¿Qué causa el pandeo de la rodilla?

El pandeo de la rodilla puede ser un signo de lesión o daño en la rodilla. Puede aumentar el riesgo de caídas y prolongar la recuperación de problemas de rodilla.

El pandeo de la rodilla es relativamente común entre los adultos. En un estudio, el 11,8 por ciento de los adultos de 36 a 94 años informaron al menos un episodio de pandeo de rodilla en los últimos 3 meses. Puede afectar a personas de todas las edades y niveles de condición física.

En este artículo, analizamos las causas del pandeo de la rodilla, los ejercicios que pueden ayudar, el tratamiento y cuándo consultar a un médico.

Causas

El pandeo de la rodilla es común entre los adultos y puede tener muchas causas diferentes.

El pandeo de la rodilla es una condición complicada con muchas causas potenciales diferentes.

Muchas personas asocian el pandeo de la rodilla con la osteoartritis. Sin embargo, un estudio encontró que más de la mitad de los participantes que informaron episodios de flexión de la rodilla no mostraron ningún signo de artritis en las radiografías.

La compleja estructura de la articulación de la rodilla puede dificultar la determinación de la causa del pandeo de la rodilla.

La rodilla consta de dos articulaciones que le permiten moverse en diferentes direcciones. La rodilla tiene apoyo de:

  • tendones, que conectan los músculos de las piernas con los huesos de la rodilla
  • ligamentos, que conectan los huesos de la rodilla juntos
  • cartílago, que permite un movimiento suave de las articulaciones y actúa como un amortiguador

Es posible dañar cualquiera de estas diferentes partes, a veces en combinación con otras lesiones en la rodilla. Esto puede provocar inestabilidad en la rodilla y pandeo de la rodilla.

Ciertos factores pueden estar relacionados con el pandeo de la rodilla. Estos incluyen dolor de rodilla, que puede ocurrir por una variedad de razones, y músculos débiles en la parte delantera de la pierna.

Lo siguiente también puede contribuir a la probabilidad de pandeo de la rodilla:

  • Artritis, que puede causar dolor severo en las rodillas y crear inestabilidad articular. Las enfermedades, las lesiones y el cartílago desgastado pueden provocar artritis.
  • Un menisco desgarrado, que interfiere con el movimiento normal de la rodilla.
  • Un fragmento de hueso o cartílago queda atrapado entre los huesos.
  • Desgarro de cualquiera de los ligamentos, que puede ocurrir como resultado de un golpe en las rodillas o un movimiento de torsión repentino.
  • Luxación parcial o completa de la rótula.
  • Inflamación de los pliegues sinoviales de la rodilla, o plicae, que puede ser dolorosa y hacer que la rodilla se reviente, se agriete o se doble.
  • La esclerosis múltiple es una enfermedad autoinmune que ataca al sistema nervioso central. Puede causar debilidad y tensión muscular, además de problemas de equilibrio y sensoriales, que pueden contribuir al pandeo de la rodilla.
  • El daño del nervio femoral, que controla los músculos que enderezan la pierna, puede provocar una sensación de que la rodilla cede.

Ejercicios y fisioterapia

Un fisioterapeuta puede ayudar con un programa de rehabilitación.

Ciertos ejercicios pueden fortalecer los músculos de las piernas y mejorar la estabilidad de la rodilla, lo que puede ayudar a prevenir o reducir el pandeo de la rodilla.

Un médico o fisioterapeuta puede diseñar un programa de ejercicios para abordar las necesidades de una persona preocupada por el pandeo de la rodilla. Por lo general, esto se centrará en:

  • fortalecer los músculos que sostienen la rodilla y mantener la rótula en la alineación adecuada
  • aumentar el rango de movimiento en la parte superior e inferior de las piernas
  • reduciendo la rigidez
  • promover la flexibilidad

Un programa típico de rehabilitación de rodilla durará entre 4 y 6 semanas. Sin embargo, generalmente es mejor continuar haciendo estos ejercicios el mayor tiempo posible para mantener la salud de las rodillas.

Los ejercicios específicos estirarán y fortalecerán:

  • los cuádriceps: los músculos de la parte delantera de las piernas
  • los isquiotibiales: los músculos de la parte posterior de las piernas
  • las pantorrillas: los músculos de la parte posterior de la parte inferior de las piernas
  • los músculos de los glúteos: los músculos de las nalgas

Seguir un programa de rehabilitación de rodilla ayudará a una persona al:

  • mejorar su capacidad para doblar y estirar las piernas
  • aumentando el peso que pueden soportar sus piernas
  • desarrollar fuerza en la parte interna y externa de los muslos y expandir su rango de movimiento

Es importante comenzar estos ejercicios muy lenta y suavemente. Las personas necesitan aumentar gradualmente la fuerza y ​​la flexibilidad en las piernas y las rodillas antes de pasar a ejercicios más duros.

