Cómo proteger tu cerebro de las 'noticias falsas'

Los psicólogos dicen que las estrategias de afrontamiento desarrolladas en la infancia son la razón por la que las personas se vuelven vulnerables a las noticias falsas en la edad adulta.

¿Qué hace que las noticias falsas sean tan atractivas?

Dados los últimos desarrollos en política en el mundo occidental, el fenómeno de las “noticias falsas” ha despertado cada vez más interés.

Un importante estudio realizado por investigadores del Instituto de Tecnología de Massachusetts en Cambridge analizó la información en Twitter para ver qué gana más tracción: ¿verdad o falsedad?

Los investigadores examinaron 126.000 noticias impugnadas que 3 millones de usuarios tuitearon en el transcurso de una década, y encontraron que las “noticias falsas” llegan a mucha más gente y se difunden mucho más rápido que la información precisa.

Es importante destacar que el predominio de las noticias falsas hace que la gente desconfíe de los medios de comunicación y muchos informan que no saben cómo distinguir la verdad de la falsedad.

Una encuesta internacional publicada a principios de este año encontró que 7 de cada 10 personas temen que las noticias falsas se utilicen como "un arma", y más del 60 por ciento de los encuestados no se sienten seguros de poder distinguir entre las noticias falsas y los hechos.

¿Qué hace que las personas sean vulnerables a las noticias falsas en primer lugar? ¿Hay alguna estrategia que podamos desarrollar para protegernos de la falsedad?

Una nueva investigación presentada en la convención anual de la Asociación Estadounidense de Psicología (APA), celebrada en San Francisco, CA, explica los mecanismos detrás del atractivo de las noticias falsas.

Los hallazgos también se han publicado en la revista Ciencias.

El cerebro está programado para noticias falsas

Mark Whitmore, Ph.D. , Profesor asistente de gestión y sistemas de información en la Kent State University en Ohio, que se presentó en la convención de la APA este año, señala el llamado sesgo de confirmación como la razón principal detrás del atractivo de las noticias falsas.

El sesgo de confirmación se refiere a la tendencia de las personas a aceptar información que confirma sus creencias preexistentes e ignorar la información que las desafía.

“En esencia, está la necesidad de que el cerebro reciba información confirmatoria que armonice con las opiniones y creencias existentes de un individuo”, explica Whitmore.

"De hecho", explica, "se podría decir que el cerebro está programado para aceptar, rechazar, recordar mal o distorsionar la información en función de si se considera que acepta o amenaza las creencias existentes".

Eve Whitmore, Ph.D. - un psicólogo del desarrollo de Western Reserve Psychological Associates en Stow, OH - explica que este sesgo se forma en la vida temprana, cuando un niño aprende a distinguir entre la fantasía y la realidad.

Durante este momento crítico, los padres animan a los niños a hacer creer porque los juegos de simulación ayudan a los jóvenes a afrontar la realidad y asimilar las normas sociales. Sin embargo, la desventaja es que los niños aprenden que la fantasía a veces es aceptable.

A medida que los niños se convierten en adolescentes, explican los investigadores, desarrollan sus propias habilidades de pensamiento crítico y comienzan a cuestionar a sus padres u otras figuras de autoridad. Sin embargo, esto a menudo puede conducir a conflictos y ansiedades que son incómodos a nivel psicológico.

Aquí es donde entran en juego las racionalizaciones sesgadas. Para evitar el conflicto y la ansiedad, las personas desarrollan mecanismos de afrontamiento como el sesgo de confirmación; Dado que desafiar las creencias falsas puede causar conflictos, los adolescentes aprenden a racionalizar y aceptar las falsedades en su lugar.

El humor puede proteger contra las noticias falsas

Una forma de reducir el atractivo de las noticias falsas es reducir la ansiedad que hace que el sesgo de confirmación sea una salida fácil.

"Una estrategia de defensa positiva es el humor", dice Mark Whitmore. "Ver comedia nocturna o sátira política, aunque en realidad no altera ni cambia la fuente del factor estresante, puede ayudar a reducir el estrés y la ansiedad asociados".

"Otro es la sublimación, donde canalizas tus sentimientos negativos hacia algo positivo, como postularte para un cargo, marchar en una protesta o ofrecerte como voluntario para una causa social".

Hacer un esfuerzo consciente por escuchar otros puntos de vista puede ayudar a moderar las opiniones y hacerlas menos extremas, agrega.

Finalmente, enfatizan la importancia de un desarrollo temprano de las habilidades de pensamiento crítico. "Desarrollar un mayor grado de escepticismo en los niños, alentándolos a preguntar por qué y a cuestionar, disminuye el sesgo de confirmación".

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