de vida sedentario

No hacer suficiente ejercicio o pasar demasiado tiempo sentado todos los días puede dañar los músculos y causar dolor crónico.

Estar sentado durante períodos prolongados puede ejercer presión sobre las articulaciones y los músculos, especialmente en las caderas y las piernas. La falta de actividad también puede hacer que los músculos se debiliten, provocando un dolor muscular generalizado.

Las personas que tienen dolor en la parte superior del muslo debido a un estilo de vida sedentario también pueden sentir dolor en todo el cuerpo. El dolor puede moverse o cambiar de intensidad con el tiempo, y algunas personas con este tipo de dolor pueden experimentar un dolor crónico generalizado.

Irradiando dolor de otra lesión

Las lesiones en otras áreas del cuerpo pueden hacer que el dolor se extienda a la parte superior de los muslos. Por ejemplo, una lesión en la cadera puede extenderse hacia las piernas.

Algunas lesiones cambian la forma en que una persona camina, lo que hace que endurezca sus músculos sin darse cuenta. Esto puede causar dolor en los muslos y piernas. Si una persona siente dolor en áreas cercanas, como en las caderas o las rodillas, esta también podría ser la razón por la que le duelen los muslos.

Dolor de los nervios

Las personas también pueden experimentar dolor de los nervios en la parte superior del muslo. El dolor de nervios ocurre cuando hay daño a los nervios. Esto crea la sensación de dolor incluso cuando no hay una lesión física en el muslo.

Algunos tipos comunes de dolor nervioso incluyen:

Neuropatía periférica

La neuropatía periférica es un daño a los nervios que causa dolor en los nervios. A menudo se debe a otras afecciones, como la diabetes.

Las personas con este dolor pueden experimentar sensaciones inusuales en los muslos y en otros lugares, como ardor, entumecimiento, sensaciones punzantes y dolores punzantes.

Meralgia parestésica

La meralgia parestésica también se llama síndrome de Bernhardt-Roth. El daño o la presión sobre el nervio cutáneo femoral lateral, un nervio que afecta la sensibilidad en la parte externa del muslo, puede causar esta sensación dolorosa.

Una persona puede experimentar este dolor como ardor o punzadas, y la afección puede causar entumecimiento periódico en la parte superior del muslo y las caderas.

Otras causas

Por lo general, se realizará un examen del área para diagnosticar la causa.

Lesiones leves

Un hematoma, incluso uno que no sea visible, puede ser muy doloroso. Este dolor suele ser punzante y se presenta en una sola área.

El dolor de una lesión menor, como un hematoma, no suele irradiarse a otra parte.

Condiciones crónicas

Numerosas condiciones crónicas pueden causar dolor en la parte superior del muslo. Las personas con fibromialgia experimentan dolor crónico generalizado en puntos de presión específicos. El dolor en las piernas a menudo ocurre justo por encima de las rodillas y en la parte posterior de la parte superior de los muslos.

Varios tipos de artritis pueden causar dolor en todo el cuerpo, incluso en los muslos. El dolor de la osteoartritis a menudo se concentra en las articulaciones de la cadera y la rodilla, pero puede irradiarse hacia abajo o hacia arriba.

Coágulos de sangre

En raras ocasiones, el dolor en la parte superior del muslo puede deberse a un coágulo de sangre en un vaso sanguíneo. También llamada trombosis venosa profunda (TVP), esta dolorosa afección puede poner en peligro la vida si el coágulo se desprende y viaja a los pulmones, el corazón o el cerebro.

Las personas que realizan vuelos largos, son sedentarias durante períodos prolongados, tienen mala circulación, fuman, padecen enfermedades cardiovasculares o están embarazadas o tienen sobrepeso tienen un mayor riesgo de desarrollar TVP.

Los síntomas incluyen:

  • dolor inexplicable en una pierna que no mejora después de unos días
  • hinchazón, enrojecimiento o calor a lo largo de una vena de la pierna
  • sensibilidad en un lugar específico de la pierna
  • dolor al caminar
  • dificultad para respirar cuando un coágulo se desprende y se mueve al corazón y luego a los pulmones (embolia pulmonar)

Un coágulo de sangre es una emergencia médica que requiere tratamiento médico inmediato.

Dolor en diferentes áreas del muslo.