Sin embargo, para avanzar, es importante que las personas se desafíen un poco a sí mismas, tanto en casa como en las sesiones de fisioterapia. Puede ser difícil lograr el equilibrio adecuado, pero un terapeuta capacitado puede ayudar a garantizar que el nivel de esfuerzo sea el adecuado.

Las personas que experimentan pandeo de rodilla también pueden necesitar adaptar sus hábitos de ejercicio. Por ejemplo, una persona con artritis puede necesitar cambiar de actividades de alto impacto, como correr o jugar al tenis, a actividades de menor impacto, como nadar o andar en bicicleta.

El ciclismo también puede ayudar a desarrollar la fuerza en la parte superior de las piernas, lo que contribuirá a mejorar la estabilidad de la rodilla.

Tratamiento

El tratamiento en el hogar para lesiones menores en la rodilla incluye la aplicación de una bolsa de hielo.

El tratamiento para el pandeo de la rodilla dependerá de la causa. Las opciones de tratamiento comunes incluyen:

  • Descanso, hielo, compresión y elevación (RICE). Este es un tratamiento casero común para lesiones menores. Implica descansar la rodilla lesionada, aplicar hielo, envolverla cómodamente en un vendaje suave y elevar la pierna tanto como sea posible.
  • Medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE). Estos están disponibles sin receta e incluyen aspirina, ibuprofeno y naproxeno. Pueden ayudar a aliviar el dolor y limitar la hinchazón que puede ocurrir junto con la flexión de la rodilla.
  • Apoyo. El uso de aparatos ortopédicos, vendajes y cinta de fisioterapia puede aliviar parte de la presión del área lesionada para promover la curación y ayudar a las personas a continuar moviéndose mientras fortalecen sus músculos.
  • Ultrasonido. Los terapeutas capacitados utilizan esta técnica, a veces en combinación con esteroides, para ayudar a reducir la inflamación y el dolor que pueden provocar el pandeo de la rodilla.
  • Terapia física. Las personas pueden aprender técnicas para fortalecer los músculos, desarrollar la resistencia y mejorar el equilibrio y la coordinación.
  • Reducción. Esto es cuando un médico o terapeuta manipula una rótula para volver a colocarla en la posición correcta.
  • Medicamentos recetados. Un médico puede recetar analgésicos más fuertes para el dolor y la inflamación más intensos.
  • Cirugía. Las personas con problemas de rodilla graves o crónicos pueden requerir cirugía para reparar ligamentos, tendones y cartílagos dañados, o para realinear la rótula.

Los investigadores han demostrado que los programas de ejercicio pueden marcar una gran diferencia en la vida de las personas con artritis e inestabilidad de rodilla. Un estudio siguió a las personas mientras participaban en un programa de ejercicio de 12 semanas que se enfocaba en la fuerza muscular y el funcionamiento diario. Los participantes informaron una reducción del 20 al 40 por ciento en el dolor y la interferencia con la vida cotidiana.

Las modificaciones en el estilo de vida también pueden ayudar a las personas a controlar el pandeo de la rodilla. Lo siguiente puede ayudar a reducir la tensión sobre las rodillas inestables:

  • Perder peso
  • aprovechando las rampas, ascensores y escaleras mecánicas para evitar el uso de escaleras
  • usar bastones y otros dispositivos para ayudar a caminar

Cuando ver a un doctor

Son frecuentes las lesiones leves de rodilla. Muchas personas se recuperan de ellos sin intervención médica, a menudo probando alguna variación del enfoque RICE u otros tratamientos caseros.

Sin embargo, algunas afecciones que causan el pandeo de la rodilla pueden empeorar sin tratamiento médico. Cualquiera que experimente los siguientes síntomas además del pandeo de la rodilla debe consultar a un médico:

  • descendente
  • dolor severo
  • dolor e hinchazón en la rodilla que dura más de unos pocos días
  • Sonidos fuertes de chasquidos o chasquidos con un dolor acompañante
  • dificultad para caminar o usar escaleras
  • limitación continua de las actividades de rutina
  • enrojecimiento
  • fiebre
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