A veces, el dolor puede irradiarse al frente, los lados y la parte posterior del muslo, y cada uno puede ocurrir debido a diferentes causas.

Fuera del muslo

Un nervio atrapado en la tercera vértebra de la parte inferior de la espalda (L3), también conocido como ciática, puede causar que el dolor se irradie hacia la parte exterior del muslo.

Parte posterior del muslo

Las lesiones o esguinces del tendón de la corva pueden causar dolor en la parte posterior del muslo.

Frente del muslo

La ciática en L3 también puede referir dolor a la parte delantera del muslo. Una distensión o hematoma del cuádriceps también puede causar dolor en esta área.

Factores de riesgo

Como el dolor en la parte superior del muslo tiene muchas causas y sus factores de riesgo varían. Algunos factores de riesgo incluyen:

  • condiciones médicas crónicas, como diabetes y artritis reumatoide
  • participar en deportes
  • un estilo de vida sedentario
  • mala circulacion
  • un historial de lesiones en las piernas o las caderas

Diagnóstico

Ninguna prueba puede diagnosticar la causa del dolor en la parte superior del muslo.

El proceso generalmente comienza con un examen del área. El médico también tomará un historial médico completo y le preguntará acerca de las lesiones recientes.

Si el médico no encuentra una causa obvia, las pruebas de diagnóstico pueden incluir:

  • Imágenes por resonancia magnética (MRI) y tomografía computarizada (TC) para ver los músculos.
  • Radiografías para revisar los huesos.
  • imágenes de ultrasonido para verificar si hay coágulos de sangre
  • análisis de sangre para evaluar afecciones médicas como artritis
  • Aspiración articular, un procedimiento que consiste en extraer líquido de una articulación para detectar ciertos problemas articulares.
  • pruebas nerviosas, como estudios de conducción nerviosa y electromiografía

Opciones de tratamiento

La fisioterapia y el ejercicio suave pueden ayudar a tratar el dolor de la parte superior del muslo.

El tratamiento para el dolor de la parte superior del muslo depende de su causa.

Las lesiones menores a menudo mejoran con el tratamiento en el hogar, que incluye reposo, calor, hielo, compresión, elevación y masaje suave.

Otras opciones de tratamiento pueden incluir:

  • medicación analgésica para el dolor crónico inexplicable
  • medicamentos para afecciones crónicas, como fibromialgia y artritis
  • cirugía para reparar nervios dañados o atrapados
  • fisioterapia y ejercicio
  • cirugía para reparar músculos, tendones o ligamentos dañados
  • terapia física
  • medicamentos para la diabetes para prevenir un mayor daño a los nervios
  • anticoagulantes si hay un coágulo de sangre en la pierna
  • tratamientos alternativos, como terapia de masajes, quiropráctica y acupuntura

Complicaciones

Si no se trata, el dolor en la parte superior del muslo puede empeorar. También puede irradiarse a otras áreas del cuerpo, dificultando el movimiento y provocando dolor crónico.

La complicación más importante es si hay un coágulo de sangre en la pierna. Estos coágulos de sangre pueden desprenderse y causar una embolia, que es cuando una arteria se bloquea.

Una embolia puede ser fatal en cuestión de minutos. Si el dolor en las piernas es severo, aparece de la nada o no mejora en unos pocos días, la persona debe consultar a un médico.

Prevención

Algunos pasos que pueden ayudar a prevenir el dolor en la parte superior del muslo incluyen:

  • permanecer físicamente activo
  • tomar descansos frecuentes para estirarse durante períodos prolongados de estar sentado
  • estiramiento antes y después del ejercicio
  • trabajar con un entrenador personal para determinar un nivel saludable de actividad que no conducirá a lesiones por uso excesivo
  • Manejo y tratamiento de afecciones médicas, como diabetes y artritis.

panorama

La mayoría de los dolores de la parte superior del muslo se pueden tratar y curar.

El desafío más importante con el dolor en esta área del cuerpo es obtener un diagnóstico. Pueden ser necesarias visitas a varios especialistas para determinar la causa del dolor.

Sin embargo, no todo el dolor se puede tratar fácilmente. Es posible que las personas con dolor crónico inexplicable deban probar varios tratamientos antes de que algo funcione. Sin embargo, con un tratamiento persistente, la mayoría de las personas pueden recuperarse del dolor en la parte superior del muslo.

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